Красивый стих для девушки которая бросила

Закрыть ... [X]

Дубровный Анатолий Викторович: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    История попаданки, попавшей неизвестно как и неизвестно куда. И не просто там выжившей, а нашедшей новую семью и кучу проблем. Полный вариант, выложен 08.02. 2015г. Книга издана в издательстве "Беркхаус". Приобрести бумажный вариант можно здесь http://xn--c1aehhmdj8a.xn--p1ai/goods/Baronessa, тираж - 1000 экземпляров.

Обложка книги []


Прыжок в сторону. Баронесса из племени волчиц.

Глава первая. Знакомство

   Анита.    Тишина просто осязаемо давила. Наваливаясь сверху, обволакивала со всех сторон. Пытаясь вырваться из этой затягивающей тишины, Анита проснулась. Но тишина никуда не исчезла, мало того, к ней добавилась ещё и темнота. Анита несколько раз открыла и закрыла глаза, но ничего не изменилось - эта тёмная тишина и поглощающая все звуки темнота никуда не исчезли.    - Свет! - девушка попыталась вырваться из этой вязкой субстанции. Но опять ничего не произошло, реакции на голосовую команду не было. Анита зашарила рукой, разыскивая клавишу аварийного включения освещения и найдя её, с силой вдавила, услышав щелчок, разгоняющий тишину. Но вот свет включился, как и положено ему, только аварийный: слабый и тусклый. Анита несколько раз щёлкнула выключателем, словно надеясь, что свет станет ярче, или желая убедиться, что звуки всё же существуют. Только сейчас Анита заметила, что воздух какой-то затхлый, словно вентиляционная установка давно не работает. Девушка встала с кровати, посмотрела на вторую, аккуратно застеленную, и пошла к массивной двери, нажала на клавишу "открыть", но ничего не произошло. Вздохнув, Анита провернула кремальеру и отодвинула толстую стальную плиту. В коридоре тоже горел тусклый аварийный свет, но звукового сигнала, сообщающего об аварии, не было. Воздух пах так же как и в комнате - затхлостью и немного плесенью. Девушка покрутила головой, вернулась в комнату и надела ботинки, в носках как-то неудобно ходить по шершавому бетонному полу. Решив, что умоется позже, вообще-то надо было бы принять душ, Анита пошла в зал управления. По правде говоря, это был не зал, просто большая комната с тремя большим мониторами у стены и пультом-клавиатурой к каждому, ну и джойстиками. Тут тоже были следы - не запустения, а какой-то непривычной пустоты, обычно в зале, у светящихся экранов, сидели операторы, а на пультах-клавиатурах мигали огоньки. Анита потрясла головой, словно отгоняя наваждение - может это ещё сон? Или просто дурацкий розыгрыш? Но даже для розыгрыша обесточивать аппаратуру ребята не решаться. Но глаза девушку не обманывали, экраны были выключены. Анита подошла к ближайшему пульту и провела пальцем по экрану, затем по клавиатуре - пыли не было, как будто это всё только что выключили. Девушка пожала плечами и нажала клавишу пуск. Экран замигал мертвенно-синим светом, и на нём появилась надпись-транспарант: "Система находится в режиме консервации. Начать расконсервацию?".    Анита машинально нажала кнопку "да" и выругалась, почти как сержант Браун. Хотя куда ей до сержанта, тот изгалялся минут двадцать, произнося слова, которых домашняя девочка Анита даже не слышала, только догадывалась о их значении и то не всех. Анита улыбнулась, вспоминая тот случай.       - Я сделаю из вас настоящих бойцов! Даже несмотря на то, что у вас между ног ничего не болтается! Вы у меня бросите свои бабские штучки - в обморок падать! - ревел сержант Браун, побагровев от натуги. Ревел так уже минут пятнадцать. Строй одетых в форму девушек, стоящий перед ним, казалось, вот-вот рассыплется, и перепуганные курсантки, как зелёные мыши, прыснут в разные стороны. Сержант, удовлетворённый эффектом своего выступления, прорычав: "Урок первый", достал из мешка, что держал в руках, поросёнка и перерезал тому горло. Струя крови хлестнула по шеренге девушек. Три сразу упали в обморок, ещё три сделали то же самое, предварительно повизжав. Анита брезгливо скривилась, она не то что привыкла к такому, просто помогая своей матери, биологу, когда та работала в виварии, ассистировала ей, когда та делала операции мышкам, крысам и кроликам, так что к виду и запаху крови девушка привыкла. Сейчас же Анита досадовала на то, что испачкалась её новенькая форма. А вот её подруга Дороти, маленькая пышечка, любившая поесть и не изменившая своей привычке сегодня за завтраком, продемонстрировала сержанту все, что съела. Браун, на свою беду, слишком близко подошёл к этим двум нестандартно отреагировавшим на поросёнка с отрезанной головой. Если Анита просто брезгливо кривилась, то Дороти была занята тем, что изо всей силы сдерживала рвотный позыв, и теперь не смогла это сделать. Анита с удовлетворением наблюдала, как щегольской зелёный комбинезон сержанта стал неопределённого цвета, украшенный не до конца пережеванными листьями салата. Вот тогда-то Анита и услышала эти неизвестные слова, много слов.       Отведя душу словами, почерпнутыми из лексикона сержанта Брауна, Анита возмущённо закончила:    - Они, что, в конец обалдели?! Консервировать модуль с живым человеком! Дурацкие шуточки!    Экран в ответ на эти слова, высветил новое сообщение:    - Введите пароль.    Пальцы Аниты, продолжавшей возмущаться вслух, привычно забегали по клавиатуре. Когда равнодушная железка спросила: "Введите свой статус", показав три варианта: оператор, старший смены и командир командно-ретрансляционного модуля, Анита мстительно ткнула курсором джойстика-мыши в третий пункт. На что ехидный электронный разум заявил: "Введите код доступа". Усмехнувшись, Анита, проведя рукой по обратной стороне плоского монитора, нащупала там прилепленную бумажку и быстро отстучала по клавишам, набирая длинную строку символов. Лейтенант Джелисон ничем не отличался от своих подчинённых, хотя наказывал их за то, что они записывают длинные, придуманные им пароли. А сам-то! Не мог запомнить то, что придумал!    Экран несколько раз мигнул и выдал большой транспарант: - "Доступ разрешён! Приветствую вас, старший лейтенант!".    - А старина Джели тщеславен, только-то получил звание, - хихикнула Анита. Пальчики девушки снова застучали по клавишам, вызвав следующую надпись: "Включить голосовое управление?". Анита захихикав - сейчас она переведёт всё управление модуля на себя, а эти шутники пусть побегают там снаружи, нажала на транспарант "Да", после чего, откинулась на спинку кресла, приготовившись страдать. Получив подтверждение, тупая машина долго мучила Аниту, заставляя произносить различные слова и фразы, настраиваясь под её голос. Это было необходимо, так голос может измениться - охрипнуть или от волнения стать выше, поэтому умная программа вычленяла признаки характерные только для Аниты, теперь девушка могла отдавать команды как угодно: басом, визгом, шёпотом и так далее. Устав от работы с компьютером и слегка охрипнув, новый начальник командно-ретрансляционного модуля протянула руку и достала из шкафа-холодильника банку с колой. Машинально открыв её и сделав глоток чуть тёплой жидкости, холодильник не работал, Анита произнесла в пространство:    - А все-таки, почему законсервировали и когда это успели сделать? Да и зачем холодильник выключили? Аварийка-то работает.    Пальцы девушки снова забегали по клавиатуре, и она с удивлением узнала, что все таймеры обнулены! Это уже было слишком! Такие шуточки могут кое-кому вылезти боком! Если в этом участвовал и Джели, то не стать ему старшим лейтенантом! Девушка хлопнула себя по лбу и включила внешние камеры обзора. Если эти шутники снаружи, то они пошутили сами над собой - в режиме консервации блокируются все внешние двери, в том числе и ворота гаража. Надёжно отсекая модуль от внешнего мира.    Вообще-то командно-ретрансляционный модуль - это было название небольшого укрытия для мощной принимающе-передающей аппаратуры, попросту - военного ретранслятора, рассчитанного в том числе и на приём сигналов со спутников. Подобных бункеров по стране было понастроено несколько тысяч, потому как страна готовилась к войне, и в случае массированного ядерного удара какая-то часть таких укрытий должна была уцелеть и обеспечить работоспособность всей системы. Так считалось, поэтому такие бункера обладали системой жизнеобеспечения, рассчитанной на сотню человек: обслуживающий персонал аппаратуры и подразделение охраны. Но обычно было около десятка-двух операторов и взвод солдат. А этот безымянный пункт, имеющий только порядковый номер, был вырублен в скальной породе отрогов Скалистых гор. Не в диком месте, рядом имелось небольшое селение, куда периодически ходил (в увольнение) и бегал (в самоволки) весь персонал этого модуля, включая его командира - лейтенанта Джелисона. Анита Моралес была младшим оператором этого же пункта.    Выведя на экраны картинки с внешних камер, Анита удивлённо присвистнула. Наблюдаемый пейзаж ничего не имел общего с тем, что было раньше! Тогда камеры давали обзор только в одну сторону, потому что бункер представлял собой несколько тоннелей, вырубленных в горе, и камеры смотрели только от склона. Сейчас же камеры были направлены в разные стороны так, словно высокая гора превратилась в маленький холм. Да и окружающий пейзаж... С одной стороны была пустыня, с другой - что-то типа саванны, на горизонте зеленевшей полоской джунглей. А сам холм представлял собой часть невысокой скалистой гряды и, скорее всего, тоже был скалой. Никаких селений поблизости не наблюдалось. Анита хмыкнула, чтоб такое показать, надо очень хорошо потрудиться, в том числе и поработать с программным обеспечением, а насколько ей было известно, таких специалистов здесь не было! Девушка достала ещё одну банку и тут же поставила её на место, передача одной камеры её очень заинтересовала - своей запредельной реалистичностью. Увеличив изображение, Анита увидела девушку в меховом бикини, бегущую к скале. Забравшись на выступ, девушка побежала по нему дальше, но выступ закончился, и та остановилась. Бежать дальше было некуда, а вниз прыгать, значило - разбиться насмерть. Там, где кончалась эта тропинка, вниз уходила довольно глубокая пропасть. А из-за скалы появился тот, от кого девушка убегала. Диплодок решила Анита. Но какой-то странный, ископаемого травоядного ящера этот зверь напоминал только длинной шеей. Весь покрытый костяными пластинами или крупной чешуёй, ящер имел большую голову, с такой же большой зубастой пастью, в ней он держал ящера поменьше или кого-то, напоминающего кенгуру. У этого зверька были мощные задние лапы, длинный и толстый хвост, а вот передних Анита не разглядела, они были или очень маленькие, или большой ящер их уже съел. Судя по его поведению, этот большой ящер обладал зачатками разума или развитыми инстинктами: поняв, что жертва, попытавшаяся от него убежать, этого сделать не в состоянии, а вот он благодаря своей длинной шее достать её сможет запросто, ящер заревел и остановился. Звука Анита не слышала, она определила по вибрирующим складкам на шее, что ящер ревёт и довольно громко, а тот положил зверя, что держал в зубах, на землю и стал его есть. Это было настолько реалистично, что Анита, выругавшись, вскочила и побежала в гараж. В конце концов, если это розыгрыш, то эти шутники в модуль без неё не попадут, а она убедится, что это таки розыгрыш.    Гараж, расположенный за помещением-казармой охраны, был уже ярко освещён - автоматика сработала на перемещение Аниты. Девушка, когда шла в зал управления, обратила внимание, что все комнаты модуля открыты, кроме той, где она спала. Дверь в гараж тоже была открыта, и там вроде как стоит полагающаяся по штату техника, Анита даже при скудном аварийном освещении это разглядела. Сев в водительское кресло небольшого джипа, Анита, чисто машинально, проверила наличие автомата и патронов в нём, оружие было в футляре-кобуре, расположенном на дверце, потом зачем-то надела пояс с пустым патронташем и двумя большими ножами, видно кого-то из пехотинцев, чтоб застегнуть этот пояс, Аните пришлось его два раза обернуть вокруг талии. Проверив, как выходят из ножен ножи маньяка полковника Боуи, а кем ещё может быть человек, придумавший такие кошмарные острые штуки. К тому же неудобные, то ли дело - скальпель!    Повернув ключ подачи питания, Анита увидела как стрелки приборов дрогнули и остановились на отметках, показывающих что всё в порядке. Значит все аккумуляторы заряжены как и положено! Получается, что модуль переведен в режим консервации совсем недавно.    - Открыть ворота! - скомандовала Анита и утопила педаль хода до отказа и вывернула руль - лёгкий джип, как норовистая лошадь, скакнул вперёд и, накренившись на повороте, помчался, огибая скалу. Которой раньше здесь не было!    Диплодок с зубами закончил есть, как отметила Анита, чешуйчатое кенгуру и теперь тянулся к замершей неподвижно девушке в бикини из шкур.    - Ах ты ж скотина! - Анита, не раздумывая, выдернула из зажимов автомат и всадила очередь разрывных пуль в бок гигантского ящера, именно таким он вблизи и выглядел. Вообще-то надо было стрелять в голову, но Анита боялась попасть в девушку, прижавшуюся к скале. Разрывные пули хоть и оставляли большие дыры в боку длинношеего динозавра, но особого вреда ему не нанесли, а только разозлили. Он заревел так, что заложило уши и, открыв громадную пасть, повёл головой в сторону Аниты, с явным намерением проглотить эту нахальную козявку.    - Отличная мишень! Не промахнёшься! - Анита, как в тире, хладнокровно всадила в распахнутую пасть заряд девушки из подствольного гранатомёта. После чего, вбросив автомат в футляр-кобуру, быстро сдала назад, чтоб не попасть под предсмертные конвульсии громадного тела. Подождав, пока зверь перестанет трепыхаться, подъехала к началу тропы и поманила девушку, стоящую в её конце. Анита широко улыбнулась, ведь так было написано в наставлении по общению с дикими аборигенами, а кем могла быть девушка в таком наряде? Впрочем, это руководство мало кто читал. Какие могут быть аборигены, да ещё дикие, здесь, в самом центре страны? Были когда-то здесь аборигены, но это было очень давно, ко времени, когда появилась на свет Анита, они уже ничем не отличались от остальных жителей. Правда, мама говорила девушке, что в её жилах течёт кровь этих самых аборигенов; чёрные волосы, смуглая кожа и чуть раскосые глаза Аниты - это было наследие давно исчезнувших коренных жителей страны.    Продолжая неестественно широко растягивать рот, Анита лихорадочно вспоминала, что же в том дурацком наставлении было написано? Его Анита не читала - так, быстренько просмотрела. Не переставая улыбаться, Анита ударила себя грудь и сказала:    - Анита!    Но от усердия ударила слишком сильно и скривилась от боли. Так и не вспомнив, как же спросить у дикого собеседника о его имени, Анита ткнула девушку пальцем в грудь и с вопросительными интонациями, при этом, не переставая кривиться, произнесла:    - Уу-у-уу?    Девушка отшатнулась и вроде бы поняла, потому что ответила:    - А-а-а!    - У-у-уу. А-а-а? - продолжила Анита свои расспросы, снова ткнув девушку пальцем в грудь, но в это раз сильнее. Та сразу же откликнулась:    - Ай!    - У-у-у, а-а-а, ай? - не поняла Анита и снова попыталась ткнуть девушку пальцем в грудь. Та отпрыгнула назад. Анита покачала головой и сообщила непонятно кому: - Как тяжело налаживать контакты с аборигенами! Тем более с дикими, а мне ещё и дура какая-то попалась!    - Сама дура! - тут же отозвалась девушка, Анита на неё удивлённо посмотрела:    - Ты что говорить умеешь? Не дикая?    - Сама ты дикая! - обиделась девушка и вроде как похвасталась: - Я не только говорить, я ещё читать и вязать умею! Если тебя интересуют такие подробности.    - Так чего же ты сразу не сказала? Когда я тебя спрашивала? - возмутилась Анита.    - Где ж ты меня спрашивала, укала как гугутан, зубы скалила и пальцами тыкалась! И что я тебе должна была сказать?    - Ладно, проехали, - усмехнулась Анита, на этот раз нормально улыбнувшись.    - Кто проехал и куда? - поинтересовалась девушка, Анита объяснила:    - Так говорят, когда хотят сказать, что всё, что было до сих пор, незначительно. Меня, кстати, Анита зовут. А тебя?    - Алита, - ответила девушка, а Анита спросила:    - Как ты сюда попала? И почему этот зубастый диплодок за тобой гнался? И откуда это чучело здесь взялось?       Алита    Не найдя никакой дичи в буше, Алита решила подъехать ближе к красным скалам, возможно, там кто-нибудь будет? Послав вперёд своего гурха, девушка перехватила поудобнее лук, стрела была наложена на тетиву, натянуть и выстрелить было делом мгновения. Но дичи не было, никакой! А возвращаться без добычи было стыдно, Алита, пытаясь доказать матери, а главное, Архите, что она уже может сама охотиться, и предприняла этот безрассудный поход, ведь в одиночку так далеко от становища даже опытные охотницы не забирались - можно было встретить не только опасных хищников, но и гугутанов. Эти большие мохнатые полулюди-полузвери были очень опасны. Гурх, слегка покачиваясь, перешёл на быструю рысь. Его большая голова, которая при обычной ходьбе была вровень с головой седока, сейчас опустилась, открывая хороший обзор вперёд. Мощные задние лапы, мерно топали, маленькие передние гурх прижимал к груди. Алита оглянулась назад, мощный, покрытый мелкой чешуёй хвост верхового зверя вытянулся параллельно земле, создавая противовес передней части мускулистого тела. Алита, оглядываясь, прозевала атаку тардыма, впрочем, если бы девушка смотрела вперёд, она всё равно ничего бы сделать не успела бы. Большая зубастая пасть должна была схватить всадницу, но верный Коко, резко затормозив, поднялся во весь рост, закрыв собой Алиту. Тардым вцепился в брюхо гурха, прокусил чешую и мотнул своей башкой, вырывая бедному Коко все внутренности. Алита, вылетев из седла, упала, потеряв лук. Тардым заревел и, схватив зубами гурха, поднял того, а Алита, пока зверь был занят, вскочила и побежала к скальному выступу, тянущемуся вдоль скалы и огибающему её. Выступ был узкий и вёл вверх, тардым по нему не пройдёт и не достанет, если там укрыться. Но, не пробежав и сотни метров, девушка остановилась, каменная тропа оборвалась. Если она сначала поднималась, то дальше просто шла вдоль скалы и закончилась над пропастью. Но тардым благодаря своей длинной шее запросто мог сюда достать. Бежать обратно не имело смысла, там рвал бедного Коко грозный хищник, а вперёд дороги не было. Алита прижалась к скале, надеясь, что тардым удовлетворится гурхом. Но зверь развеял надежды девушки, появившись из-за поворота. Увидев, что его добыча уйти от него не может, тардым победно заревел и, словно издеваясь, остановился и стал доедать гурха. Алита, кусая губы, зашарила по поясу, но ножа там не было! Видно он потерялся, когда девушка упала, но с другой стороны - что она может сделать ножом этому бронированному чудовищу?    Тардым, доев гурха, потянулся к Алите, а та, несмотря на безвыходность ситуации, широко раскрыла глаза от удивления - из-за скалы выскочил борх, но какой-то странный. У него не было лап, а были толстые колёса, и не было панциря. Внутри борх был пустой, словно его кто-то выел, и самое странное - там сидела охотница! Ну, может не охотница, только ученица, уж очень молодо она выглядела. Эта ученица или всё-таки охотница, уж очень она себя уверенно вела, подняла какую-то палку. На конце этой палки заплясало пламя, и послышался звук, будто кто-то стучал в ограду становища, сильно стучал. Тардым взревел, видно ему этот звук не понравился и развернулся к борху, заслонив его от Алиты. Раздался хлопок, потом ещё один - и тардым, упав, забился в агонии, а борх, как ему и положено, отбежал назад и стал ждать, пока гигантский зверь издохнет, чтоб потом полакомиться свежим мясом.    Алита уже было собралась бежать обратно, как этот странный борх заурчал и подбежал к месту, где каменная тропа опускалась низко к земле. Миновать этого странного зверя никак не получалось. Охотница, его приручившая, спрыгнула на землю и поманила Алиту. Делать нечего - девушка спустилась, а эта странная охотница оскалилась, совсем как гугутан перед дракой, и громко произнесла, наверное, боевой клич:    - Анита!    После чего издала звук, с которым гугутаны бросаются в бой, ткнула Алиту пальцем в грудь, сильно и больно ткнула, похоже, вызывая на бой, нет, скорее всего, просто решив убить и скормить девушку своему странному борху. Алита отшатнулась и непроизвольно вскрикнула. А эта дикая и странная гугутанка снова ткнула Алиту пальцем в грудь, но уже сильнее, снова издав своё уханье, Ещё и передразнила начинающую охотницу, видно, чтоб показать своё презрение! Алита отпрыгнула назад, собираясь бежать, только не решила еще, как проскочить мимо борха, чтоб он её не сцапал. А гугутанка вполне членораздельно произнесла:    - Как тяжело налаживать контакты с аборигенами! - А потом начала обзываться: - Тем более с дикими, а мне ещё и дура какая-то попалась!    Несмотря на всю бедственность своего положения, Алита не стерпела и ответила:    - Сама дура!    Чем вызвала неподдельное изумление этой, как оказалось, совсем не гугутанки:    - Ты что, говорить умеешь? Не дикая?    Алита опять обиделась и ответила в том же духе, так поговорив некоторое время, незнакомка назвала своё имя, оказывается то, что она почти выкрикнула вначале, был не боевой клич, а её имя. Девушки познакомились, потом Анита поинтересовалась, почему тардым гнался за Алитой, как-то смешно его назвав. Пока Алита всё это рассказывала, она с завистью смотрела на ножи в замечательных ножнах, висевшие на широком поясе Аниты. Та заметила этот жадный взгляд и спросила:    - А у тебя, что, нет ножа? Ты же говоришь, что охотница, а как может охотница пойти на охоту без ножа? Тем более, насколько я поняла, это у вас основное оружие, если не считать лук. Но и его у тебя нет.    Алита решила, что Анита, заметив её интерес к своему оружию, хочет поставить неудачливую охотницу на место, намекая на её злополучную охоту. Хоть как это было ни позорно для охотницы - потерять своё оружие, врать было еще более позорно, поэтому Алита рассказала, как это случилось. А нож - это большая ценность, и другой вряд ли дадут. Этот нож, мама попросила Отанка выковать для своей дочери в обход всех правил, ведь Алите нож ещё не положен, она же ещё не охотница. А потерявшую нож охотницу больше не считают охотницей, она становится даже ниже загонщика. А что теперь будет с ней? Пока Алита рассказывала, у неё даже губы дрожать начали, а на глазах выступили слёзы, усугубляя её позор. Анита покивала, а потом вытерла девушке слёзы и сделала такое... У Алиты перехватило дыхание. А Анита сняла с себя пояс с ножами и подала его Алите:    - На, надеюсь, ты умеешь с ними обращаться. Да? Они тебе нужнее, бери!    - Это мне? - тихонько спросила Алита, обеими руками ухватив пояс.    - Тебе, тебе, - улыбнулась Анита, немного удивлённая такой бурной реакции этой девушки на обычные ножи, ну пусть необычные - полковника Боуи, да ещё и спецзакалки. У охраны в бункере других не было, может, им только такие выдавали, а может, хвастались друг перед другом. Алита надела пояс на себя, подобно Аните, обмотав его вокруг талии два раза. Потом попыталась достать нож. Но у неё сразу не получилось, Анита показала, как быстро ослаблять зажим и выхватывать нож из ножен. Алита пришла в восторг, нож не потеряется - это не обычные кожаные ножны и, тем более, не ременная петля. А когда юная охотница достала нож, её восторгу не было предела, клинок соответствовал ножнам - большой и в то же время изящный, с блестящим, слегка отливающим синевой лезвием, а какой острый! Так наточить нож просто не возможно! Потом смеющаяся от счастья Алита ловко срубила какой-то кустик. Став серьёзной, охотница сказала Аните:    - Такой подарок так просто не делают, такое дарят только самым близким людям! Оружие - это жизнь! А ты... Дай мне свою руку!    Анита, не подозревая ничего дурного, протянула руку, а Алита ловко сделала ей надрез на запястье. Младший оператор модуля связи, не успела ничего предпринять, как охотница сделала и себе такой же надрез, после чего соединив руки, так чтоб текущая кровь смешивалась, очень торжественно сказала:    - Пусть мы будем едины, как эта кровь! Моя кровь стала твоей, а твоя - моей! Отныне и навеки мы сёстры!    Девушка замолчала, выжидательно глядя на Аниту, та молчала, не зная, что сказать. А Алита вроде как расстроилась и с недоумением спросила:    - Ты что? Не хочешь, чтоб я была твоей сестрой?    - Хочу, очень хочу! - ответила Анита. - Я всегда хотела, чтоб у меня была сестра! И я очень рада, что она наконец-то появилась!    Девушки обнялись и так постояли несколько секунд, а потом Алита с удивлением наблюдала, как Анита достала какой-то маленький и круглый ящичек, намазала ранки чем-то зелёным, там находящимся, очень тщательно намазала. Ранка, и так болевшая, заболела сильнее, увидев, что Алита скривилась, Анита стала дуть на порез местной девушки. Та удовлетворённо кивнула и в свою очередь, подув на руку Аниты, спросила:    - Ты провела обряд по-своему, да? Если я смешала нашу кровь, то ты вдохнула дух. Теперь мы сёстры не только по крови, но и по духу? Да?       Анита.    - Конечно, - не стала отрицать Анита. Только теперь до неё дошло, что произошло что-то необычное. Сначала - эта непонятная консервация модуля, потом - совершенно незнакомая местность вокруг ретранслятора с хищными динозаврами, теперь - эта девушка, судя по всему всё же дикая. Откуда она тут могла взяться? Вернее куда могла попасть сама Анита? Посмотрев на окружающие скалы, Анита поняла, что это не дурацкий розыгрыш и тем более не сон. Посмотрев, на свою болевшую и испачканную зелёнкой руку, Анита заплакала. А Алита, с недоумением посмотрев на рыдающую девушку, обняла и стала утешать. Та заревела сильнее:    - Мама! Мамочка! Куда я попала! Я тебя больше не увижу, я тут одна совсем одна!    - Нет, ты не одна. У тебя есть я, а у меня ты! - утешала Алита, а потом присоединилась к своей и кровной, и по духу сестре, уж очень та заразительно рыдала. Немного поплакав, Анита успокоилась и показала Алите на сиденье джипа:    - Садись, поедем.    - Куда? - не поняла местная девушка.    - Садись вот сюда, на сиденье, а поедем туда, где я сейчас живу, - со вздохом сказала Анита.       Алита.    Алите сидеть понравилось, какое-то странное, но очень удобное седло в этом наполовину выеденном борхе. Бежал он довольно резво и очень плавно, хотя кровная сестра ругалась на кочки и неровность дороги. На прыгающем гурхе трясёт гораздо сильнее, да и сидеть не так удобно! А тут можно вытянуть ноги и развалиться, будто не едешь, а шатре сидишь!    Кровная сестра, судя по её движениям, управляла этим странным и странно урчащим борхом, только вот упряжь была какая-то диковинная: короткая и вроде как врезанная в это животное. Уперев своего зверя в скалу, Анита скомандовала:    - Открыть ворота!    Алита удивлённо завертела головой, где же тут ворота? Ворота должны быть в изгороди, а тут сплошная стена. Увидев, что происходит, девушка вскрикнула - часть стены поехала вверх, открывая пещеру. Только что её не было - и вот появилась! Алита со страхом посмотрела на свою кровную сестру, теперь ей стал понятен обряд обмена духом, эта девушка была скальным демоном! Как говорила старая Дырмая, они так и живут в скалах! Выходят оттуда и утаскивают к себе одиноких охотниц! Алиту должно было насторожить то, как эта демоница расправилась с тардымом, сама безо всякой помощи! А чтоб убить этого зверя, нужны были усилия всех охотниц и загонщиков, да и то тардыма нужно было заманить в яму-ловушку, а тут... Раз и убила! А потом эти ножи, таких острых ножей не бывает! Демон поманила наивную девушку этими ножами, и та сделала её своей кровной сестрой! Сама сделала! Теперь эта демоница заберёт у Алиты... Пока девушка предавалась горестным размышлениям, борх забежал в пещеру, утаскивая туда и Алиту. Обернувшись, она увидела, как закрывается скала, отделяя её от ясного солнышка. Но хоть скала и отрезала девушек от солнечного света, в пещере темно не стало. Алита тихонько завыла от жалости к себе.    - Ты это чего? - удивилась Анита.    - Что ты со мной делать будешь? - поскуливая, спросила Алита.    - Сначала помою и сама помоюсь, а то я даже умыться не успела, а потом тебя одеть надо, а то у тебя...    Закончить говорить Анита не смогла, так как была прервана жалостливым рыданием Алиты. Она решила, что эта демоница хочет её съесть, раз мыть собралась, только вот непонятно зачем перед этим одевать? Или это такой демонский обычай - одевать свои жертвы при съедании? Плачущая девушка (она, конечно, смелая охотница, но когда тебя собираются съесть, да ещё и с одеждой - довольно жутко), попросила Алиту съесть её быстро и не мучить.    - Зачем? Зачем мне тебя есть? И вообще, что это ты придумала? Я никого есть не собираюсь, тебя тем более, ты же моя сестра! Или у вас так принято - родственников кушать?    Алита замотала головой, а Анита, вытерев ей слёзы, спросила:    - А ты кушать хочешь?    Потом демоница или всё же не демоница, повела Алиту вглубь пещеры, где в странном квадратном помещении стояли какие-то хрупкие сооружения, которые Анита назвала стол и стулья. Оказалось, что на одном надо сидеть - это было довольно удобно, а с другого надо есть.       Анита    Пока ехали назад и шли по бункеру Анита размышляла. Она уже поняла, что попала в какое-то необычное место или даже не место, похоже, это другая планета, хотя как можно попасть на другую планету вместе с бункером, вырубленным в скалах? Да и девушка, спасённая Анитой всё ж была дикой, хотя нормально говорила и была вполне разумна. Хотя может и не вполне, разве могут вызвать у разумного человека такой восторг два ножа? Увидев заинтересованность своей новой знакомой этим кошмарным безобразием полковника Боуи, Анита сняла пояс и отдала его девушке. Её реакция несколько удивила Аниту, она засветилась от счастья, а потом зачем-то порезала себе руку. Анита не успела удивиться, как эта восторженная девица и ей руку порезала. По дальнейшим действиям Алиты Анита поняла, что это какой-то очень важный обряд, так как девушка очень торжественно предложила стать её сестрой. Анита согласилась, но на всякий случай решила продезинфицировать ранки - мало ли что? Сколько эти ножи лежали и что ими, перед тем как их положить, резали? А Алита решила, что это продолжение её обряда, Анита не стала отрицать.    Но тут-то на неё и накатило понимание произошедшего. До этого было как-то не до того. Анита заплакала, вернее, заревела. Алита сначала попробовала успокоить свою обретённую кровную сестру, но потом, видно решив, что это тоже входит в обряд, присоединилась. Некоторое время девушки самозабвенно рыдали.    Успокоившись, Анита собралась ехать в назад, в бункер. Алиту, она решила забрать с собой, не оставлять же её здесь, где водятся такие хищные диплодоки. Поездка на джипе Алите понравилась, а вот когда заехали в гараж да закрылись ворота, местная девушка впала в настоящую панику. Просьба её не есть напомнила Аните, что та с момента пробуждения ничего не ела, аж в животе заурчало. Судя по всему Алите в пищеблоке понравилось, даже не столько еда, как стол со стулом. Пообедав саморазогреваюшимися консервами, Анита решила помыться, заодно помыть свою сестру. Вроде насекомых у той не было, но чем чёрт не шутит?    В санблоке, на стене, было зеркало, даже не так - была зеркальная стена. Зачем такое сделали проектировщики или строители, Анита не знала, но зеркало было огромным. Алита снова испугалась, решив, что это дверь в подземный мир. Аните стоило больших трудов успокоить местную девушку:    - Ты же не дикая, разве у вас нет зеркал? Как вы причёсываетесь?    - Есть, но они маленькие, а такие большие - это вода! Только она здесь стоит и не льётся!    - Глупенькая! - Анита подошла к зеркалу и легонько по нему постучала. Алита же постучала кулаком, но видно результат её не удовлетворил, и она замахнулась, намереваясь ударить из всей силы.    - Не надо, разобьёшь, - оставила свою кровную сестру Алита.    - А что там? Ну, если разобью? - с опаской спросила Алита, видно, там всё-таки кто-то есть, раз Анита не советует бить эту зеркальную поверхность.    - Стена там, - усмехнулась Анита, она бы могла добавить, что там спрятаны крошечные видеокамеры, о которых она не подозревала до определённого момента.       Обычно персонал модуля, операторы и пехотинцы, - парни, но на этом объекте служили операторами две девушки - Анита и Дороти. А поскольку в санблоке душевая была одна, то ею пользовались по очереди. Как-то раз, придя на своё рабочее место, Анита застала там не только Дороти, которую должна была сменить, но и всех парней из других смен.    - Ты только посмотри! - гневно произнесла Дороти и вывела на экран какую-то запись. Хотя почему какую-то? На экране была она - Анита, моющаяся в душе! Не просто моющаяся, а принимающая при этом разные соблазнительные позы! Потом к ней присоединилась Дороти, и обе девушки стали изгибаться вместе. Анита вспомнила, как они недавно с подругой мылись и дурачились. Оказывается, их тогда снимали скрытой камерой, а запись выложили среди рабочих файлов, а Дороти, нисколько не смущаясь, продолжала возмущаться:    - Видишь? Подсматривали, ладно бы сами, так они ещё и в сеть выложили! Ну ты представь?! Я-то думаю, чего мне такие непристойные предложения приходят во время дежурства!    - А мне не приходят, - удивилась Анита.    - Ну оно и понятно, - Дороти увеличила изображение, показав сначала почти мальчишескую фигурку Аниты, а потом, отмотав к нужному месту, видно, эту запись просматривала не первый раз, показала себя. Сравнение было не в пользу Аниты.    - Да, - согласилась Анита, перегнувшись через руки Дороти и убирая изображение с экрана, вызвав разочарованный вздох операторов-парней. Уже потом девушка почистила эти файлы, убрав себя, оставив Дороти, ни сказала той об этом. Каково же было удивление Аниты, когда она увидела, что Дороти ничего не убрала, видно ей нравилось получать непристойные предложения из других модулей.       Вспоминая, Анита посмотрела в зеркало и удивлённо застыла - там стояли две одинаковые девушки, то-то ей казалось, что она уже видела Алиту раньше. Алита сняла своё меховое бикини (Анита успела раздеться раньше) и, тоже застыв, смотрела, что показывало зеркало в двух экземплярах -- копна чёрных волос на голове, чуть раскосые глаза, плавно очерченные губы, приоткрывающие не большие, но и не маленькие зубки -- в самый раз. Маленькая упругая грудь, узкие бёдра, стройные ноги -- почти мальчишеская фигурка. Конечно, до эталона женской красоты Аните было ой как далеко, не даром же ребята с большей охотой разглядывали записи с Дороти, вот там было на что посмотреть. Но Аните её тело нравилось, оно её великолепно слушалось, было быстрым и сильным, как для девушки. В учебном подразделении она бегала быстрее всех своих подруг и большинства парней, хоть те и были грудами мускулов, да и в скорости реакции она почти никому не уступала.    Девушки некоторое время разглядывали свои отображения, затем повернулись друг к другу и взявшись за руки, засмеялись. Анита, глядя на Алиту, как на своё отражение, спросила:    - Алита, а сколько тебе лет?    - Скоро семнадцать, - ответила девушка и с гордостью добавила: - Я уже могу сама охотиться!    Анита ничего не сказала, только кивнула, ей уже было двадцать три.    Выкупавшись, в санблоке не было ванны только душ, но и он привёл Алиту в восторг, девушки отправились в спальный отсек операторов. В ту комнату, где Анита проснулась. Проектировщики подобных модулей не предусмотрели разделения помещений для мужчин и женщин, поэтому под спальню для Аниты и Дороти, выделили одно из складских помещений, переоборудовав его. Впрочем, на комфортности это никак не сказалось -- все комнаты были практически одинаковы, с общей вентиляцией. Алита хотела надеть свои меховые повязки, но Алита ей этого не позволила, решив подобрать той на складе что-нибудь из нормальной одежды, как и себе тоже. Прошлёпав босыми ногами по шершавому бетонному полу, что оказалось не так уж и неприятно, девушки вошли в комнату-спальню. Анита легла на свою кровать и показала Алите на соседнюю, но девушка после секундного колебания забралась под одеяло в Аните.    - Ты чего? - удивилась Анита.    - Страшно! - ответила Алита и спросила: - А ты точно не демон из горы?    - Я твоя сестра, ты что, не видела в зеркале, как мы похожи? - попыталась успокоить перепуганную девушку Анита.    - Всё равно страшно! А вдруг демон придёт? - Алита прижалась к своей кровной сестре. Анита почувствовала, как дрожит девушка, погладила её по голове и попросила:    - Расскажи мне про себя.    Алита начала рассказывать, успокаиваясь при этом. Девушки не заметили, как заснули.    Проснулась Анита от дрожи -- Алита, крепко обняв её, снова мелко и сильно дрожала.    - Ты чего? - спросила Анита.    - Демон! - шепотом ответила Алита, тут и Анита увидела два светящихся зелёных глаза, мягкое ночное освещение не позволяло разглядеть остальное. Хихикнув, младший оператор скомандовала:    - Свет! - после чего позвала: - Мурочка, Мурочка! - Мяв, мур, мур, - чёрная, как ночь, кошка прыгнула прямо на девушек. Алита испуганно вскрикнула, а севшая на кровати Анита стала гладить кошку, приговаривая:    - Мурочка моя хорошая! Ты меня не бросила, как же ты здесь оказалась? Наверное голодная?    - Мур, мур, - подтверждала и соглашалась кошка, а Анита повернулась к сестре, закрывшейся одеялом по самые глаза:    - Это не демон, это моя кошечка, зовут её Мурочка. Она очень ласковая. Не бойся, погладь её!    Через некоторое время млевшую от удовольствия кошку девушки гладили в четыре руки.       У сержанта Брауна в руках снова была большая корзина. Не оставляя своих попыток сделать из девушек непонятно кого, на прошлое занятие в этой корзине сержант принёс кур и заставил девушек резать им горло ножами, выданными накануне. Теми самыми ножами полковника Боуи, который изобрёл этот нож, потому что его по утрам достало пение петухов и кудахтанье кур. Видно полковник сделал такой устрашающий нож исключительно для того, чтоб резать кур, и завещал своим последователям бороться с куриным племенем. Это потом люди, со свойственной им изобретательностью, приспособили этот тесак под другие цели.    Не у всех девушек получилась зарезать ни в чём неповинных петушка или курочку. А вот Анита сделала это быстро и ловко, всё-таки время, проведенное в деревне у родственников, державших куриную ферму, не прошло даром. Сержант, видно, решил, что это его обучение дало такие обнадёживающие результаты, и девушка готова к дальнейшим живодёрским подвигам.    - Сегодня вы должны научиться расправляться с врагами голыми руками! Без всякой жалости и сантиментов! Не взирая на их вид, возраст! Помните -- враг, всегда враг! - прорычал сержант, наверное, по-другому он говорить не умел. Анита подозревала, чтоб так рычать, он, наверное, долго тренировался, а может, даже брал уроки. А Браун достал из корзины молодую кошечку и свернул ей шею. Дальнейшее ошеломило даже Аниту, не ожидавшую такого от себя. Если остальные девушки сжались, с ужасом глядя на огромного сержанта, то Анита с визгом бросилась на него, выхватила корзинку и, перебросив её Дороти, попыталась выцарапать сержанту глаза. Тот, опомнившись, отбросил девушку в сторону и увидел, что остальные, позабыв свой страх перед ним, сгрудились вокруг корзинки, готовые её защищать. У многих девушек уже были скрючены пальцы, как у Аниты, а она сама, поднявшись с пола, собиралась снова вцепиться в сержанта.    - Сумасшедшие бабы! - с чувством проговорил сержант, отступая. - Не выйдет из вас хладнокровных бойцов!..    - Как сказать, Браун, как сказать, - проговорила высокая женщина с нашивками старшего сержанта.    - Да как ни говори, - ответил Браун, отступая ещё на два шага.    - К концу обучения я сделаю из этой девочки бойца не хуже, а может лучше, чем твои дуболомы, - пообещала женщина.    - Ловлю тебя на слове, Жаннэт, через десять месяцев посмотрим, - сержант ещё отступил на три шага, настороженно глядя на девушку -- Анита, слегка пригнувшись, наступала на него, при этом в её горле клокотало что-то очень похожее на рычание.    - Спокойно, девочка, - перед Анитой встала женщина-сержант, - Браун больше не будет вести у вас занятия по общевойсковой подготовке, их вести буду я. А теперь можете взять себе этих кошечек.    Женщина-сержант обратилась ко всем девушкам, показав на корзину. Вот так у Аниты и появилась Мурочка.       Закончив гладить кошку, девушки сходили в душ, затем направились на склад. Там Анита выбрала себе новые шорты и рубашку, тоже самое подобрала Алите.    - А накидка? - спросила местная девушка, разглядывая обновки.    - Какая накидка? - удивилась Алита.    - Теплая, меховая, - ответила Алита и пояснила: - Лучше всего из меха урдымры...    - А-а-а, - попыталась представить себе такого зверя Анита, а её сестра со вздохом добавила:    - У меня такая была, но я её потеряла, когда тардым напал, - Алита погрустнела, - не только нож и накидку, но и лук. У меня такой хороший лук был!    Алита вспомнила, что Дороти увлекалась спортивной стрельбой из лука и совсем недавно, заказала себе новый лук, а вот куда она дела старый? Да и накидка, зачем она? Да ещё из такого экзотического животного... Спросив свою кровную сестру об этом и услышав, что ночи здесь бывают очень холодные, Анита достала две плащ-палатки и два одеяла, если их сшить, то может получиться тёплая накидка, но пока можно и так пользоваться.    Не распакованная посылка Дороти оказалась тут же - на складе, там, кроме лука, был большой запас стрел. Алита сначала пришла в недоумение, увидев спортивный лук, а когда разобралась, разложила его и пару раз натянула тетиву, то забыла обо всём. Анита проверила запасы того, что должно было быть на складе. Оказалось, что оружия совсем мало, зато патронов к нему пятикратный запас. Консервов тоже мало, зато много крупы и сухих смесей. И что порадовало: аккумуляторов тоже было много. Поев и покормив кошку, Анита собралась предложить Алите отвезти её домой, заодно и с новыми родственниками познакомится, всё-таки девушки теперь сёстры. Алита поддержала сестру, но сказала, что надо вырезать из тардыма лучшие куски мяса - жалко, что нельзя всю тушу увезти на борхе сестры.    - Почему нельзя? - удивилась Анита, мы на грузовичке поедем, а твоего динозавра на трейлер загрузим, у нас в гараже такой есть.    Действительно, как выяснила Анита, в гараже стояло два джипа (на одном девушка вчера ездила), грузовичок - трёхтонка, прицеп-трейлер. Эта техника полагалась командно-ретрансляционному модулю по штату, а вот квадроциклов не было, а их должно было быть четыре штуки.    Анита на всякий случай в оба футляра, на дверцах открытой кабины грузовичка, положила заряженные автоматы с подствольными гранатомётами. Прицепила к грузовику трейлер и, позвав Алиту, так и не расставшуюся с луком, завела машину и выехала из гаража модуля. На все сборы и запуск поисковой программы модуля ушло почти полдня, время близилось к обеду, Анита взяла еду с собой, сухим пайком - неизвестно сколько они провозятся с погрузкой этого хищного диплодока. Он хоть и не был размером с ископаемых, Анита их живьём не видела - только на картинке, но тоже очень не маленький.   

Глава вторая. Знакомство с охотницами

      Архита.    Мерный шаг гурха успокаивал, а злиться было от чего - эта девчонка вчера отправилась на охоту! Сама! Даже без загонщиков! Верхом на гурхе! Арлита сказала - пусть девочка попробует! А ведь предупреждала же Архита сестру, так нет же... Архите захотелось пустить своего гурха в галоп. Но оглянувшись на трёх охотниц, так же мерно раскачивающихся на своих гурхах, и десяток загонщиков, бегущих неторопливой рысцой, Архита сдержала свой порыв. Конечно, загонщики могут какое-то время поддерживать такой темп, но очень недолго и сильно устанут, после такого бега им потребуется отдых. А когда могут понадобиться их силы... Уставший загонщик - плохой помощник! Тем более что от селения отъехали уже довольно далеко. До Красных скал было рукой подать, когда след, оставляемый гурхом Алиты, пропал. Архита нахмурилась, на дороге лежала передняя лапа Коко - гурха Алиты, только у него когти были выкрашены красным. Лапа была откушена, а такое мог сделать... А вот и его след, тардым сидел в засаде у тропы, поэтому его след появился далеко впереди, Коко он ухватил, сделав бросок головой на длинной шее, а потом погнался... Так и есть: след девчонки обрывался у скального выступа, если там тардым...    - Тардым никогда не делает засаду в скалах, - подала голос одна из охотниц, - скорее всего, мы ничего там не найдём или маленькие кусочки. Тардым ухватил гурха Алиты, она тут упала, а потом попыталась укрыться в скалах. Если ей это удалось, а это вряд ли, то она там и сидит. Тардым если видит, что добычу не сразу достать - уходит.    Архита согласно кивнула, она пришла к таким же выводам. Скорее всего, тардым съел и гурха, и его всадницу, но в этом следовало убедиться наверняка, а потом уже принести эту печальную весть Арлите. Послав своего гурха вперёд, старшая охотница обогнула скалу и поражённо замерла - там лежал тардым, судя по собирающимся вокруг него шакалам, мёртвый! Но на толстой шкуре гигантского зверя не было заметно никаких ран или других повреждений, иначе шакалы бы начали его есть!    Всадницы и пешие приблизились к тардыму, отогнав шакалов.    - Совсем свежий, - один из загонщиков, повинуясь команде Архиты, подошёл к голове гигантского зверя и постучал по её костяной поверхности. Ткнув копьём в большой глаз, загонщик сообщил: - Похоже, у него в голове что-то лопнуло - глаза вылезли.    Голова тардыма лежала так, словно он собирался укусить скалу - пасть неестественно широко раскрыта, но повёрнута к поверхности камня так, что в неё заглянуть нельзя.    - Что будем делать? - спросила у охотниц Архита. Одна из них ответила:    - Мясо бросать нельзя, если бы девчонка осталась жива, она бы уже вышла.    - Согласна, - кивнула старшая охотница, затем повернулась к доставшим из-за широких поясов топоры загонщикам: - Вырубите мясо из лап и печень из живота.    Топоры были только у троих загонщиков, они и подступили к огромному зверю, собираясь начать рубить его толстую шкуру. Но внимание охотниц и загонщиков отвлёк незнакомый звук, донёсшийся из-за поворота. Зудящий и в то же время немного басовитый, словно летела гигантская пчела. Звук усилился, и из-за скалы то ли выехал, потому что у него были колёса, то ли выбежал, потому что двигался сам, какой-то зверь. Если бы это была повозка, то её должны были тянуть гурхи. Это непонятное что приблизилось к поднявшим копья загонщикам и натянувшим луки охотницам. Но из этого животного или повозки высунулась живая, но как-то странно одетая Алита и громко закричала:    - Не трогайте! Это добыча моей сестры!    Рядом с этой Алитой появилась ещё одна и произнесла, глядя на ничего не понимающих охотниц:    - Здрасьте! Это хорошо, что вас здесь так много, поможете загрузить этого диплодока на трейлер.    - Кого? Куда? - не поняла Архита, а загонщики опустили копья - пускай охотницы сами разбираются, что делать дальше. Алита подошла к тардыму, Архита теперь хорошо рассмотрела её одежду: странная повязка на бёдрах была из необычной зелёной шкуры, рубашка из не менее странной шкуры, но эта шкура была необычайно тонкой, очень хорошей выделки. На ногах дочери Арлиты была и вовсе необычная обувь - сапоги из толстой кожи, а подошва... Девушка спрыгнула с немаленькой высоты, прямо на острые камни, совсем не опасаясь пробить эту подошву! Кожа толщиной в два пальца со странными складками, даже у тардыма была тоньше. Но у тардыма шкура плохо сгибалась, роговые пластины не давали, и не годилась на обувь. Но не это привлекло внимание охотниц, на широком поясе Алиты висели два очень необычных ножа! Сам широкий пояс был как бы частью набедренной повязки (Анита вместо длинного и неудобного пояса пехотинца подобрала Алите другой -- более удобный и под её талию), а на нём в искусно сделанных ножнах висели ножи. При таком прыжке, как сделала Алита, нож бы выпал из любых ножен, не говоря уже о ременной петле! А в этих широкие клинки сидели как влитые! И видно, чтоб окончательно добить удивлённых охотниц, Алита выхватила отливающий синевой нож и легко сделала надрез на коже тардыма! Крутанув нож в воздухе, она собралась вытереть его о рукав рубашки, но вторая Алита закричала, чтоб первая этого не делала. Вторая бросила первой Алите кусочек тонкой шкуры. Первая вытерла нож и со щелчком вбросила обратно в ножны    - Ну чего встали? - Вторая Алита тоже спрыгнула с этого странного зверя и протянула загонщикам с топорами, они ближе всех стояли к тардыму, три мотка верёвок: - Вот, обвяжите вокруг шеи и передних лап, я пока развернусь, подгоню трейлер, чтоб на него затянуть... Да не себя за шею надо обвязывать! Этого бронтозавра! Да вот его!    Загонщики мало что поняли из речи девушки. Один загонщик поднёс верёвку ближе к глазам, рассматривая то, как необычно она была сделана. Охотницы тоже мало что поняли, они разглядывали вторую Алиту, бывшую копией первой и точно так же одетую. Только у этой ножны были какие-то странные -- широкие и короткие, а рукояти ножей были изогнуты и торчали вбок. Эта Алита, видя, что её слова не произвели никакого эффекта, забираясь в кабину, попросила другую Алиту:    - Покомандуй тут ими, я пока развернусь.    - Как она будет разворачиваться и зачем? - спросила Архита у Алиты с ножами, а та объяснив, что разворачиваться будет не девушка, а её странная повозка, начала командовать загонщиками, подгоняя их. А необычная повозка, необычная - потому как сама ездила, загудела и, отъехав назад, развернулась, подвинув почти вплотную к тардыму другую, длинную (а это точно была повозка, так как была прицеплена к первой, самодвижущейся). Потом вторая Алита, снова спрыгнув на землю, расцепила повозки и, зацепив верёвки за первую, ту, которая ездила, втащила тардыма на длинную.    - Хвост не влез, болтаться будет, - озабоченно заявила Алита с правильными ножами. Вторая Алита предложила согнуть и привязать хвост тардыма к его голове. Согнуть хвост не смогли бы все десять загонщиков, даже если бы тянули за верёвку вместе, но, привязав верёвку к своей повозке, вторая Алита это сделала без труда. А тонкая с виду верёвка выдержала и не порвалась, что тоже было странно. Повозка заурчала и собралась ехать. Но тут Алита со странными ножами обратила внимание на выстроившихся загонщиков:    - Они, что? Пешком пойдут? - получив утвердительный ответ, заявила: - Это никуда не годится! Это получается, что будем двигаться со скоростью пешехода! Нет, полезайте в кузов! Вот сюда!    Загонщики не поняли, куда надо влезть, но эта Алита показала на огороженную площадку, позади того места, где сидела сама. Пока загонщики забирались туда, и пока девушка показывала им, как надо сесть, чтоб они не попадали при движении, первая Алита сказала Архите и другим охотницам:    - Это моя сестра! Её зовут Анита!    Те удивлённо переглянулись, у Арлиты была только одна дочь! А тут неизвестно откуда появляется вторая, причём уже взрослая! Но сходство... Да и имя, такое имя могло быть только у дочери вождя! Видя недоумение охотниц, Алита пояснила:    - Анита моя кровная сестра! И ещё сестра по духу! Мы соединили не только кровь, но и дух! Она здесь в скале живёт!    Теперь охотницы переглянулись со страхом -- в скале могут жить только демоны! А судя по всему, эта девушка была именно демоном! Эта её повозка, движущаяся непонятно как, необычные ножи Алиты, режущие шкуру тардыма. Да и сам тардым, Алита сказала, что убила его эта девушка, а охотница врать не будет! А демоница, словно подтверждая слова Алиты, со вздохом сказала:    - Да, теперь я тут живу, больше негде.    После чего прикрикнула на перепуганных загонщиков, сделавших попытку выпрыгнуть из кузова:    - Сидеть!    Повозка дёрнулась и, загудев, как большая рассерженная пчела, поехала. Быстро поехала. Охотницы, чтоб не отстать, пустили гурхов рысью.       Анита.    Дорога была довольно ровная. Поэтому грузовичок хоть и натужно выл мотором, бежал резво. Но Анита старалась не разгонять машину, чтоб те тётки на страусах, или скорее ходящих на двух лапах ящерицах, не отстали. Мужики, сидевшие в кузове и выставившие свои копья в стороны, тихо переговаривались, видно делились впечатлениями. Анита немного скосила глаза на сидящую рядом Алиту, названная сестра улыбалась, вполне довольная жизнью, а может, произведённым на тех тёток, с ножами и луками, впечатлением. Алита заметила взгляд сестры и улыбнулась той, чуть заметно кивнув в сторону кузова. Оттуда доносился тихий разговор, хотя почему тихий? Кузов от открытой кабины был отделён только низкой перегородкой, слушать, что там говорилось, можно было беспрепятственно, низкий гул мотора совсем не мешал.    - А так ехать гораздо лучше, чем идти, - говорил один из загонщиков, остальные выразили своё согласие одобрительным хмыканьем и другими подобными звукам. Уже немолодой мужчина, мотнув головой в сторону трейлера с тардымом, продолжил: - Да и нести ничего не надо, вон само едет. А так бы пришлось нести, сколько унести бы смогли, старшая нагрузила бы так, что еле бы ноги переставляли.    Одобрительный гул снова был ответом, а загонщик говорил дальше:    - Ну и что, что демон из скал, она к нам благорасположена, вон тардыма завалила... А в одиночку это только демон может сделать, не человек -- точно. Да и всё это, - мужчина похлопал по металлическому полу кузова, - столько железа может быть только у демона, повелевающего скалами...    - Они, что, и вправду думают, что я демон? - тихо спросила Анита у Алиты. Та ответила:    - Конечно!    - Ну а ты-то? Ты же знаешь, что я не ваш демон из скал?    - Знаю, что не ты, - ответила Алита и ошарашила сестру: - Потому что я знаю, кто настоящий демон!    - Кто же? - спросила озадаченная Анита.    - Настоящий демон - тот кто там живёт, а тебя она пустила, для того чтоб ты там за всем присматривала! Она приходит, когда хочет, а ты её кормишь. Но она же сама может поймать кого захочет, я же видела как она мышлака поймала, а его поймать очень трудно. Это хоть и маленький, но очень хитрый зверь!    - Мурочка! - засмеялась Анита, она поняла, кого Алита имела в виду. Как кошка поймала и задавила зверька отдалённо похожего на помесь мыши с кроликом, видели обе девушки. Надо сказать, что зверёк был размером с крысу, не такой большой как кролик, но Алита сказала, что они все такие. Юная охотница замолчала и оглянулась. Анита поняла и улыбнулась:    - Этого длинношеего крокодила мы с тобой вместе добыли. Ты заманила. А мне ничего не осталось, как его подстрелить. Всего-то. Так что это наша добыча. Твоя и моя.    - Правда? - с надеждой в голосе спросила Алита.    - Правда, правда, - улыбнулась Анита и совершенно искренне добавила: - Что бы я без тебя делала?    Некоторое время ехали молча, а потом Алита сказала:    - Кушать хочется.    - Да время уже давно обеденное, - согласилась Анита и, увидев, что Алита не поняла, пояснила: - Самое время подкрепиться. Но я столько много не взяла. Всех не накормлю, может у твоих...    Девушка замялась, не зная как назвать тех, кто пришёл искать Алиту, чтоб не обидеть её и остальных, может соплеменникам, а может как-то иначе?    - Мы волчицы - свободный народ! - гордо ответила Алита. Анита покачала головой и кивнула в сторону кузова:    - Интересно получается, вы волчицы -- свободный народ, а они просто загонщики? Ну и если есть свободный народ, получается, есть -- несвободные?    - Есть, - согласилась Алита, - там, далеко на восходе солнца -- несвободные. Они живут в больших селениях обнесённых высокими стенами...    - Наверное, чтоб не разбежались, - хмыкнула Анита и, увидев удивлённый взгляд Алиты, пояснила: - Такие высокие стены строят, а то эти несвободные как рванут в разные стороны...    - Точно! - согласилась Алита. - Как это я сама не догадалась! Ты у меня умная! Настоящая волчица, умная и бесстрашная! Демона не боишься!    - Да, я такая, - согласилась Анита, - а тех, кто думает иначе -- покусаю, как настоящая волчица!    Алита согласно кивнула и без связи со своим предыдущими высказываниями, заявила:    - А кормить никого не надо, каждый берёт с собой еду сам, никто ему её нести не будет.    - Какая несправедливость! На этой вашей чешуйчатой курице гораздо больше можно пирожков увезти, чем пешком унести, - сокрушённо вздохнула Анита и спросила: - Как у вас привал объявляется? Может надо посигналить?    - Архита -- старшая охотница, она объявит, когда решит, что пора, - пояснила Алита и с тоской оглянулась, наверное, надеясь, что Архита как раз в этот момент подаст сигнал к привалу. Словно почувствовав желание девушек, старшая охотница обогнала грузовик и замахала рукой, показывая, что надо остановиться.       Архита.    На этот раз движение охотниц было намного быстрее, идущая впереди демонская повозка двигалась со скоростью быстрой рыси гурхов, что раза в три превышала обычную скорость охотничьего отряда, ведь в нём обязательно были загонщики. Раскачиваясь в такт шагам гурха, Архита морщила лоб, но она не злилась -- она думала об этой девушке, что привела Алита. Судя по всем признакам, это был демон, принявший облик Алиты. Но почему он не занял её место? Как об этом говорила старая Дырмая? Почему он демонстрирует своё могущество, но при этом помогает волчицам? Ножи Алиты -- тому доказательство, такое оружие так просто никто не отдаст. Железо -- высшая ценность. Настоящие ножи были только у охотниц, у загонщиков ножи, топоры, широкие наконечники копий были из камня. А тардым? Ясно, что его убил демон. Но почему не съел сам, а отдал волчицам? Не просто отдал, а везёт в селение? Нет ли в этом какого-то умысла? Алита -- девчонка. Её легко обмануть, но она-то -- Архита, опытная и бывалая охотница, должна предусмотреть любое возможное развитие событий. Так ни до чего не додумавшись, старшая охотница послала своего гурха вперёд, обгоняя повозку. Архита замахала рукой, чтоб эта - как её назвала Алита -- Анита прекратила движение. Демон демоном, или кто он там такой, а кушать хочется, да и гурхов покормить надо. А их можно побаловать свежим мясом -- вон тардыма сколько!    Повозка послушно остановилась, и Архита объявила привал, приказав загонщикам вырубить куски мяса для себя, для охотниц и для гурхов. Охотница надеялась, что Алита ещё раз продемонстрирует свои новые ножи, но то что произошло, повергло охотницу в шок. Анита перегнулась через сиденье и, там пошарив, достала что-то типа больших ножен. Затем извлекла из них нож! Что это был за нож! Размером с три обычных, или даже четыре, блестящий и наверное очень острый! А Анита протянула его Архите:    - На! Этим вырубить будет гораздо проще, а ты знаешь, что лучше взять.    Охотница с замиранием сердца взяла этот чудесный нож и несколькими ударами отрезала часть хвоста и кусок лапы тардыма, затем этим же ножом поделила эти куски. Потом подошла к наблюдавшей за её действиями Аните, собираясь отдать ей это чудное оружие. А та протянула ей ножны этого ножа, сделанные из шкуры, похожей на ту шкуру, из которой была сделана её обувь.    - На! - снова сказала Анита и, видя растерянность охотницы, пояснила: - Вообще-то это чехол этого мачете, но как ножны его тоже можно носить. Мачете острое, можно порезаться, так что тебе удобнее будет носить его в этом чехле.    Архита, уже далеко не девочка, растерялась, как только что прошедшая посвящение:    - Это мне?    - Тебе, тебе! Алита говорит, что ты лучшая охотница, - сказала Анита, она хотела ещё добавить -- лучшей охотнице -- самый большой нож. Но подумав, что Архита может это расценить как насмешку, промолчала. Но как потом сказала Алита, охотница расценила бы подобное высказывание как похвалу и признание её заслуг и опыта. Архита несколько раз взмахнула этим замечательным ножом, словно любуясь его блеском, а потом отрезала ещё один кусок мяса от лапы тардыма, хотя в этом уже не было надобности. Впрочем, её гурх, которому Архита и скормила этот кусок, не возражал. А она, светящаяся от счастья, словно молодая охотница, убившая своего первого тархара, привесила ножны с мачете к поясу.    Загонщики быстро собрали хворост и, порезав мясо, нанизали его на палочки. Архита достала кремень и кресало и стала высекать искру.    - На, - Анита протянула охотнице небольшую палочку. Это была специальная зажигалка, как раз для подобных случаев - незапланированных остановок в пути, она, как и мачете, входила в аварийный комплект грузовика. Анита, видя, что охотница не знает, что делать с этим предметом, показала, как зажигалка действует. Но при этом девушка дров не подожгла, предоставив это сделать Архите. Та осторожно, словно боялась, что этот чудесный предмет исчезнет или укусит посмевшую прикоснуться к нему, разожгла костёр.    - Оставь себе, - улыбаясь, сказала Анита, Алита тоже не проявила никаких чувств при виде этих диковин, она же была в жилище у сестры и видела вещи более чудесные. Но на этом диковины, демонстрируемые сестрой Алиты, не кончились. Когда мясо было готово, охотницы и загонщики развязали свои узелки с солью. Соль была большой ценностью у волчиц, её привозили торговые люди с востока и брали за неё очень дорого. Поэтому запас соли был у каждого свой. Архита с интересом посмотрела на сестёр, ожидая очередного появления демонских умений, способностей, как назвать то, что показывала Анита, охотница затруднялась - очередная чудесная вещь появлялась именно тогда, когда это было нужно. А соль - это простая вещь, к тому же Дырмая говорила, что все демоны, призраки и другие подобные существа соли боятся. Может, Анита потому и сумела стать кровной сестрой Алиты, потому что та потеряла все свои запасы, в том числе соль и оберегающий амулет, вместе со своим гурхом. Анита не разочаровала охотницу, она достала из той же коробки пакетик с ароматной солью, не просто пахнущей чем-то, а имеющей очень приятный запах, да ещё и со специями. Посыпала свое мясо, затем сестры, а потом предложила и всем остальным. Никто не стал отказываться, хотя загонщики брали соль с некоторой опаской, предварительно насыпав немного на кончик пальца и осторожно лизнув.    Пообедав, тронулись в путь тем же порядком. Архита с удовлетворением отметила, что при таком темпе движения, у селения они будут пусть в темноте, но уже сегодня. Она думала, что ночевать придётся где-то в буше, а это не безопасно. Всё-таки иметь знакомого скального демона хорошо. И тардыма к селению можно привезти целиком, и сделать это можно быстро. Но резкая остановка движения прервала ход размышлений Архиты, она и остальные охотницы, объехав тушу тардыма, остановились у той части повозки, где сидели Алита со своей кровной сестрой.    - Гугутаны, - указала вперёд рукой Алита, стоявшая на сиденье во весь рост. Это Архита и сама увидела, похоже, это был поисковый отряд. Охотничьи по численности были намного меньше, а поисковые, что шли впереди переселяющегося племени, были именно такими - в несколько десятков особей. Назвать охотниками или загонщиками этих полулюдей-полузверей было трудно. Лет пять назад волчицы с трудом отбились от такого кочующего племени, потеряв при этом половину загонщиков и треть охотниц. Второго такого нашествия волчицы могут и не пережить, поэтому этот отряд надо было уничтожить, гугутаны не пойдут в ту сторону, где пропал такой отряд. Побоятся. Пока Архита решала, что предпринять, до гугутанов было далеко - стрела не долетит, Алита что-то сделала с той корявой палкой, которую таскала с собой. Это оказался лук! Но то, что это лук, можно было определить только по тетиве, которую Алита натянула, наложив длинную стрелу. Архита хотела сказать - куда ж ты стрелять собираешься, далеко ж! Но щелкнула тетива, и стрела ушла к цели, она впилась в горло гугутана, стоявшего немного впереди. Остальные завыли и ринулись вперёд. Архита и остальные охотницы вскинули луки, приготовившись стрелять. Загонщики высыпали из повозки, встали впереди охотниц, подняв свои копья. Архита видела, что и она, и охотницы успеют сделать всего насколько выстрелов, как гугутаны навалятся всей гурьбой. Придётся драться, а силы были очень неравны, к тому же гугутаны были намного сильнее и охотниц, и загонщиков. Резкий звук, будто быстро и громко стучали по наковальне молотом, нет скорее по ограде селения, заставил Архиту отвлечься от набегающих гугутанов и поднять голову, так как звук шёл откуда-то сверху. Звук издавала сестра Алиты, вернее, не она, а кривая палка в её руках. На конце этой палки вспыхивал огонь, почти как у её зажигательной палочки, что она подарила старшей охотнице. Но на это смотреть было некогда, гугутаны уже должны были приблизиться на расстояния выстрела. Архита вскинула лук и увидела, как упали два последних мохнатых тела - стрелять было не в кого! Два последних упали, будто натолкнулись на стену! Архита со страхом посмотрела на девушку, так похожую на дочь её сестры. Скальный демон показал свою силу! Если раньше все его чудеса были удивительны и полезны, то сейчас... Охотница посмотрела на лежащие мохнатые тела. Чтоб так с ними расправиться, надо было не меньше полусотни лучниц, ведь не каждое попадание стрелы несёт смерть, а тут... Худенькая девочка за несколько ударов сердца...    - Чего встали? Давайте в кузов! - закричала Анита, а Алита, снова превращая свой странный лук в корявую палку, видно, стараясь быть похожей на свою кровную сестру, добавила:    - В кузов давайте! А то без вас уедем! Будете сзади бежать!    Загонщики быстро загрузились, и повозка скальной демоницы, а в том, что Алита совершила кровное братание с демоном уже не было сомнений, загудев, как большая пчела, поехала вперёд.       Анита.    Старшая охотница, будто услышав пожелания Аниты и её сестры, объявила привал. Как объяснила Алита, у каждой охотницы и загонщика были с собой несколько кусков вяленого мяса, чтоб по быстрому перекусить. Но, видно, Архита решила сэкономить или просто полакомиться свежим мясом, потому что она приказала своим мужикам отрубить кусочки от длинношеего динозавра. Анита, прикинув, что своими каменными молотками, эти орудия труда мало были похожи на топоры, хоть так и назывались, загонщики не отрубят кусочки, а скорее сделают отбивную из этой зверушки, полезла за сиденье и достала мачете, находящееся вместе с лопатой в аварийном комплекте грузовичка. А ещё Анита заметила, какой взгляд бросила старшая охотница на ножи своей племянницы. Не зная, что полагается говорить, когда даришь оружие, Анита просто сказала:    - На! Этим вырубить будет гораздо проще, а ты знаешь, что лучше взять.    Архита взяла мачете с таким благоговением, словно это был жезл фельдмаршала, который ей вручили вместе с присвоением звания. Но довольно быстро освоив новое оружие или, в данном случае, инструмент, охотница отрезала от длинношеей ящерицы-переростка куски мяса. Анита засомневалась, можно ли такое есть, но сестра её успокоила:    - Можно. Мясо тардыма вкусное!    - Но он же... - Анита хотела сказать - других ест, и не только животных, но Алита пожав плечами, философски заметила:    - Почему бы не съесть того, кто хотел съесть тебя? Это будет справедливо!    А Архита, вырезав куски из туши тардыма, подошла к девушкам с намерением отдать мачете, но весь её вид говорил, нет, просто кричал, как ей не хочется расставаться с такой чудесной вещью. Анита протянула женщине футляр и пояснила:    - Вообще-то это футляр этого мачете, но как ножны его тоже можно носить. Мачете острое, можно порезаться, так что тебе удобнее будет носить его в этом чехле.    Неверящая своему счастью охотница просто расцвела, услышав подтверждение, что мачете её. Анита, видя такую реакцию, уже почти решила подарить Архите и лопату, тем более что у них чехлы так сделаны, что в походном положении соединяются, чтоб места меньше занимали, но потом решила этого не делать, тем более что охотница начала каким-то примитивным агрегатом добывать огонь. Анита снова полезла в ящик с аварийным комплектом и достала большую зажигалку, наверное, её такой специально сделали, чтоб не потерять или чтоб водители не утаскивали их для прикуривания сигарет. Зажигалка произвела не меньшее впечатление, чем мачете, её Анита тоже великодушно подарила. Когда мясо поджарилось, жарили его, не посолив, то оказалось, что соль тут тоже у каждого своя. Анита снова полезла в ящик аварийного комплекта и выбрала тот пакетик, что был положен туда для бедолаг-гурманов, попавших в аварию. Соль была с перцем и другими приправами. Посыпав себе и Алите, увидев взгляды остальных, Анита поделилась и с ними. При этом девушка заметила, что старшая охотница смотрела на неё, словно чего-то ожидая, и что эти ожидания не оправдались. Но долго над этим Анита раздумывать не стала, её позабавили молчаливые мужики охотниц. На этот раз выдержка им изменила, они сначала с опаской нюхали и пробовали соль, а потом с удовольствием ели мясо, ею посыпанное, при этом активно делились впечатлениями, но делали это почти шёпотом, чтоб не побеспокоить охотниц. Закончив обед, двинулись в прежнем направлении, в таком же порядке.    Через некоторое время, Алита тронула Аниту за рукав, показывая вперёд:    - Гугутаны!    Анита и сама увидела, дорогу преграждали около полусотни существ, похожих то ли на горилл, то ли на орангутангов. Хотя стояли они более прямо, почти как люди. Затормозив, Анита достала автомат из футляра-кобуры на дверце и встала ногами на сиденье, чтоб удобнее было стрелять. За это время Алита успела, тоже вскочив на ноги, сделать два выстрела из лука, а мужчины-загонщики выскочили из кузова и выстроились цепью перед машиной. Охотницы, объехав грузовик с двух сторон, приготовили луки. Громко заукав, мохнатые горилло-орангутаны бросились вперёд, размахивая чем-то вроде примитивных каменных топоров и больших палиц. А бегут-то они почти как люди. А не как обезьяны, отметила Анита, нажимая на курок.       - Запомни, перед тобой нет живых существ, есть только мишени, - говорила старший сержант Жаннэт, - но если эти мишени до тебя доберутся, то сделают тебе очень больно. Тебе и твоей кошечке. Поэтому ты должна выбить их всех!    После того случая с кошечками за обучение девушек взялась Жаннэт. Она не приучала их к виду крови, хотя гоняла даже больше чем сержант Браун. Особой её любовью пользовалась Анита. Старший сержант словно поставила себе цель - научить эту хрупкую девушку всему тому, что умеет сама. Стрелковая подготовка была одним из таких умений. Старший сержант стреляла из любого оружия, из любого положения, неизменно попадая в цель. Особенно поразило Аниту то, как Жаннэт, делая сальто назад, сбивала четыре движущиеся мишени. Анита понимала, что такого мастерства ей не достичь, но девушка старалась, и вскоре у неё стало неплохо получаться, правда, не из сальто, из обычной стойки, но движущиеся мишени она сбивала все. А потом и в падении, и даже из кувырка. Но делая сальто, Анита думала не о том, как попасть в мишень, а как приземлиться на ноги.    В итоге из всех девушек только Анита, как выразилась Жаннэт, выполнила минимум диверсанта. Анита не поняла, для чего это ей надо, а старший сержант, наверное, для того чтоб девушка не переживала, сказала что, для того срока, который отведен для обучения, это очень хорошо и что у Аниты талант. Тогда девушка, измученная очередной тренировкой, так и не поняла - какой талант? Талант диверсанта? И в чём этот талант выражается?       Анита как тогда в тире выбивала мишени, так и сейчас сбивала приближающиеся мохнатые силуэты. Стреляла так, как учила Жаннэт - не больше двух патронов и перевод ствола на следующую цель. Быстро сменив опустевший магазин, Анита продолжила стрелять. Стрелять по набегающим гугутанам было даже легче чем в тире, хоть там мишеней было меньше. Но двигались они быстрее, то появляясь, то исчезая, да ещё и зигзаги делали. Эти мохнатые бежали по прямой и были гораздо больше мишеней в тире. Старший сержант Жаннэт могла быть довольна своей ученицей, Анита выполнила норматив с большим запасом. Когда упал последний гугутан, девушка перезарядила автомат - она хорошо усвоила, что оружие должно быть заряжено всегда, и закричала застывшим каменными изваяниями загонщикам:    - Чего встали? Давайте в кузов!    При этом девушка чуть скосила глаза на тоже застывших охотниц, поражённых быстрой расправой с их врагом. А вот Алита уже ничему не удивлялась, даже если бы Анита сожгла гугутанов, дохнув огнём, она бы это восприняла как должное. Сложив свой лук, молодая охотница, подражая сестре, закричала загонщикам:    - В кузов давайте! А то без вас уедем! Будете сзади бежать!      

Глава третья. У волчиц

      Анита.    Грузовичок обиженно подвывал, таща тяжёлую тушу тардыма на подъём. Алита сказала, что это уже последний участок дороги перед селением. Дорога, на удивление, была хорошо укатана, хоть и грунтовая. Наверное, они тут не только на своих ящерицах ездят. Мотор победно взревел, преодолев подъём, и Анита переключила редуктор в обычный режим, хоть электромотору не требовалась коробка передач, но на такие нагрузки он был всё же не способен. Тихо урча, грузовик подъехал к закрытым воротам. Анита решила не сигналить, а то мало ли как они воспримут звук гудка, тем более что уже и видно не очень, смеркаться-то уже начало, вполне могут решить, что динозавр напасть решил и таким манером подкрадывается к селению. Анита остановила машину и стала ждать, Архита выехала вперёд и закричала, чтоб открыли ворота - охотницы возвращаются с добычей. Большой добычей! Ворота заскрипели и стали открываться, к удивлению Аниты, они были вполне нормальными, то есть широким. Как раз такими, чтоб мог проехать грузовик.    Въезжая в ворота, Анита включила фары, всё-таки уже стемнело. Это действие вызвало испуганные крики в селении, и девушка увидела убегающие фигуры, но они почему-то бежали в конусе света, не пытаясь из него выскочить.    - Ну прямо как зайцы, - с усмешкой произнесла Анита, глянув на Алиту, та хоть и привыкла к тому, что её сестра постоянно показывает разные чудеса, сейчас сидела, испугано вцепившись в металлический поручень. Анита вздохнула и стала объяснять:    - Это называется фары, они сделаны для того, чтоб освещать дорогу в тёмное время суток. Ну как ты будешь ехать в темноте? Дороги же не видно!    - А мы не ездим в темноте, ведь видно плохо! - ответила Алита, продолжая цепляться за скобу-поручень.    - Тяжело с вами, - вздохнула Анита и погладила свою сестру по руке, когда та немного успокоилась, предложила: - А давай ты фары включишь и выключишь? Вот смотри, поворачиваешь этот рычажок, раз - и нету света, раз - и появился! Давай теперь ты.    Алита сначала нерешительно, а потом осмелев, защёлкала выключателем.    - Что вы делаете? - к кабине с опаской подъехала Архита, загонщики уже давно разбежались, да и большинство жителей селения попрятались, а охотница решила, что хуже уже не будет, раз уж демон проник в селение, тем более что она сама его привела.    - Включаю, выключаю! - чётко выговаривая незнакомые слова, произнесла Алита и продемонстрировала охотнице: - Раз - есть, раз - нет!    Увидев широко раскрытые глаза охотницы, Алита, предварительно глянув на сестру, предложила:    - Хочешь попробовать? Давай вот тут нажимай!    Архита тоже несколько раз щёлкнула, засмеялась - оказывается всё так просто, она тоже может повелевать этим чудесным светом.       Арлита.    - Что здесь происходит! - строго спросила женщина, похожая на Алиту, ей тоже было немного страшно, но видя веселящихся дочь и сестру, она подошла и в изумлении замерла, в странной повозке сидело две Алиты! Она разглядела это только сейчас, мешала сгущающаяся темнота и вспыхивающий, непонятно откуда берущийся яркий свет.    - Мама! - вскочила Алита, но потом, видно устыдившись своего порыва, недостойного охотницы, постаралась степенно произнести: - Я с охоты вернулась, с добычей. Мне сестра помогла, вот, мам, познакомься - Анита!    - Здрасьте, - поздоровалась Анита, не зная как себя вести. Что-то в этой женщине было очень родное, она была похожа на маму Аниты, но в то же время это был чужой человек. Хотя, может, не чужой? Ведь они с Алитой теперь сёстры, а это её мама, значит и Аниты тоже или нет? Нужен обряд удочерения? Или нет? Анита растерянно посмотрела на Алиту, а та, обняв свою кровную сестру, начала рассказывать всё, как было, без утайки, ведь настоящая охотница не врёт ни при каких обстоятельствах!    Арлита внимательно слушала свою дочь, изредка поглядывая на Аниту. Сходство было поразительное, а сама девушка растерянно моргала, явно чего-то опасаясь. Когда Алита, рассказывая, дошла до того, как Анита убила тардыма, Анита вмешалась:    - Если бы не Алита, я бы нипочём не подстрелила этого... - девушка кивнула на горой возвышавшуюся за грузовиком тушу. Арлита хоть и не поняла, как же эта девушка, так похожая на её дочь, сумела убить тардыма, улыбнувшись, произнесла:    - Вы у меня молодцы, доченьки!    - Правда! - обрадовалась Алита и, спрыгнув на землю к матери, попала в её объятия. Та немного отстранилась и сказала, обращаясь к Аните:    - Ну а ты что? Иди ко мне!    Анита несмело подошла к Арлите. А когда та обняла её, заплакала. Названные мать и сестра стали утешать девушку, а та, всхлипывая, бессвязно бормотала:    - Я думала, я тут одна... Что у меня никого, никого... А теперь...    А Архита деловито заявила, что вообще-то надо тардыма разделать и мясо засолить, всё-таки уже два дня прошло. Ночью, правда, холодно будет, но печень желательно было бы вырезать сейчас. Но уже темнеет. Повернувшись к девушке, Архита попросила:    - Анита, не могла бы ты посветить своим чудесным светом? Факелы мало света дают, а у тебя так ярко, как днём.    - Сейчас! - Анита быстро расцепила трейлер с грузовичком, затем проехав немного вперёд, нашла широкое место и развернулась, направив свет фар на тардыма. Пока она это всё делала, Алита тоже умостилась рядом с сестрой и теперь гордо поглядывала на остальных жителей деревни. Пока Анита маневрировала на машине, Архита скороговоркой говорила Арлите:    - Я думала она скальный демон, такое могут только демоны и такое может быть только у демонов, но она соли не боится и плачет, демоны не плачут. Я теперь не знаю, что и подумать.    Арлита кивала, рассматривая мачете, что протянула ей младшая сестра. Вернув нож, женщина усмехнулась:    - Если она и демон, то не опасный нам. Она искренне плакала и она очень рада, что обрела семью. А своей семье даже демоны не должны вредить.    Архита согласно кивнула и стала созывать загонщиков для потрошения тардыма. Правда, она и себе не отказала в удовольствии поработать своим новым ножом.       Алита.    Уже стало заметно холодать, но Алита, глядя на свою сестру, тоже не одевалась. А оставалась так, как и она - в шортах и лёгкой рубашке. Вообще, надо бы сходить в шатёр к матери и взять тёплую накидку, но не хотелось оставлять Аниту одну, та, нахохлившись как воробышек, сидела в кабине своей повозки. Слово "кабина" Алита уже знала. Она заскочила к Аните и предложила:    - Доставай свои накидки, а то совсем замёрзнешь!    Анита вытащила из багажного отделения два одеяла, но они были хороши в бункере, а для ночёвки на открытом воздухе были слишком тонкие. Алита с грустью посмотрела на то, что достала её сестра, от холода они явно не спасут, а у неё, да и у её сестры, уже зуб на зуб не попадает. А ведь будет ещё холоднее. Архита, закончившая вырезать печень из тардыма и уже облачившаяся в тёплую накидку, с интересом смотрела за действиями Аниты. Арлита, тоже одевшаяся теплее, хотела позвать дочерей, родную и приёмную, но сестра её остановила, взяв за руку, глазами указала на Аниту. Девушка хлопнула себя по лбу и полезла, как она говорила в - багажник.    - Вот, - сказала Анита, подавая сестре третье одеяло, ещё более тонкое, чем те два, что достала раньше.    Алита помогла Аните постелить на сиденье плащ-палатку, так чтоб можно было и ноги укутать, после чего постелили странное и тонкое одеяло, потом девушки уселись сами, подвернув края этой конструкции. Укрылись ещё одним одеялом и плащ-палаткой.    - Ввссё равно холллоддно! - стуча зубами пожаловалась Алита. - Накидка из урдымры теплее и ггоразддо ттолще!    - Сссччас! - произнесла Анита и всунула куда-то под круглую штуку, что называла рулём, какую-то тонкую верёвочку, через десяток секунд стало тепло, даже жарко.    - Перебор! - сообщила Анита и помусолила пальцами утолщение на верёвочке, пояснив свои действия: - Немного подкрутила.    - Кого подкрутила? - не поняла Алита, сестра ответила:    - Регулятор, - и, указывая на расходящихся загонщиков, часть из них пошла к большому шатру, а часть направилась за охотницами, спросила: - Куда это они?    - Эти пошли в свой шатёр, общий, они просто загонщики, - Алита указала на тех, кто шёл большой гурьбой, показав на тех, что шли за охотницами, пояснила: - А эти идут со своими охотницами. Они будут согревать им постель.    - А-а-а, - Анита посмотрела на Архиту, за которой шли двое, - а почему сразу два?    - Архита - умелая охотница, поэтому у неё может быть несколько загонщиков. А два загонщика гораздо лучше согреют постель, чем один.    Анита на мгновенье задумалась, осмысливая слова сестры, конечно, спать сразу с двумя мужиками, это как-то... Но с другой стороны, если подходить к этому именно с точки зрения того, как улучшить обогрев... Одного загонщика положить слева, другого справа... Анита представила улучшенный вариант подобного обогрева:    - А если ещё одного положить снизу и четвёртого сверху, то будет совсем тепло!    Теперь задумалась Алита, видно, пытаясь себе это представить. Подумав, заявила:    - Не получится, по бокам опять холодно будет, надо ещё двоих. Они будут лежать на тех, кто снизу, вот так!    - Как? - удивилась Анита, она даже подумать не могла, что её шутку Алита примет всерьёз. Но потом, вообразив подобную картину, захихикала. В середине этой поленницы из мужиков Анита представила Дороти. У этой пышечки было очень богатое воображение, но почему-то работающее в одну сторону, и всеми своими эротическими фантазиями Дороти делилась со своей подругой, но такого даже она придумать не могла. Алита, восприняв хихиканье Аниты по-своему, продолжила пояснять:    - Послезавтра праздник совершеннолетия, молодые охотницы, ну, доказавшие что они охотницы, выбирают себе загонщика и получают право на яйцо...    - Право на что? - не поняла Анита.    - Право на яйцо, - терпеливо пояснила Алита, - гурхи-самки уже почти высидели яйца. Охотница начинает кормить самку, вернее - угощать. И когда из яиц вылупляются маленькие гурхи, охотница берёт одного, а он первой кого видит...    - Ну да, эффект курицы и цыпленка, кого только что вылупившийся цыплёнок увидит, того и считает своей матерью и бежит за ней, - согласилась Анита. Алита возразила:    - Не совсем так, гурхи имеют разум, пусть не такой как у нас, но они всё понимают и знают, кто их мать. Бывает так, что к охотнице не идёт ни один маленький гурх. Тогда ей приходится ждать следующего сезона. А без гурха охотница...    - Будет загонщицей, - перебила Анита, Алита покачала головой:    - Нет, загонщики - это мужчины, а охотница без гурха - охотница с капканом. Она тоже может стрелять из лука, но передвигаясь на своих ногах, никого не догонишь и много не настреляешь. Вот они и ставят капканы.    - А из засады?    - Из засады большого зверя не убьёшь, они чуткие и обойдут затаившуюся охотницу. Разве что засада будет, когда антилопы с пастбища на пастбище переходят, тогда бегут, не разбирая дороги. Понятно? Так вот, послезавтра девушки, вернувшиеся со своей первой охоты с добычей, будут выбирать себе загонщика. Мы с тобой тоже будем выбирать, - Алита всё это сказал настолько серьёзно, что Анита снова захихикала:    - А если юноша, которого девушка выбирает в загонщики, не хочет всю оставшуюся жизнь согревать ей постель? И если он ни на что больше не годен, кроме как постель греть? Ведь загонщик тоже должен многое уметь... Ну хотя бы эту дичь загонять?    - Девушки и юноши ходят на охоту и раньше, но не сами, а с опытными охотницами. Они могут присмотреться друг к другу, если девушка видит, что не нравится юноше, она его себе в загонщики не возьмёт. Ведь загонщик не только постель согревает, но и закроет охотницу своим телом, станет на пути опасности, угрожающей той.    Анита согласно кивнула, что-то в этом было. И ещё она вспомнила, как загонщики встали перед машиной при нападении гугутанов. А Алита продолжала объяснять:    - Охотница должна быть уверена в своём загонщике как в себе, а он знает, что охотница не бросит его в беде и тоже будет защищать.    - А те бесхозные загонщики, что шли в общую палатку, в смысле, шатёр? Это как? - Анита посмотрела на большой шатёр. Алита так же обстоятельно ответила:    - Понимаешь, охотниц не так уж и много, даже если каждая возьмёт себе по два загонщика, лишние всё равно останутся. Но если они доказали, что могут быть загонщиками, не в водоносы же их переводить.    - Водоносы? - удивилась Анита. - А это кто? Я так поняла, что это те мужчины, кто не стал загонщиками, так? А если девушка не стала охотницей, то кем она будет?    - Ты правильно поняла, - кивнула Алита, - мужчины могут быть только загонщиками или водоносами. Девушка может стать охотницей или хозяйкой, но...    - У охотницы - загонщики, а у хозяйки - водоносы. Как-то у вас всё просто!    - Не совсем просто, Анита. Потерявшая своё оружие охотница, ну, нож, лук можно новый сделать, хотя потерять лук тоже позорно, становится "подающей стрелы" или просто подавальщицей. А это ниже загонщика. Любой загонщик, ну из тех, что не у охотниц, может её взять на время, как охотница загонщика.    - Для согревания постели, да? - хмыкнула Анита. Алита кивнула:    - И для этого тоже. Вот поэтому охотницы так берегут своё оружие, да и загонщики следят, чтоб их охотница не потеряла нож.    - Постой-постой, - Анита немного отстранившись, посмотрела на Алиту, - у тебя уже был нож и этот, на котором ты ехала. Но ты говорила, что это твоя первая самостоятельная охота. Как так получается - ты ещё не охотница, а это всё у тебя уже было?    - Все девушки, ещё не ставшие охотницами или хозяйками, считаются ученицами. Большинство из них хочет стать охотницами и очень немногие - хозяйками, те сразу отказываются от первой самостоятельной охоты. А я дочь вождя, и мама попросила Мастера сделать мне нож, а Коко, ну мой гурх... Я ухаживала за самками гурхов, когда они сидели на яйцах. Ухаживать за ними трудно, они очень капризные, когда высиживают, могут укусить, но меня к себе подпускают.    - Но ты же говорила, что охотница или кандидатка в охотницы кормит их, чтоб получить только что вылупившегося цыплёнка, ну гурхёнка, да? А тут ты говоришь что сама их кормила? - спросила Анита.    - Да, только не кормят - угощают и только последние два дня. Я же говорила - гурхи умные, самки понимают, что с охотницей их детям будет лучше. А я не только кормила, а и ухаживала, чистила, выносила всё... Ну чтоб гнездо было чистое. Делала я это с самого начала, ну, когда самки только сели на кладку, вот одна и отдала мне своего...    - А теперь что? Ты же говоришь - гурхи умные, самка увидит, что её детёныш погиб, которого она тебе отдала, скажет другим, и тебе больше никто не отдаст маленького гурха?    - Нет, Анита, они понимают, что можно погибнуть на охоте, они же сами участвуют в охотах, мне дадут маленького... Ну и потом, гурхи не разговаривают так, как мы.    - С этим всё понятно, а вот как так получается, что у охотниц несколько загонщиков, и ещё лишние остаются, с водоносами, наверное, та же картина. Да? - задала очередной вопрос Анита.    - Ну, ты, наверное, знаешь, что дети могут быть только у охотниц или хозяек... - начала издалека Алита.    - Догадываюсь, - хмыкнула Анита, - у загонщиков и водоносов не получится, хотя они в этом и принимают самое активное участие. А ещё дети могут быть у учениц и подавальщиц.    - Нет, не могут, - возразила Алита, - пока девушка не стала охотницей или хозяйкой, у неё не может быть детей, поэтому у неё и нет загонщиков, ну, или водоносов - когда хозяйка. Поэтому охотницы и хозяйки выбирают себе загонщиков и водоносов, чтоб дети были сильными...    - Умными и красивыми, - снова хмыкнула Анита, - интересный отбор, с запретом иметь детей раньше времени.    Алита укоризненно посмотрела на сестру, всё время её перебивающую, и продолжила:    - Но мальчиков рождается гораздо больше, чем девочек. Они до семи лет находятся в семье, а потом мальчиков забирают в общий шатёр, к загонщикам. Их там всему учат, ну, что должен уметь загонщик, а девочки воспитываются в семье. А в шатре загонщиков живут не только они, но и водоносы. Девочек учат быть хозяйками тоже, это уже потом каждая решает, кем ей быть. Про меня тоже думали, что я буду хозяйкой. Ведь за самками гурхов ухаживают хозяйки, а я всегда хотела быть охотницей. Просто с гурхами интересно, гораздо интереснее, чем что-то варить.    Анита несколько раз пыталась вопросом перебить сестру, но не решалась это сделать, чтоб не обидеть ту, но тут не выдержала:    - Ну а кузнецы? Они кто, охотники или водоносы?    - Кто? - не поняла Алита.    - Те, кто ножи делает.    - А, мастер Отанк! Он один, так же как и травница, Дырмая. Только они этим занимаются, Отанк куёт ножи и другие вещи из железа...    - Один? - не выдержала Анита.    - Нет, не один, у него подмастерье, а больше и не надо. Железа мало и если бы было много мастеров, то что бы они делали? Так и у травницы есть ученица, они их выбирают и учат всему, что умеют. Только Дырмая старая, а Отанк ещё молодой.    - И этот кузнец, который мастер, сделал тебе нож. Хотя ты ещё не была охотницей...    - Мама очень хотела, чтоб я стала охотницей, я у неё единственная дочь, остальные дети - мальчики. Вот она и попросила Мастера сделать для меня нож.    - Воспользовалась своим служебным положением в личных целях, - совсем уж непонятно высказалась Анита, увидев, что Алита не поняла, кивнула: - Ладно, проехали.    - Проехали, - согласилась Алита и зевнула. Аните тоже хотелось спать, и дальнейшее выяснение общественного устройства племени волчиц она решила оставить на завтра.       Арлита.    Тихонько выйдя из своего шатра, Арлита направилась к странной повозке своей новой дочери. Она слышала, как тихонько разговаривали Алита с Анитой. Теперь, когда они замолчали, Арлита подошла, собираясь их укрыть тёплой накидкой. По какой-то причине Анита не захотела идти в шатёр и устроилась ночевать в своей повозке, а Алита, видно, решила не бросать свою сестру. А те накидки, что доставала Анита, даже с виду были очень тонкими и вряд ли удержат тепло в холодную ночь. Арлита тихонько подошла, обе её дочери спали, прижавшись друг к другу. Протянув руку, чтоб поправить накидку Аниты, перед тем как положить сверху свою, охотница почувствовала тепло! Тонкая накидка, к которой прикоснулась Арлита, была тёплой! Словно это была жаровня с углями, уже остывающая, но ещё дающая тепло. Вот почему девушки так долго разговаривали и тут заснули, им не было холодно. Сейчас, когда видно было только их головы, Арлита не смогла различить где её родная дочь, а где приёмная. Да и раньше она их отличала только по ножам, у Алиты были привычные, хоть и не такие как делает Отанк, а у Аниты - какие-то странные, рукоятью вбок и с узким и вроде как тонким и почти круглым лезвием, если судить по их ножнам. Арлита подняла руку и очень осторожно погладила одну из девушек по щеке. Та, как ребёнок, чмокнула губами и сквозь сон проговорила:    - Мама, мамочка, можно я ещё посплю? Будильник ещё ж не звенел.    Из странного окончания этой фразы Арлита поняла, что это её приёмная дочь. Сделав шаг назад, охотница резко развернулась, оказавшись лицом к лицу со старой женщиной, укутанной в большую тёплую накидку. Усмехнувшись, та, скорее утверждая очевидное, спросила:    - Дочками любуешься?    - Любуюсь, - немного резковато ответила Арлита, взъерошившись, словно кошка, готовая защищать своих котят.    - Хорошие у тебя девочки, - продолжила женщина, словно не заметив реакции Арлиты на свой вопрос. Посмотрев на спящих девушек, женщина, поправила свою накидку и продолжила, тем же немного скрипучим голосом: - Хорошие девочки и хорошие охотницы, отрада матери. Не бойся, она не демон. А если бы и была им, я бы посоветовала тебе принять её как дочь. Она не враждебна нам, наоборот - очень напугана и ей нужна поддержка и ласка.    Женщина развернулась и пошла в темноту, Арлита прошептала её вслед:    - Спасибо, Дырмая.    От травницы и колдуньи племени очень многое зависело, если бы она сказала, что Анита - демон и её надо убить, то и слово вождя, запрещающее это сделать, не спасло бы девушку. Хотя Арлита после всего того, что ей рассказал Бордом, сомневалась, что это бы удалось, даже если бы на эту хрупкую девочку бросилось всё племя. Анита, как и Алита, была невысокая ростом и слишком хрупкая, чтоб быть настоящей охотницей. Но Арлита, сама ненамного крупнее своей дочери, знала, что не всё решает сила. Среди волчиц было много высоких и сильных охотниц, но из всех выбрали вождём её, Арлиту, несмотря на то, что Гунара победила её в поединке. Ещё раз посмотрев на своих дочерей, Арлита осторожно, чтоб не разбудить, накрыла их принесенной накидкой и ушла в шатёр.       Анита.    Потянувшись, девушка открыла глаза, сразу не понимая, куда она попала. Ей приснилось, что она дома, приехала в отпуск, и мама её хотела разбудить, но только погладила по щеке. Рядом заворочалась Алита и тоже открыла глаза, затем привстала и посмотрела туда, где на трейлере лежал уже почти освежёванный тардым, около него трудилось больше трёх десятков женщин и мужчин, они все были в меховых куртках и штанах, так как было ещё холодно. Тут же горело несколько костров, над которыми висели куски мяса.    - Надо прокоптить, - пояснила Алита и откидывая одеяло скомандовала: - Пошли, а то на завтрак не успеем!    - К-куда? - спросила сразу замерзшая Анита.    - К маме, в шатёр!    Анита отключила электроодеяло, набросила на себя обычное и побежала за Алитой. Та не спешила, бежала трусцой, так чтоб Анита могла её догнать.    Большой шатёр был условно разделён на четыре части, в центре на примитивном очаге стояло два котла, в которых что-то булькало. Две женщины хлопотали около этих котлов, двое мужчин поддерживали огонь, вернее, равномерность его горения. В своих, специально выделенных частях шатра сидели Арлита и Архита, каждая в окружении двух мужчин. Трое детей, два мальчика, примерно трёх и шести лет, и шестилетняя девочка, крутились около котлов. Все, кроме детей, были одеты в меховые бикини, похожие на то, в котором была Алита, когда убегала от тардыма. При виде вошедших малыши прыснули в разные стороны: младший мальчик к Архите, остальные в те части шатра, что были ближе к входу.    - Доброе утро, моя семья! - поклонилась Алита, Анита поспешила сделать то же самое, чем вызвала одобрительные улыбки женщин и почтительные кивки мужчин.    - Ой, Алита, теперь тебя две! - Вылезла из своего угла девочка и подёргала за шорты сначала Алиту, а потом Аниту, не зная к какой из девушек обратиться, девочка сказала в промежуток между ними: - Какая шкурка мягкая, кого ты добыла?    - Это не шкура, это называется ткань, - ответила Анита, а Алита одновременно с ней сказала:    - Это моя сестра, зовут её Анита!    - Вы вовремя, дочки, сейчас каша доварится, и будем завтракать, - стараясь говорить не спеша, с подобающей моменту солидностью, произнесла Арлита, хотя ей хотелось вскочить и обнять девочек. Анита растерянно оглянулась, вроде она здоровалась только со своей семьёй, а с остальными нет. А судя по количеству женщин, тут было четыре семьи. Алита, стараясь быть неторопливой как Арлита, пошла к ней и они обнялись, Анита, подражая сестре, проделала то же самое, потом они сели на что-то похожее на плотный ковёр, и Анита шёпотом спросила у сестры:    - Твоя семья живёт здесь? Остальные тоже? У вас одно жилье на четыре семьи?    - Неа, этот шатёр на одну семью, и все, кого ты видишь - это моя семья. Арлита моя старшая мать, остальные - Архита, Амила и Азила - младшие матери. Амила и Азила - хозяйки, я же тебе рассказывала.    - Рассказывала, но что у вас такие семьи не говорила, - шёпотом ответила Анита. Потом принюхалась и подошла к котлу. Заглянув туда, спросила:    - А что вы туда кладёте из специй?    - Доченька, - ответила женщина, - говори мне ты, мы же одна семья, и я не понимаю, что ты назвала таким чудным словом и зачем это класть в кашу?    - Это... - Анита растерянно оглянулась, словно ища поддержки у Алиты и Арлиты, потом спросила у поварихи: - Что вы кладёте, чтоб приятно пахло, а то... как-то...    - Вот, - женщина протянула Аните какие-то листики, девушка понюхала - слабо пахло лавровым листом.    - Сейчас! - крикнула Анита, уже выскочив из шатра. Подбежав к грузовичку, она побросала в рюкзак, куда сложила вещи, как ей казалось необходимые для длительного похода, остатки аварийного комплекта и запасные ключи от замка подачи питания.    Вбежав в шатёр, девушка протянула поварихам мешочек с пакетами специй. Показав, как аккуратно надрывать бумажные пакеты, предложила:    - Выбирайте!    Те, позабыв обо всём на свете, стали нюхать и пробовать на язык содержимое более десятка пакетиков. Анита отцепила от запасных ключей брелки, в виде забавных зверушек, и протянула один вертящейся около неё девочке:    - На, это тебе!    Затем, одарив брелками осмелевших мальчишек, Анита продолжила раздавать подарки. Первой получила пояс с двумя ножами Арлита, точно такой же, как и у Алиты, та одобрительно кивнула - у вождя оружие должно быть если не лучше, то и не хуже, чем у её охотниц, так что Анита сделала правильно, что отдала такой же пояс матери. Но ей, Алите, Анита отдала свой пояс, а это гораздо ценнее, чем просто подарить оружие, пусть даже такое замечательное. Архита получила тоже пояс, но уже с одним ножом, но с другой стороны, у неё уже было мачете, так что подарок был воспринят с благодарностью. Старшему загонщику матери, а им оказался тот пожилой мужчина, что ехал в кузове с остальными загонщиками, Анита отдала топор из аварийного комплекта грузовика. Старшему загонщику Архиты девушка из того же комплекта торжественно вручила лопату. Штыковая лопата была острее, чем костяной наконечник его копья, а если её ещё больше наточить, то этой лопатой не только рубить можно будет, а и колоть. Своей названной матери Анита отдала ещё и зажигалку, такую же, как у Архиты. Потом девушка достала из мешка четыре армейские фляги, обтянутые брезентом, и раздала их загонщикам. Она видела, что у тех были фляги, но сделанные, вроде бы, из тыквы. Показав, как отвинчивать колпачок и как использовать его вместо стаканчика, девушка села на одну флягу, а потом, продемонстрировав, что та осталась целой, вызвала бурный восторг загонщиков, тыквенная, наверняка, была бы раздавлена. Младшему загонщику матери Анита хотела дать ломик, но Арлита сказала, что его отдадут Мастеру, чтоб тот сделал из него ножи. Анита отметила, с каким почтением произносится это слово - Мастер, и решила привезти местному кузнецу разных ненужных металлических вещей из модуля, видно, здесь большой дефицит железа, так зачем то всё хранить, пусть в дело идёт.    Пока Анита раздавала подарки, каша, приправленная специями из пакетиков, сварилась. Каша получилась очень вкусной, потом из второго котла по глиняным кружкам разлили кипяток, и одна из поварих хотела раздать какие-то травки. Но вторая её остановила и достала маленький мешочек, и торжественно его раскрыла, предлагая его содержимое как заварку. Анита понюхала и с удивлением увидела, что это чай! Его как большую редкость одна из матерей-хозяек предложила, не иначе как в честь появления её - Аниты! Девушка полезла в рюкзак и достала две пачка чая, они хоть и не были большими, но всё-таки больше, чем мешочек матери-хозяйки. Пачки пошли по рукам, новые родственники Аниты с интересом рассматривали яркую картинку с изображением слона и стоящего рядом чернокожего погонщика, так что размеры этого животного можно было себе представить. Потом Анита аккуратно раскрыла одну из пачек и снова пустила её по рукам, хоть этот чай и не был элитных сортов, но был намного ароматнее, того из мешочка матери-хозяйки. Затем Анита достала банку кофе, правда растворимого, и растерялась, насыпать его было нечем, деревянные ложки, которыми ели кашу, были слишком большие. Тогда девушка достала из рюкзака набор для пикников, он не входил в состав аварийного комплекта, Анита прихватила его со склада модуля. В наборе были пластмассовые чашечки и алюминиевые ложечки, были там ещё тарелки, вилки и обычные ложки. Пока всё это богатство рассматривалось, Анита сделала себе кофе. Потом сделала и всем остальным, женщинам кофе понравился, а мужчинам нет. Коробочка с прессованным сахаром вызвала фурор. Кроме того, что его по кусочку положили в чашки, так ещё по кусочку сгрызли просто так, выражая своё удовольствие закатыванием глаз.    После завтрака Анита достала из рюкзака последнее, что там лежало - коробочку с леденцами. Открыв её, она предложила всем угощаться, увидев непонимание, девушка положила леденец в рот. Её примеру последовали остальные. Услышав хруст, Анита засмеялась:    - Это не грызть надо, а сосать!    После завтрака Алита предложила Аните сходить посмотреть на гурхов-наседок. Но прежде, чем уйти, Анита предложила Арлите съездить в модуль и взять оттуда другие полезные вещи. Решили это сделать после праздника совершеннолетия, где Алиту и Аниту уже официально посвятят красивый стих для девушки которая бросила в охотницы.       Алита.    К загону, где гурхи-наседки высиживали яйца, пошли вчетвером. Арлита и Архита решили сопровождать девушек, а может, охотницы, они всё-таки были женщинами, решили покрасоваться обновками. Анита улыбалась, глядя на своих новых родственников. Ни Арлита, ни Архита, да и Алита тоже, не отказали себе в удовольствии похвастаться ножами, отрезав по кусочку мяса от того, что осталось от тардыма, а там ещё много осталась, как сказала Алита, это пойдёт на корм гурхам. А отрезанным сейчас угостят гурха-наседку, чтоб она потом позволила взять яйцо. Пройдя к загону, где стояли три хозяйки, с которыми и остановились поговорить Арлита с Архитой, Алита и Анита направились к одной из наседок. Довольно большая гурх-наседка сидела, отставив свои длинные лапы немного в стороны. Когда к ней подошла с мясом Алита, гурх громко зашипела, не подпуская девушек к себе.    - Коко был из её кладки, теперь она мне не даст малыша, а может, другие тоже... - расстроено проговорила Алита.    Анита, посмотрев на шипящую гурха-наседку, хотела сказать - зачем ей верховой гурх, она прекрасно обойдётся грузовиком и джипами. Но что-то словно толкнуло девушку вперёд, не обращая внимания на грозное шипение и клацнувшие почти у самого лица зубы, Анита закричала, ухватив лапу гурха и отводя её в сторону:    - Как же ты высиживаешь?! Не видишь, что ли, он вылупиться не может!    Под лапой лежало яйцо, раза в два больше страусиного. Анита приложила руку к его поверхности и замерла, потом повернулась к Алите и выкрикнула:    - Дай нож!    Алита молча протянула один из своих ножей сестре, та с силой ударила рукояткой по скорлупе, разбивая её.    - Не делай этого! - в один голос закричали хозяйки и Арлита с Архитой. Но скорлупа уже разлетелась, кинув нож сестре, Анита выхватила кого-то, очень похожего на большого цыплёнка с длинными ногами, только вместо перьев у него были мягкие чешуйки. Голова этого цыплёнка-переростка безжизненно свисала набок. Анита прижала это существо к груди:    - Ну что же ты, маленький! Почти совсем замёрз!    Аккуратно подняв голову этому существу, Анита сильно дунула ему в раскрытую пасть, что была вместо клюва. Глаза существа раскрылись, и оно, тихонько пропищав "куи, куи", прижалось к Аните, та растерянно посмотрела на своих спутниц.    - На, - протянула Алита кусочек мяса, что отрезала от большого куска, - она голодная!    Анита взяла мясо и поднесла к пасти маленького гурха, та ухватила кусок мяса и стала его жевать. Прожевав, маленькая гурх требовательно пропищала - "куи!". Анита посмотрела на Алиту, и та дала ещё один кусочек, так в полном молчании и скормили весь большой кусок. Маленькая гурх последний раз пискнула, прижалась к Алите и, закрыв глаза, громко засопела. Девушка легонько погладила и спрятала гурхёнка под свою накидку.    - Этого не может быть! - произнесла одна из хозяек. - Зурда специально выкатила это яйцо из кладки, оно было уже мёртвое! Не может быть!    А гурх-наседка, по имени Зурда, что-то курлыкнув, приподнялась, открывая свою кладку. Все, кроме Аниты, уставились на неё, не понимая, что хочет гурх.    - Вот это бери, - показала Алите на одно, из лежащих с краю, яиц Анита.    - Не надо! Ещё не время! Только через неделю... - начала одна из хозяек, но Анита прикрикнула на сестру:    - Бери!    Та взяла яйцо, и гурх сразу же опустилась на кладку, а яйцо треснуло в руках Алиты, и маленький гурх требовательно пропищал - "куи!". Процедура кормления повторилась, только теперь кормила Алита, а мясо резала Арлита.    - Не может быть! - снова повторила та же хозяйка, вид остальных говорил, что они того же мнения.    - Может! - ответила Анита, прижимая к себе маленького гурха.    - Анита, - с видом строгой наставницы сказала Арлита, хотя глаза её сияли, - гурха не просто надо выкормить, его ещё нужно воспитать, чтоб он был тебе верным, чтоб не просто на нём ездить, он должен быть тебе помощником на охоте! Впрочем, Алита знает, как это делается, она тебе покажет.    Анита ещё раз всех удивила, она повернулась к гурху-наседке и сказала:    - Спасибо тебе! Мы к тебе ещё придём!    Гурх щёлкнула зубами, зашипела и наклонила голову, так чтоб девушке было удобно почесать её там, где у других зверей уши.   

Глава четвёртая. Некоторые догадки, праздник и охота

      Анита    Гурхёнок, как и предположила Алита, оказался самочкой. Её чешуя была ещё мягонькая, и Анита, прижимая маленькую гурха к себе, так и прошла всю дорогу к шатру своей семьи. Но, как оказалось, с гурхом в шатёр нельзя, её надо в специальный загон, за шатром. Но гурхи Аниты и Алиты были ещё маленькие и могли замёрзнуть, как сказала Арлита - такая холодная ночь - последняя, следующие будут тёплыми. Анита не поняла, как такое может быть, но решила поверить матери на слово. Эту ночь девушки вместе со своим маленькими гурхами снова провели в машине, но на этот раз Арлита с Архитой помогли им соорудить над открытой кабиной нечто, вроде шалаша. Вечером, перед сном, девушки скормили своим будущим ездовым животным по куску мяса, причём эти куски были больше маленьких гурхов. Анита заметила, что её гурх увеличилась в размерах примерно вдвое.    - Они очень быстро растут, - пояснила Алита, - через три месяца будут большие, на них уже можно будет ездить.    Анита не ответила, только погладила свою заурчавшую Звёздочку, так она назвала свою гурхёнку. У Алиты был самец, она хотела назвать его так же, как и прежнего, но Архита отговорила, сказав, что, имея такое же имя, этот гурх может повторить судьбу своего предшественника. Будущий ездовой гурх Алиты получил имя Тото.    Проснувшись, Анита наблюдала за необычайным возбуждением всего селения волчиц. Именно этот шум и разбудил девушек.    - Чего это они? - удивлённо спросила Анита.    - Праздник совершеннолетия, - потягиваясь, сообщила Алита, - молодые охотницы будут показывать свои трофеи, а хозяйки - что умеют делать.    - Но как же это? - удивилась Анита. - Ведь со времени охоты прошло уже несколько дней, если не больше, все трофеи испортились давно!    - Ну, показывать будут того зверя, что сумела добыть будущая охотница, не целиком. Если это была антилопа - то рога, а если кролик - то уши.    Анита кивнула, отметив знакомые названия животных, интересно, они здесь такие же или отличаются? То, что охотницы покажут свои трофеи, было понятно, а вот хозяйки как? Они, что, должны будут продемонстрировать своё уменье? Так это же долго будет, что-то сварить или пошить, хотя можно было показать пошитое раньше. Об этом Анита и поинтересовалась у сестры.    - Да, так и будет, а приготовленное будущими хозяйками будет выставлено как угощение, недаром же они сегодня рано поднялись, готовились, - ответила на вопрос сестры Алита.    - А мы с тобой? Мы же тоже должны показать свои трофеи? Мы же, вроде охотницы? - спросила Анита, потягиваясь вслед за Алитой. Потом ласково погладила своего гурха, он вроде за ночь ещё подрос, став размером вполовину хозяйки.    - А мы вот! - Алита с гордостью показала на уже почти чистый скелет тардыма. - Вот наша добыча. Гурхи сейчас вылупляются, и их надо хорошо кормить, поэтому будущие охотницы и идут за добычей, надо же много мяса. Нет, Анита, опытные за ними присматривают издали, это только я...    - Но всё хорошо кончилось, - погладила по руке сестру Анита, - может, это всё так произошло, чтоб мы с тобой встретились?    Алита благодарно глянула на сестру и продолжила рассказывать:    - Если бы гурхи вылупились раньше, то их было бы много, всем мяса могло бы не хватить, а так, вылупляться они будут завтра, как раз ночи становятся тёплыми, они не замёрзнут. Да и мяса хватит всем появившимся на свет.    - Постой, постой, - остановила сестру, Анита, - получается, что гурхи-наседки специально выкатывают часть яиц из кладки, потому что всех вылупившихся не удастся прокормить? Да? Тем более что из этих яиц раньше вылупившиеся гурхи всё равно замёрзнут? Да? А хозяйки, что ухаживают за наседками, думают, что это мёртвые яйца? Так?       Алита    Алита задумалась, она всё это воспринимала как должное, а вот Анита, которая всего не знала, посмотрела с другой стороны и сделала неожиданные выводы. А ведь всё могло так и быть! Ведь то яйцо, на которое ей указала сестра, тоже лежало на краю кладки, и если бы наседка его выкатила, то оно бы замёрзло! А скорее всего, так и было, гурх выкатывала яйца, выбраковывая их по одной ей понятным признакам. Получается она отдала эти яйца не по доброте, а для того чтоб сохранить жизнь своим ещё не вылупившимся детям. Ведь они должны были вылупиться раньше, значит, эти гурхята, наверняка, замёрзли бы в последнюю холодную ночь. Но раз они должны были вылупиться раньше, выходит, что они самые сильные? А что это значит? Самые сильные - гибнут?! Об этом обязательно надо рассказать маме и Архите! Обязательно!    Размышления Алиты прервал громкий и уже немного басовитый писк маленьких гурхов, захотевших есть. Алита побежала к тому, что осталось от тардыма, а там ещё достаточно оставалось, и отрезала два больших куска мяса. Скормив их своим гурхам, которые поели и снова заснули, девушки направились к шатру своей семьи. Там их уже ждали.    - Поспешите, опаздывать не годится, - попыталась строго сказать Арлита, но это у неё не получилось - уж очень ласково вышло. Алита быстро стала раздеваться, совсем не стесняясь присутствующих, Анита замялась. А потом махнула рукой - чего смущаться, раз они все её семья? Ни у Аниты, ни у Алиты лифчиков под рубашками не было, но когда они сняли шорты, оставшись в трусиках, Анита тогда в бункере дала Алите из своих запасов, все женщины заахали, выражая свой восторг этой деталью туалета. Алита сняла свои и отдала их Амиле, а Арлита стала натирать тело дочери какой-то мазью. При этом, как заметила Анита, мужчины: как охотники, так и водоносы, совсем не смотрели в сторону девушки, они тоже с интересом рассматривали то, что держала Амила. Анита, немного смущаясь, поступила как сестра, отдав свои трусики Азиле, мазью девушку стала натирать Архита. В качестве одежды обеим девушкам было предложено уже виденное Анитой меховое бикини, которое одевалось прямо на голое тело. Только оно было ещё и расшито цветным бисером. Эта одежда была совершенно одинакова у обеих сестёр. Анита удивлённо рассматривала свою одежду, сравнивая с тем, что было у Алиты. Заметив это, Арлита сказала:    - Амила и Азила трудились ночью, чтоб ты могла достойно выглядеть на празднике!    - Спасибо! - повернулась девушка к матерям-хозяйкам.    Те заулыбались, видно им была приятна благодарность, пусть и молодой, но уже умелой охотницы.    Свои пояса сёстры отдали Арлите, она как вождь племени должна была торжественно вручить их на празднике совершеннолетия, посвящая девушек в охотницы.       Анита    Грохот барабанов оглушал, казалось, по этим большим варварским инструментам колотит всё мужское население посёлка волчиц. Две шеренги стояли друг напротив друга - девушки и юноши. Некоторые смотрели с надеждой, некоторые с безразличием. Остальные жители селения, образовав почти правильный круг, обступили достигших совершеннолетия. Вождь племени подняла руку, и грохот стих. Анита внимательно слушала Арлиту, как впрочем и все остальные. В отличие подобных собраний более цивилизованных обществ речь вождя была краткой:    - Сегодня девушки и юноши, достигшие совершеннолетия, становятся полноправными членами нашего племени! Охотницы получат ножи и могут выбрать себе загонщика, а хозяйки - водоноса.    Далее Арлита вручила ножи охотницам. Первой получила свой пояс Анита, затем Алита, остальным вождь просто дала ножи, ножны для них должны были пошить сами охотницы.    - А разве не хозяйки шьют ножны? - тихо спросила Анита у сестры.    - Нет, охотница должна это сделать сама, - так же тихо ответила Алита, - но если охотница попросит, то может пошить и хозяйка её семьи.    - А теперь охотницы выберут себе загонщика! - провозгласил Арлита, первой должна была выбирать Анита как охотница, добывшая самого большого зверя. Проинструктированная Алитой, Анита три раза прошла мимо строя юношей и, поклонившись стоящим чуть в стороне Арлите, Архите и другим старшим охотницам, девушка произнесла:    - Я не готова выбрать себе спутника для охоты, я неумела, поэтому не смогу обеспечить ему должную защиту!    Точно так же поступила и Алита. Третьей вышла высокая мускулистая девушка, она быстро подошла к одному из юношей и ударила его по плечу, после чего бросилась бежать.    - Чего это она? - удивилась Анита, Алита пояснила:    - Её избранник должен доказать, что достоин её. Он должен догнать охотницу.    - Сама выбрала и сама убегает, я так понимаю, что не очень резво, - усмехнулась Алита, и словно подтверждая её слова, юноша поймал девушку и, подхватив её на руки, понёс к старшим охотницам. Те, напустив на себя важный вид, закивали, а Арлита провозгласила:    - Загонщик Утурум! Отныне твоя охотница - Гулана! Оберегай её и повинуйся ей!    Ещё два раза повторилось подобное, а вот четвёртый загонщик споткнулся и упал, встал и, прихрамывая, отошёл в сторону, всем своим видом показывая, что гнаться за молодой охотницей не намерен.    - Чего это он? - заинтересовалась Анита, вроде как стать загонщиком при определённой охотнице гораздо почётнее, чем быть бесхозным, то есть общим.    - Тавин не хочет быть загонщиком Унулы, вот и не стал догонять, - хмыкнула Алита, а Анита вспомнила, как этот юноша смотрел на неё, а потом на Алиту, словно умоляя выбрать именно его. Получается, что не только охотницы выбирают себе загонщика, но и он тоже выбирает и если не хочет, то заставить его нельзя. Оказывается, в этой простоте не всё так просто, тут тоже кипят свои страсти и создаются любовные треугольники. Об этом Анита и спросила свою сестру, та пожала плечами:    - Да, иногда бывает - загонщик хочет, чтоб его охотницей была именно эта девушка, а она не хочет, бывает и наоборот.    Праздник шёл своим чередом, теперь выбирали себе водоносов хозяйки. Сама процедура выбора ничем не отличалась от предыдущей. Как уже узнала Анита, водонос - это было не презрительное прозвище, а просто статус мужчины в племени, и он был не ниже загонщика. Наконец торжественная часть закончилась, и приступили к угощению, после него началось обычное гуляние. Оказалось, что в племени волчиц есть не только барабаны, а нечто похожее на духовые инструменты - большая труба и различные дудочки. Импровизированный оркестр играл, а молодёжь - охотницы и загонщики, хозяйки и водоносы - танцевала. К ним присоединились и более старшие. Анита стояла немного в стороне, она просто наблюдала, Алита, несмотря на желание присоединиться к танцующим, стояла рядом с сестрой. Молодая охотница, выбиравшая себе загонщика третьей и искоса поглядывающая на сестёр, подошла к ним в промежутке между танцами. Стараясь, чтоб это выглядело как можно более презрительно, Гулана спросила, обращаясь к Аните:    - А ты почему не танцуешь? Наше веселье тебе неприятно или ты просто не умеешь? Наверное, там у вас в скалах очень скучно, твоя сестра заразилась этой скукой от тебя!    Анита улыбнулась, она уже поняла, что здесь не было каких-либо общепринятых танцев, каждый изгибался и подпрыгивал в меру своих возможностей и фантазии, главное было попадать в такт барабанам. Небрежно отодвинув в сторону Гулану, Анита пошла в круг. Перед ней расступились и пропустили её в центр. Барабаны загрохотали чаще, а дудочки стали выводить нечто совсем пронзительное. Анита сорвалась с места и изобразила нечто среднее между рок-н-роллом, брейком и разминкой перед тренировкой по рукопашному бою. Она где-то слышала, что у некоторых народов танцы как раз и были такой разминкой. Анита даже вспомнила, название такого танца под барабаны, о котором ей рассказывала сержант Жаннэт: капоэйра -- танец-бой.    Сделав последнее движение, Анита хлопнула в ладоши и направилась к замершей сестре, впрочем остальные зрители тоже стояли, боясь пошевелиться. Обойдя оказавшуюся у неё на дороге Гулану, Анита подошла к восхищённой Алите.    - Ты меня научишь так танцевать? - спросила Алита, глядя на сестру сияющими глазами.    - Конечно, - ответила Анита, решив, что хорошая растяжка и некоторые навыки рукопашного боя её сестре не помешают. Выступление Аниты, видно, послужило сигналом к окончанию танцев, а может, после того что показала девушка, подпрыгивания и потряхивания конечностями остальных казались недостойным называться танцами. Но на этом развлечения не кончились - перешли к пению под аккомпанемент тех же музыкальных инструментов. Сначала спели хором нечто заунывное, оно было настолько тягучее, что Анита с трудом разобрала, о чём же там поётся. Затем начались сольные выступления, пели как девушки, так и юноши. Анита хорошо пела и даже немного играла на гитаре, поэтому она с интересом слушала. Когда же пела Гулана, девушка поморщилась, мало того что местная певунья не попадала в такт, так ещё совсем не имела слуха. Единственным достоинством этого пения была его громкость. Певунья громко кричала свою песню, при этом искоса поглядывая на морщившуюся Аниту, а когда закончила, подошла и вызывающе спросила:    - Тебе, что, не нравится, как я пою?    - Совсем не нравится, да ты и не поёшь вовсе - кричишь!    Казалось, такой ответ даже обрадовал Гулану, она радостно оскалилась, совсем как Анита при знакомстве с Алитой, и заявила:    - Я тебя вызываю! Честный поединок: рука против руки! На нож!    - Это как? Армрестлинг? - повернулась Анита к сестре и увидев, что та не поняла, пояснила: - Пережимание рук, кто кого положит?    Алита не совсем поняла, что имеет ввиду её сестра, поэтому пояснила, испуганно пояснила:    - Это когда без ножей, но можно драться и ногами, не только руками. Победительница забирает нож проигравшей, а ты знаешь, что значит потерять свой нож!    - А головой? - усмехнулась Анита, глядя на свою противницу, возвышающуюся над ней на голову и чем-то напоминающую одного из воспитанников сержанта Брауна.       - Запомни, девочка, - говорила старший сержант Жаннэт, кивая в сторону солдат, с которыми занимался сержант Браун, - хоть ты и сильнее девушек твоей комплекции, но с мужиком тебе не сравниться, и если ты попытаешься противопоставить ему силу, даже самый слабый из них тебя пережмёт, причём сделает это очень быстро. Быстрота и ловкость - вот твои козыри! А силу... Силу возьми у своего противника, пусть она работает против него же! Как? А вот это я тебе покажу, смотри.    Если с остальными девушками Жаннэт занималась постольку, поскольку это было необходимо по курсу молодого бойца, при этом делая скидку на то, что они девушки - будущие операторы, то есть к серьёзным боевым действиям и близко не подойдут, то Аниту, помня о своём споре с сержантом Брауном, натаскивала очень основательно.    - Вот такие броски, - Жаннэт кивнула в сторону сержанта Брауна, он как раз показывал подобный приём, почти над головой подняв одного из обучаемых им солдат, - очень красиво смотрятся, но чтоб выполнить такой приём, надо обладать немалой силой. К тому же твой противник не будет висеть кулем, как этот солдат, опытный боец вырубит подобного любителя внешних эффектов, причём раза три. На землю они упадут вместе, вернее, упадёт тот, кто проводил этот приём. А вот тот, против кого было направлено это театральное действо, приземлится на ноги и добьет своего противника, как? А вот так!    Жаннэт провела серию быстрых ударов. Хотя старший сержант сдерживалась и останавливала удары, ограничиваясь только касаниями, на каждое такое прикосновение тело Аниты отозвалось болью. Жаннэт, глядя на страдальческое лицо своей ученицы, без тени улыбки спросила:    - Запомнила или повторить?    Анита судорожно закивала, как же не запомнить, когда те места словно огнём горели. А старший сержант, на этот раз улыбнувшись, продолжила обучение:    - Это хорошо, теперь перейдём к броскам, но запомни, каждый твой бросок должен заканчиваться именно таким ударом, потому что твой противник второй раз может и не попасться на твою уловку. К тому же ты ни в коем случае не должна позволить ему себя схватить, а тем более взять в захват!    Всё когда-нибудь заканчивается, подошёл к концу и год обучения Аниты в учебном подразделении, истёк и срок пари старшего сержанта Жаннэт и сержанта Брауна. На поединок маленькой девушки и горы мускулов, одного из лучших солдат обученных Брауном, собралось посмотреть всё учебное подразделение. Казалось, этот парень просто сомнёт девушку, как кусок глины. Видно, что-то похожее он и собирался сделать: широко расставив руки, он двинулся вперёд. Анита спокойно стояла на месте и ждала своего бугрящегося мускулами противника. Когда тот сделал последний шаг вперёд, смыкая руки, легко вывернулась и оказалась у него за спиной, при этом толкнув соперника в спину. Могучий солдат, чтоб не упасть, под смешки окружающих потешно засеменил вперёд. Быстро развернувшись, парень атаковал Аниту, без всяких изысков, просто бросившись вперёд. Девушка снова увернулась и, как показалось со стороны, чуть коснувшись рук атакующего, проделала что-то больше похожее на подножку, чем на бросок. Анита выполнила приём так, как её натаскивала Жаннэт - используя ускорение противника. Удар девушки был стремителен и совсем незаметен. Анита выполнила его автоматически, не думая. Тяжёлое тело с глухим стуком упало на пол, парень остался лежать, не пытаясь встать, только мычал от боли. Весь поединок не занял и тридцати секунд.    - Что ты ему сломала?! - выкрикнул набычившийся Браун, обращаясь больше к Жаннэт, чем к Аните.    - Ничего, но если это необходимо по условию нашего пари, то Анита ему сейчас что-нибудь сломает, - ответила старший сержант и, обращаясь к своей ученице, ласково попросила: - Анита, девочка, а сломай-ка ему...    - Достаточно, - произнёс один из зрителей, в комбинезоне без знаков различий, - и так видно - чистая победа. Хотя мало вероятно, что эта девочка сможет что-то сломать такому бугаю, но зная тебя, Жаннэт, я не удивлюсь, что ты обучила её и этому. Насколько я понял, эта девчушка здесь учится как оператор модулей связи, тем не менее ты занялась её обучением совсем не по той программе, что полагается этой специальности, или у тебя на неё свои виды?    - Как знать, Джон, как знать, - ответила, усмехнувшись, Жаннэт и с улыбкой кивнула Аните, показывая, что довольна и что девушка может быть свободна, после чего удалилась под руку с этим человеком.    - Кто это? - спросил сержант Браун.    - Полковник Шидловски, - ответил его товарищ, такой же сержант.    - А она? Она же вроде год назад сюда прибыла, пусть старший сержант, вон только баб обучать взялась...    - Она из его команды. А чего год здесь толклась? Так никого же кроме девок и не обучала, ты, что, не понял, что она на особом положении. А сюда приехала... Видно, искала кого-нибудь в команду своего шефа, похоже, нашла.    Оба сержанта с уважением посмотрели на растерявшуюся Аниту, она подозревала, что Жаннэт так её обучает не по доброте душевной, а преследуя какие-то свои цели. Анита думала, что старший сержант это делает только для того, чтоб выиграть пари у Брауна, но зачем тогда такая усиленная стрелковая подготовка? Теперь, услышав разговор сержантов, Анита поняла - для чего. Да и то, с какой лёгкостью она сумела победить этого парня... А Браун готовил бойцов штурмового подразделения, а не просто пехотинцев, и то, что девушки сначала попали к нему, тоже было не спроста, Жаннэт присутствовала на всех их занятиях, просто наблюдая, и когда сделала какие-то свои выводы, вмешалась, забрав девушек якобы к себе. При этом обучала как следует её одну - Аниту, остальных - постольку-поскольку. Вряд ли операторам модулей связи придётся отстреливаться, а уж вступать в рукопашную схватку - тем более.       Анита вспоминала Жаннэт, отдавая свой пояс сестре. Алита скороговоркой напутствовала свою сестру:    - Гулана - самая сильная из молодых охотниц. Она уже несколько раз меня побеждала, если сумеет тебя схватить, то уже не вывернешься! Она надеется стать вождём после моей матери. В своё время её мать - Гунара тоже победила Арлиту, но выбрали маму. Вот теперь Гулана и старается показать, что она лучшая во всём. А теперь, когда мы получили ножи... Она хочет сделать так, чтоб у неё не было соперниц! Избирать нового вождя будут через два года! А подавальщица не может быть вождём!    Анита кивнула, принимая к сведению сказанное сестрой и решив выяснить у Арлиты, как происходит у волчиц такое важное мероприятие как выборы нового вождя, как часто это делается, сколько сроков можно быть вождём и какой возрастной ценз. В общем, всё связанное с местными демократическим традициями, а как может быть иначе, если вождь - выборная должность.    Гулана отдала свой нож Утуруму, что было вполне понятно, загонщик должен оберегать не только свою охотницу, но и её нож. Потеря ножа, как вспомнила Анита рассказ сестры, лишает охотницу её статуса и переводит в подающую стрелы, что по статусу ниже загонщика. И теперь любой из них может потребовать от подавальщицы, чтоб та согрела ему постель.    Охотница-задира лишь немного уступала в габаритах тому пехотинцу, с которым боролась Анита, да и мускулы у неё были немногим меньше. Поиграв ими, чтоб покрасоваться, а возможно, чтоб запугать свою маленькую и худенькую соперницу, Гулана двинулась вперёд. Анита, качнувшись вперёд, словно собираясь схватиться со своей мускулистой соперницей, в последний момент отшатнулась, будто испугавшись. Гулана с победным возгласом ринулась на противницу и оказалась лежащей на земле. Как это произошло, никто не понял, а Анита не стала добивать свою соперницу, просто отскочила в сторону. Гулана поднялась и, издав звук, похожий на рычанье, бросилась на Аниту, и снова оказалась лежащей на земле. Так повторилось раз пять, последние три раза охотница, падая, довольно чувствительно приложилась о землю. Когда Гулана поднялась в шестой раз, Анита, шагнув к ней, дёрнула и демонстративно провела подсечку. Очередной раз упав, охотница не смогла подняться на ноги, только села, мотая головой.    - Продолжим? - спросила Анита и, улыбнувшись, сообщила: - Я совсем не устала, мне даже понравилось.    Гулана продолжала сидеть, мотая головой, Анита пожала плечами:    - Ну нет, так нет, я не настаиваю.    В наступившей тишине Анита повернулась к Алите, стоящей в первом ряду зрителей, взяла свой пояс и надела его. Резко обернувшись, девушка увидела загонщика Гуланы, протягивающего ей нож своей охотницы. Глаза у парня были как у побитой собаки, губы дрожали - он потерял свою охотницу, ту, которая для него была лучше всех, для которой он был готов на многое, если не на всё, но в данной ситуации сделать ничего не мог. Анита, молча, взяла нож и подошла к Гулане, так и оставшейся сидеть на земле. Протянув руку, помогла той подняться, хотя могла этого и не делать, достаточно было просто приказать встать своей подавальщице.    - На, - Анита протянула нож Гулане, - бери и больше так не делай. Потому что твой противник может оказаться сильнее тебя и, желая унизить кого-то, ты унизишься сама, поняла? А петь ты не умеешь, вот я привезу гитару и покажу как надо.    Анита краем глаза видела гитару в спальном помещении парней-операторов. Один из них был большим ловеласом, но надо отдать ему должное, на гитаре играл мастерски, даже учил Аниту, считая, что та уже у его ног. А девушке просто нравилось петь под гитару. Теперь же, увидев и услышав местных музыкантов, Анита пришла к выводу, что даже со своими скромными умениями будет здесь непревзойдённым виртуозом.    Анита хотела развернуться, чтоб вернуться к Алите, но была удержана Гуланой. Та, взяв свой нож, полоснула себя по запястью.    - Ты чего? - удивилась девушка.    - Ты вернула ей нож, а это значит, что стала старшей сестрой, - пояснила подошедшая Алита.    - Оригинально - и что теперь?    - Возьми нож и... - начала Алита, Анита покачала головой:    - Ты же моя сестра, а она... Ну ладно, только Алита тоже будет нашей сестрой! - заявила Анита. Её сестра взяла у Гуланы нож и сделала надрезы, после чего девушки соединили руки, чтоб смешалась их кровь.    - Моя кровь - ваша кровь! Мой нож - ваш нож! - торжественно провозгласила Гулана, увидев, что она хочет ещё что-то сказать, Анита быстро произнесла:    - Твой загонщик пусть твоим и останется, - и тихонько добавила: - А то я спать не смогу.    - Почему? - так же тихо спросила Алита.    - Не дадут, прибегут скопом постель греть. Такая толпа. Точно спать не дадут! - видя, что сестра не поняла, Анита пояснила: - Если так дальше пойдёт, то все волчицы станут моими сёстрами и будут предлагать своих загонщиков, нет, с этим пора завязывать.    - С чем? - удивилась Алита. - С чем и как завязывать?    - Ладно... - начала Анита, её сестра кивнула:    - Проехали? Да?    - Проехали, - согласилась Анита и спросила: - А что следующим пунктом нашей обширной программы на сегодня? Торжественная часть была, танцы и песни тоже, даже драка, как по заранее составленному расписанию...    - А? - не поняла Алита.    - Что дальше делать будем? - Кивнула Анита на гомонящих и расходящихся людей.    - Завтра большая охота, послезавтра охотницы получат вылупившихся гурхов, их надо кормить. Надо много мяса.    - Так вот же, - Анита кивнула на костяк тардыма, - ты говорила, что много мяса получилось с этого динозавра, так зачем же ещё...    - Традиция, - пояснила Гулана, она, слушая сестёр, немного осмелела и сочла нужным пояснить: - После вручения ножей - первая самостоятельная охота. Антилопы переходят на новые пастбища, на их пути мы завтра должны быть. Это последняя охота.    - Не поняла, - удивилась Анита, - а потом вы, что? Уже не будете охотиться?    - Нет, конечно будем. Просто эта охота без гурхов. У нас, молодых охотниц, только получивших ножи, ещё нет своих гурхов. Мы завтра идём на охоту сами, с загонщиками...    - Понятно, - кивнула Анита, - потом будете ездить, а загонщик по-прежнему ходить, вернее - бегать за вами. Ладно, завтра поедем.       Алита.    Грузовичок двигался со скоростью быстро идущего пешехода. Анита ехала так специально, чтоб не отстали загонщики, идущие за машиной. Молодые охотницы весело переговаривались в кузове, а рядом с Анитой сидели Алита и Гулана, благо ширина кабины это позволяла. Выехали на рассвете, когда было ещё темно, и уже к полудню подъезжали к холму, у которого охотницы и собирались сделать засаду на антилоп. Вообще-то, на такую охоту выходили все охотницы и загонщики полным составом, загонщиков потом использовали как носильщиков, но сейчас за машиной быстрым шагом шли только юноши, выбранные охотницами накануне. Из опытных с молодыми загонщиками шёл только Бордом, сопровождать дочерей ему приказала Арлита. Наблюдая за тем, как он проверял остроту наконечников копий у загонщиков и исправность луков у охотниц, Анита сделала вывод, что старший этой охоты именно Бордом, хоть он и загонщик.    Анита сказала матери, что много загонщиков не надо - всю добычу увезёт грузовичок. Кузов был достаточно большой, так что место хватит и охотницам и их добыче. Хватило бы места и загонщикам, по крайней мере, доехать до холма, где планировали устроить засаду, но охотницы воспротивились - как это так, загонщики тоже ехать будут! Такого не бывало! Анита возразила - грузовик не гурх, места всем хватит, даже тесно не будет, хоть и набралось почти два с половиной десятка человек, но охотницы были непреклонны. Анита удивилась такому положению вещей, только вчера охотницы демонстрировали к своим загонщикам самые нежные чувства, а сегодня - вон какие суровые, может, парни плохо грели постель? Хотя по ночам уже не холодно.    Загнав грузовик на вершину холма, Анита поинтересовалась:    - А то, что машину вот так видно, не напугает ваших антилоп?    - Нет, они будут идти вон там, в распадке, - указала Гулана небольшую долинку метрах в ста пятидесяти. - Туда лук не достаёт, антилопы это прекрасно знают и спокойно идут там. Там мы и сделаем засаду.    - Какие у вас тут сообразительные звери, - Анита закинула руки за голову и откинулась назад, удобнее устраиваясь на сиденье, даже ноги забросила на переднюю панель. Гулана удивилась:    - Ты что, не пойдёшь?    - Не-а, я отсюда посмотрю, - ответила девушка.    - Я тоже здесь останусь, - присоединилась к сестре Алита. Гулана пожала плечами и выпрыгнула из кабины, присоединяясь к остальным охотницам. Они вместе со своими загонщиками побежали вниз, там залегли в густой траве. Алита встала во весь рост и сообщила:    - Вовремя приехали, стадо вот-вот должно появиться. Антилопы идут с юга на север, становится теплее, и там начинает расти сочная трава. А на юге будет жарко - трава высыхает.    Анита согласно кивнула, это было понятно - сезонная миграция. Стадо этих антилоп идёт с юга на север, по полосе буша, между пустыней на западе и джунглями на востоке. Полоса буша довольно широкая, но, видно, у антилоп есть свои пути передвижения, скорее, от водопоя к водопою. Высказав свои предположения, Анита удовлетворённо кивнула, получив подтверждающий ответ. Немного подумав, спросила:    - А как засаду устраивают? Ведь антилопы увидят охотниц и пройдут стороной.    - Охотницы и загонщики залегли в траве. Когда стадо подойдёт близко, то охотницы, которые сейчас спрятались, вскакивают и начинают стрелять, стадо уже не может отвернуть и прямо бежит. А загонщики шумят - пугают антилоп, чтоб они на охотниц не бросились. Обычно на такую охоту выходят все волчицы, но сейчас мяса много, поэтому пошли только молодые. Вон смотри, идут!    Анита даже привстала, удивлённо рассматривая антилоп. Это были скорее лоси, только безрогие, вообще-то рожки были, только очень маленькие. Они шли достаточно плотной массой, и если бы всем стадом ломанулись вперёд, то точно бы стоптали и охотниц, и их загонщиков. Высказав свои опасения, Алита посмотрела на сестру.    - Не-а, - подражая сестре, ответила Алита, - антилопы очень пугливые, если встать на их пути и начать кричать, они испугаются и будут обходить.    - Алита, я хотела тебя спросить, - начала Анита, разглядывая антилоп, - а как Гулана? Она теперь наша сестра, но у неё своя мать и своя семья? Как это получается? Она что теперь должна уйти из своей семьи?    - Нет, - ответила Алита, при этом внимательно следила за приближающимися антилопами, - мы с ней сёстры по крови - кровные. Мы с тобой тоже сразу такими были, но потом стали сёстрами по духу, ведь так? Ты же провела обряд по-своему, намазала, а потом вдохнула.    Анита кивнула, показывая, что именно так и было, решив, что не стоит разочаровывать Алиту, пусть думает, что намазывание зелёнкой - это такой обряд, хотя если придётся ещё кому-нибудь ранку обрабатывать... Надо будет придумать что-то правдоподобное, объясняющее такое действие, например - чтоб обеспечить благосклонность скальных духов, а то все измазанные зелёнкой решат, что Анита теперь тоже их сестра. Алита продолжила:    - А мама тебя приняла как дочь, так что теперь мы с тобой настоящие сёстры, родные... Смотри! Началось!    Разом вскочившие охотницы выпустили по стреле, а их загонщики, тоже поднявшись, громко закричали, размахивая руками. Лоси-антилопы шарахались от них в стороны, но бежали, не сбавляя скорости и не меняя общего направления. Несколько из них, свернув, приблизились к холму, если бы у Алиты был обычный лук, такой же, как и у остальных охотниц, она бы не смогла подстрелить ни одной антилопы. Провернув рычаг, Алита привела своё оружие в рабочее состояние и выпустила подряд три стрелы. Даже с такого расстояния каждый выстрел был смертельным. Остальные охотницы успели сделать только по два, а то и по одному выстрелу, они старались бить наверняка, не оставляя подранков, второй стрелой добивая уже подстреленную антилопу. Пару мгновений, и стадо ушло, скрывшись за ближайшей рощей. Анита, запустив двигатель грузовика, подъехала к антилопам, убитым Алитой. Бордом, выскочив из кузова, куда залез, когда тот освободился, забросил туда добычу дочери своей охотницы. Дальше грузовик объехал всех охотниц, забирая их самих и их добычу. Теперь в кузове стало тесновато, Анита, помогая поплотнее уложить добытых антилоп, вымазалась в их крови, как и все остальные охотницы.    - Где-то здесь можно помыться? - спросила Анита у Гуланы, та указала на рощицу в том направлении, откуда пришли антилопы. Охотница сообщила, что там есть большое озеро, заодно там можно и пообедать перед дорогой домой. Посмотрев на загонщиков, построившихся в походную колонну, и махнув им рукой, указывая направление движения, Гулана устроилась в кабине, рядом с Алитой. Она уже считала это место своим. Немного помолчав, спросила у Аниты:    - А ты почему не стреляла? Алита стреляла, а ты нет. Хорошо стреляла, на такое расстояние стрела не летит, а она попала!    - Это мне Анита такой лук подарила! - похвасталась Алита, а Анита, выбирающая дорогу, всё-таки ехали быстро и по степи, отмахнулась:    - Не умею я из лука стрелять.    - Как? Совсем не умеешь стрелять? - поразилась Гулана, Анита усмехнулась:    - Почему не умею? Умею. Хорошо умею, только не из лука.    - Надо уметь стрелять из лука! - авторитетно заявила Гулана, не в силах сообразить, из чего же ещё можно стрелять. Причём хорошо стрелять. Посмотрев на странный, она его уже сложила, лук Алиты, добавила: - Ты моя сестра, и я буду тебя учить!    - Угу, - ответила Анита, поглощённая управлением машиной, уже ехали по роще, довольно редкой, но надо было лавировать между деревьями, чтоб подъехать к озеру. Машина остановилась, и девушки, высыпавшие из кузова, в нерешительности остановились. Алита пояснила:    - Озеро большое, фыртрара тут может жить.    - Не-а, - покачала головой Гулана, - следов не видно, если бы жил, то на берег выходил бы! А так, видишь, берег чистый.    Анита попыталась выяснить у спорящих охотниц - кто такой фыртрара и почему живёт в озере. Оказалось, это что-то наподобие тардыма, только меньше, и живёт в воде, но на берег тоже выходит. Какой-то водоплавающий динозавр решила Анита и со словами: "Сейчас проверим" полезла в багажник за сидением. Достала оттуда четыре динамитных шашки, подумав, добавила ещё две. Увязав их в общую связку, пояснила:    - Какой бы он большой не был, а такого гидравлического удара не выдержит!    - Удар должен быть очень сильный, чтоб фыртрару завалить, - Алита не поняла, что это за странный удар, которым сестра собирается стукнуть фыртрару, но то, что она ударит, не сомневалась. Просто намекнула, чтоб сестра била посильнее.    - Угу, - кивнула Анита, закончившая прилаживать фитиль. Достав зажигалку (в аварийном комплекте их было три), девушка скомандовала всем охотницам, с любопытством наблюдавшими за её действиями: - Отойдите за машину и рты раскройте, сейчас как бабахнет!    Убедившись, что молодые охотницы укрылись за машиной, Анита подожгла фитиль и, размахнувшись, забросила импровизированную гранату подальше в озеро. Сама она прыгнула в кабину, поближе к автомату, а то мало ли что? Вдруг из озера этот самый фыртрара выплывет? Грохнуло сильно, поднялся большой столб воды. Всплыла только рыба, ничего больше.    - Сколько рыбы! Жаль, что не достать, - с сожалением сказала Гулана.    - Но почему же, - удивилась Анита, - можно сплавать. Пока ваши мужики добегут, вполне можно искупаться и рыбу пособирать. Вот и будет что на обед.    Девушка быстро разделась, тем более что снимать с себя много не надо было - меховые шорты и что-то типа такого же мехового топика.    - Мы же не урдымры, чтоб под водой плавать, - возразила Алита.    - Вы что? Рыбу не ловите? - удивилась Анита, заходя вводу.    - Почему не ловим? Ловим! - ответила Гулана. - Острогой бьём!    Анита уже не слышала, она зашла в воду по грудь и нырнула. Проплыв под водой метров шесть, она с шумом вынырнула и услышала испуганные крики охотниц:    - Алита, твоя сестра утопилась!    - Нет, она в урдымру превратилась!    - Сейчас её фыртрара утащит!    Анита несколько раз нырнула, а потом стала собирать рыбу и бросать её на берег. Охотницы, ещё немного попереживав и увидев, что с девушкой в озере ничего плохого не происходит - она ни в кого не превращается и никто её на дно не утаскивает, осмелели, подошли к самому берегу и стали собирать рыбу. Когда Анита подплыла к берегу, то и самые смелые, среди которых были Алита и Гулана, тоже разделись и полезли купаться, с опаской поглядывая на водную гладь. Но далеко они не зашли, остановились, зайдя в воду до середины бедра и не решившись идти дальше. Если Анита, собираясь купаться, сняла с себя всё, то охотницы оставили пояса с ножами и теперь приседали, погружаясь в воду по шею, стараясь не выпускать ножей из рук. Анита, выйдя на берег, с улыбкой за этим наблюдала, оставшись одна на берегу, купались уже все девушки.    - У-уу! Ууу-у! - метрах в пятидесяти от девушек на берег озера высыпало десятка полтора покрытых шерстью существ. Они хоть и стояли прямо, но при этом по-обезьяньи горбились. Но даже согнувшиеся, они были под два метра ростом.    - Гугутаны! - выкрикнул кто-то из девушек. Они все заторопились на берег, но бежать по воде трудно, и даже если бы они выскочили на берег, надо было добежать до своих луков, а этого девушки сделать не успевали. Гугутаны после секундной заминки, размахивая своими дубинами, бросились вперёд. Анита, кувыркнувшись, выхватила пистолеты из своего лежащего на земле пояса и с двух рук начала стрелять в набегавших косматых человекообезьян. Первые четыре получили пули в глаз, остальным она целилась в раскрытые в рёве пасти. Хоть девушка стреляла быстро, последнего она уложила метрах в пяти от себя, он даже замахнулся своей дубинкой, то ли приготовившись ударить, то ли намереваясь бросить. Анита всадила последнюю пулю ему в лоб и стала лихорадочно перезаряжать пистолеты, для этого ей пришлось нагнуться, чтоб достать запасные магазины из своего пояса. Несколько гугутанов были только ранены, девятимиллиметровые пули раздробили им челюсть, и теперь они пытались подняться, некоторым это даже удалось. Анита успела перезарядить своё оружие и уложила вставших на ноги гугутанов, а последнего пронзило копье, брошенное Утурумом, загонщики как раз подоспели к окончанию разборки. Девушки, только выбравшиеся из воды, попали в объятия своих загонщиков, то, что на них из одежды только пояса с ножами, нисколько смущало молодых охотниц, а вот Анита растерялась - она, подобно героине комикса, стояла обнажённая с двумя пистолетами в руках перед кучей мужиков. Но эти мужики не обращали на неё никакого внимания, Аните даже стало как-то обидно, она картинно сдула воображаемый дымок со своих пистолетов и тут же попала в объятия. С одной стороны её обхватила Алита, а с другой обеих девушек сграбастал Бордом.    - Анита, как ты их всех! Бах, бах! - захлёбывалась от восторга в одно ухо Аниты, Алита. - Даже не брала тот свой... Ну которым прошлый раз всех гугутанов...    - Девочки мои, с вами всё в порядке? - гудел в другое ухо загонщик. - Это моя ошибка, нельзя от вас далеко отходить!    - Да всё в порядке, эти мохнатые до нас не добежали, вон все лежат! - Анита пыталась аккуратно освободиться от объятий своих родственников и нагнуться за своим бикини, но, видно, своей доли обнимашек захотела Гулана. Она обхватила Аниту и крепко к себе прижала, выражая свои восторги:    - Анита, ты спасла нас всех! Ты настоящая охотница! Быстрая и умелая! А чем это ты их?    - Пистолет называется, вот из него я и умею стрелять... - начала отвечать Анита, а Алита восхищённо рассказывала Бордому:    - И рыбы Анита наловила, много! Бах! Только сильно и сразу много!    Загонщик уважительно посмотрел на пистолеты Аниты, он видел последние её выстрелы, да и при расправе над гугутанами, когда девушка стреляла из автомата, присутствовал. Так что он знал - Анита может с помощью этих своих штук запросто уничтожить довольно много врагов. Но чтоб ими ещё и рыбу ловить? А как можно ещё понимать этот "бах" Алиты, тем более что куча рыбы и немаленькая - вот она!    Аните удалось, наконец, надеть своё бикини, и она занялась пистолетами. Вообще-то зарядить оружие надо было сразу, а потом одеваться, но девушка в отличие от охотниц всё же стеснялась. Оглядевшись, она поняла, что окружающим, кроме сестёр и Бордома, не до неё - охотницы, нисколько не смущаясь, продолжали обниматься со своими загонщиками, хоть на них были только пояса с ножами.    Бордом подождал, пока Анита оденется, и, кивнув в сторону лежащих гугутанов, озабоченно сказал:    - Это охотничий отряд, они далеко от своего становища не уходят. Эти, скорее всего, шли по следу стада антилоп и, услышав шум, что ты сделала, пошли посмотреть. Ты, конечно, можешь с многими справиться, но лучше вернуться в селение и обо всём рассказать старшим охотницам. Наверное, отправиться надо как можно скорее, придётся двигаться без обеда.    Анита кивнула и скомандовала:    - Рыбу в кузов, ну туда где антилопы лежат. Охотницы тоже туда все залазят. За ними все загонщики! Знаю, что тесно и не полагается загонщикам ехать, но это не гурх, это "Форд-саванна", так что уплотняйтесь! Алита, Гулана, в кабину! Бордом и Утурум, становитесь вот сюда на подножки. Там в кузове, держитесь, чтоб не вывалиться! Надеюсь, рессоры выдержат. Поехали!    Перегруженный грузовик побежал к селению. Даже при такой загрузке он ехал быстрее гурха, бегущего рысью.   

Глава пятая. Модуль связи и некоторые вопросы, оставшиеся без ответа

   Анита.    В селение приехали засветло, всё-таки на машине ехать - это не пешком идти. Обычно такая охота занимает три дня - день туда, день там и день обратно. А тут обернулись за один день, да и добычи привезли очень много. Как бы ни был силён загонщик, целую антилопу он не унесёт, а тут у каждой охотницы - антилопа, и не одна! Правда, ехать назад было не совсем удобно, охотницы, устроившиеся на куче туш антилоп, ещё как-то держались, а загонщики просто висели на бортах кузова. Вместе с тардымом мяса было много, и кроме тех гурхов, что разобрали охотницы, остались ещё и бесхозные (гурхи-наседки каким-то образом почувствовали, что корма хватит всем и больше яиц не отбраковывали). Эти не получившие своих охотниц гурхята остались в распоряжении хозяек, ухаживающих за наседками. Алита объяснила Аните, что эти гурхи будут в распоряжение хозяек и водоносов, бывает и тем надо куда-то поехать и что-то привезти. В отличие от гурхов, принадлежащих охотницам, эти будут подчиняться всем, так их будут обучать. Анита, скармливая очередную громадную порцию мяса своей Звёздочке, поинтересовалась у Алиты:    - Как у вас получается их всех прокормить, они же такие прожорливые?    - Это недолго, только пока растут, - ответила Алита, кормившая своего Тото.    Все молодые охотницы сейчас были заняты своими будущими верховыми гурхами. О стычке с гугутанами мало кто из них вспоминал, но она очень обеспокоила Арлиту, Архиту и Гунару. Все три старшие охотницы долго расспрашивали об этом Аниту, и не только её, молодых охотниц и загонщиков тоже. Потом четыре группы по три охотницы на гурхах отправились на разведку, а к месту стычки у озера отправился отряд из семи загонщиков во главе с Бордомом, загонщиком Арлиты. Как поняла Анита, загонщики не только сопровождают охотниц, он могут действовать самостоятельно. Причём они были лучшими следопытами, чем охотницы. Ни поисковые группы охотниц, ни отряд загонщиков ничего не обнаружили. Загонщики прошли по следам гугутанов на расстояние дневного перехода и ничего не нашли. Видно, эта группа гугутанов, увлёкшись преследованием антилоп, очень далеко ушла от своего племени. Но поездку к модулю связи, которую Анита планировала сделать сразу после праздника совершеннолетия, пришлось отложить ещё на несколько дней.    Делать было совершенно нечего, и Анита стала помогать Алите ухаживать за самками гурхов, которая по старой памяти этим занялась. Гурхов-наседок надо было регулярно чистить, впрочем своего гурхёнка Аните тоже надо было чистить. Это очень удивило девушку, не отлынивающую от тяжёлой и грязной работы, и она поинтересовалась у сестры:    - Послушай, Алита, а как чистятся дикие гурхи? Я так поняла, что такую чистку надо проводить каждый день, а сам гурх не везде себе достанет.    Ответ Алиты очень удивил Аниту, та, пожимая плечами, сообщила:    - А диких гурхов не бывает. Ты же видишь, как много едят маленькие гурхёнки. Мать их просто не прокормит, по крайней мере, всех. Ну и пока она будет охотиться, маленьких могут съесть другие звери.    - А их отец? Ну, который самец? Он что не будет помогать своей подруге?    - Не знаю, - пожала плечами Алита, - наверное, будет, но они и вдвоём не справятся. Ты же видишь, сколько нужно мяса. Они вдвоём не смогут добыть столько мяса, даже если будет всего несколько вылупившихся гурхят. А если кладка будет даже вполовину того, что обычно, я имею ввиду не отложенные яйца, а те из которых вылупляются гурхята... Сама понимаешь.    Анита кивнула, действительно, если бы не люди... Она когда-то читала, что количество детёнышей должно превышать число родителей в несколько раз, иначе популяция обречена на вымирание. А один гурх никак не мог бы прокормит даже двух детёнышей, а ему бы пришлось ещё кормить и самку, охраняющую своих малышей. Правда гурхи растут быстро, но и хищников, как рассказали Аните её новые подруги-охотницы, в буше очень много. Ей просто повезло, что она их не встретила, а может, их отпугнул необычный вид транспортного средства Аниты. Опять же она до сих пор передвигалась по бушу в большой компании, а это тоже отпугивает хищников.    Звёздочка ещё была маленькая и, как сказала Алита, её ещё рано было обучать ходить под седлом. Но гурхёнка была очень умной, как объяснила Алита, это не она одна такая - все гурхи умные. От нечего делать Анита взялась обучать свою гурхёнку, как учат служебных собак, и скоро убедилась, что умом Звёздочка намного превосходит всех тех собак, что девушка встречала раньше. Начала девушка с традиционного - принеси палочку, а потом, выпросив у сестры один нож, Анита стала метать его в дерево, чем вызвала неподдельное изумление охотниц. Ведь нож - высшая ценность, потерять его - значит потерять всё! А тут сама куда-то его бросает, почти выбрасывает! Удивление вызвало и то, что нож неизменно втыкался в дерево.    - Звёздочка - нож! - командовала Анита, маленький гурх бежала и, как бы высоко ни был воткнут нож, приносила его владелице. Сначала охотницы смотрели на это развлечение с осуждением, а потом с одобрением. Алита, с важностью первой понявшей цель этого развлечения, объяснила:    - Анита учит своего гурха приносить нож, если вдруг обронит или ещё что случится. Вот Звёздочка Аните нож и вернёт!    Хоть как ни было страшно потерять нож, к Аните присоединились обе её сестры. Сначала у них не получалось, они промахивались мимо дерева, или нож, ударившись ручкой, а то и плашмя, улетал в густую траву, но Звёздочка неизменно его находила и приносила. Этому трюку стала учить своего Тото Алита, усложнив задачу, девушка просто забрасывала нож в траву, и пищащий от радости гурхёнок приносил его хозяйке. Гулана своего гурха этому не учила - маленький ещё был, но сказала - обязательно научит, как только тот подрастёт.    Группы охотниц и отряд загонщиков-следопытов вернулись, никого не обнаружив, и Анита решила съездить к модулю связи, тем более что времени это должно было занять немного. С ней многие захотели поехать, но Анита взяла только своих сестёр, названную мать и Архиту, поехала ещё и Амила - одна из хозяек семьи Аниты. Естественно, что своих охотниц сопровождали загонщики: Арлиту - Бордом; Архиту - Занл, загонщик с лопатой; Гулану - Утурум. Даже с Амилой поехал один из её водоносов. К ним в последнюю минуту присоединилась Валинья, маленькая и худенькая девушка, ещё меньше и миниатюрней Аниты и Алиты. На вопрос Аниты:    - Кто это? И почему я её раньше не видела?    Алита шёпотом ответила:    - Валинья - ученица Дырмаи! Она займёт её место!    Анита Дырмаю ещё не видела, но уже знала, что эта женщина пользуется у волчиц непререкаемым авторитетом и является кем-то вроде знахарки, травницы, в общем, врача. А ещё, по совместительству, что-то типа волшебницы или колдуньи.    В машине разместились следующим образом: в кабине - Анита (она была за рулём), рядом с ней села Валинья, с краю - Алита, остальные забрались в кузов. Охотницы разместились непосредственно у кабины, а загонщики за ними, воинственно выставив свои копья в разные стороны. Глядя на Занла, гордо державшего свою лопату, словно собираясь кого-то или что-то закопать, Анита не могла сдержать хихиканья.    - Как ты приручила этого зверя? - спросила Валинья у Аниты, когда машина выехала из ворот селения.    - Это не зверь, это механизм, - ответила Анита и, видя, что её собеседница не поняла, начала объяснять: - Ну вроде чайника, ты знаешь, что это такое?    Девушка серьёзно кивнула и тут же заметила:    - Но чайник не бегает по бушу.    - Мой грузовичок тоже не бегает, он ездит, как ваши повозки, ты же видела: у него нет ног, а только колёса. А если ты знаешь, что такое чайник, то видела, как из него пар выходит, когда он закипает? - Увидев утвердительный кивок, этой маленькой, но такой серьёзной девушки, Анита продолжила: - Если под струю пара подставить кусочек тряпочки, то пар её отклонит. А если колёсико, то оно завертится. Ну и если к колёсику прикрутить другое колесо побольше, которое на повозке, такая повозка поедет сама. Вот так и моя машина. Поняла?    Девушка снова серьёзно кивнула и задала следующий вопрос:    - А где чайник у твоей машины?    - Я тебе попыталась объяснить общий принцип, а как всё устроено, покажу, когда приедем.    Валинья кивнула и не стала больше спрашивать, что не мешало ей следить за дорогой и за тем, как Анита управляет своей машиной. Дорога хоть и была относительно прямой и ровной, что позволяло грузовичку ехать быстрее, чем бегущий рысью гурх, но больше разогнаться не получалось. Внезапно пришедшая в голову Аните, мысль заставила ту остановить машину.    - Что-то случилось? - забеспокоилась Арлита.    - Да нет, всё в порядке, - ответила Анита, выдернув из крепления автомат - мало что может случиться, а оружие всегда должно быть если не в руках, то под рукой. Затем Анита вышла сама из машины и поманила за собой Валинью, девушка, сохраняя донельзя серьёзный вид, вылезла, а когда Анита забралась в кабину, сев на её место, и похлопала по водительскому сиденью рукой, растерянно заморгала глазами.    - Садись, тут всё просто. Вот это нажимаешь, чтоб ехать. Если надо резко затормозить, нажимаешь вот это. А это руль, его крутишь, когда надо повернуть, а если надо ехать прямо, то держишь ровно, чуть-чуть поворачиваешь, чтоб держать машину на дороге. Давай! Поехали!    Валинья сначала неуверенно, немного виляя из стороны в сторону, повела грузовик. Анита подправляла сбоку движения рулём, подобно инструктору по вождению, но девушка быстро приноровилась и уже уверенно держала дорогу. Немного поиграв педалями, то разгоняя машину, то тормозя, Валинья освоилась и с этим. Машина резво катилась вперёд, тем более что укатанная дорога, так удивившая Аниту, вела в нужном направлении. То, что Анита доверила управлять машиной ученице Дырмаи, никого не удивило - ведь грузовик был чудесной повозкой, а кому с этим иметь дело как не знахаркам и колдуньям? Вот так и доехали почти до Красных скал, как Алита выкрикнула:    - Борх!    Грузовик резко затормозил, а Анита от удивления раскрыла рот - навстречу ехал джип! Вернее не ехал, а бежал, так как у него не было колёс. Вместо колёс были ноги! И этот странный джип шустро перебирал ими, словно сороконожка. Сколько этих ног Анита не рассмотрела, но судя по их мельканию - не меньше восьми с каждой стороны. Спокойно поднявшись, девушка всадила в этого странного зверя автоматную очередь. Но пули отлетали от его кожи, словно это была броня. Сверкнув глазами-фарами и оскалившись радиатором-ртом, зверь заревел. Даже его рёв напоминал басовитый звук клаксона.    - Ах ты ж, - удивилась Анита и выстрелила из подствольного гранатомёта. Зверь словно почувствовал это и присел, подставив под удар гранаты свой горб на спине, похожий на покрытую тентом кабину. Прогремевший взрыв, похоже, особого вреда этому живому джипу не причинил, хотя и ошеломил на какое-то время. Воспользовавшись этим, Анита указала Валинье на скалу. Когда та, повинуясь команде девушки и не понимая, зачем это делает - ведь надо было бежать, а не ехать вперёд, подъехала к каменной стене, Анита скомандовала:    - Открыть ворота! Вперёд!    Последняя команда была Валинье. Ворота едва успели закрыться, как последовал глухой удар. Анита покрутила головой - силён этот ходячий джип, ведь стальная плита ворот выдерживала попадание снаряда крупного калибра, по крайней мере, должна была выдержать. Последовало ещё несколько ударов, потом затихло.    - Борх теперь будет там ждать, когда мы выйдем, - произнёс Бордом, обычная выдержка изменила загонщику. То, что они все оказались внутри скалы, не особенно поразило людей племени волчиц - они видели, что Анита не смогла победить зверя пустыни и то, что она спряталась в скале, при этом укрыв там же всех своих родственников, было воспринято как должное. Решив, что с борхом можно будет разобраться позже, то, что она придумает как это сделать, Анита не сомневалась, девушка решила заняться более важными делами, по её мнению. Для начала она решила устроить всеобщую помывку. Заведя охотниц и хозяйку в санблок, Анита была удивлена, когда туда же ввалились и мужчины. Вспомнив о царящих в племени волчиц нравах, девушка махнула рукой и скомандовала всем раздеться. Как тогда на Алиту, на всех произвело большое впечатление зеркало во всю стену. Сначала по нему стучали, пытались заглянуть за него, потом дружно начали корчить рожи. Только Алита, уже знакомая с чудесами скального жилища своей сестры, сразу пошла в душ. Тёплая вода, льющаяся из лейки, произвела даже большее впечатление, чем зеркало. Анита, немного смущаясь, ушла в душевую кабинку к сестре, к ним присоединилась и Валинья, а охотницы мылись со своими загонщиками. Охотницы мылись, а загонщики стояли рядом и бдительно наблюдали за ножами. Анита, спрятавшаяся в отгороженную душевую кабинку, пусть и без дверей, плюнув на своё смущение, подошла и показала охотницам специальные крючочки, где можно повесить пояса, а не мыться вместе со своими ножами или заставлять загонщиков держать их. После долгих уговоров охотницы хоть и сняли пояса, но повесили их так, чтоб их драгоценные ножи были перед глазами. Аните пришлось ещё два раза выбегать из кабинки, где она принимала душ. Первый раз - чтоб показать, как регулировать воду, Зикан едва не ошпарил свою хозяйку, включив слишком горячую воду. Второй - чтоб спасти Утурума, которому жидкое мыло попало в глаза. Но в итоге все разобрались, как осуществлять такой сложный процесс, как помывка в душе, и благополучно помылись.    Одевать меховые бикини Анита никому не позволила, а повела всех на склад. Сама она облачилась в махровый халат, её примеру последовала только Валинья, даже Алита отказалась. Мужчины с выбором одежды разобрались быстро, надев только шорты. А вот женщин обилие рубашек (три типа армейского образца) немного смутило, пока всё не перемеряли - не выбрали. Особый фурор вызвал пакет с женским бельём, если на лифчики, даже после того как Анита объяснила для чего этот предмет туалета, особого внимания не обратили, то трусики вызвали общий восторг. Анита едва сдерживала улыбку, глядя на обычно суровых охотниц, радовавшихся, как дети, и щеголявших в рубашках и трусиках. Впрочем Валинья хотя и поддалась общему порыву, тоже надев трусики, но халат не сняла, видно он её очень понравился.    Пищеблок был следующим в знакомстве волчиц с бункером модуля связи. Он произвёл большее впечатление, чем всё виденное до сих пор. Показав как пользоваться всем, что там было, и как открывать ящички со всевозможными запасами, Анита пошла в зал управления, с ней пошла Валинья, хвостиком везде следовавшая за девушкой. Алита осталась в пищеблоке, приняв участие в увлекательнейшем занятии его осмотра. Мужчины тоже там остались, они просто сели на корточки у стены и молча ждали, когда охотницы и хозяйка удовлетворят своё любопытство.       Валинья.    Дырмая приказала поехать с сестрой Алиты, посмотреть на жилище демона. В том, что эта Анита не демон, старая знахарка была почти уверена. Но вот проверить это маленькое "почти", она и поручила своей ученице. А как тут проверишь? Валинья села в самобеглую повозку Аниты рядом с ней в надежде, что почувствует или что-то подскажет, как эта повозка сама по себе двигается. Но ничего не поняла, ясно было только то, что Анита этой повозкой как-то управляет. Или всё-таки это был зверь? Ведь чтоб повозка ехала, в неё надо кого-то запрячь. И тут Валинью осенило, она поняла, что в эту повозку зверь таки запряжен, только этот зверь внутри! Недаром же там что-то, вернее, кто-то так урчит! Ученица знахарки так прямо и спросила:    - Как ты приручила этого зверя?    А приёмная дочь вождя очень хитро ответила, ничего не пояснив:    - Это не зверь, это механизм.    Потом почему-то спросила - знает ли Валинья, что такое чайник. Очень хитрый вопрос! Ведь никто в селении волчиц чайниками не пользуется! Чайник есть только у Дырмаи! Валинья, видно, к большому разочарованию сестры Алиты, ответила, что знает, тогда эта хитрая девушка начала рассказывать какие-то небылицы о том, что чайник можно заставить ездить по бушу, приделав ему колёса. Валинья, желая разоблачить хитрости этой девушки-демона, поинтересовалась:    - А где чайник у твоей машины?    Хитрюга выкрутилась, ответив, что покажет этот чайник, когда приедет в своё скальное жилище, после чего замолчала. Видно, боялась, что ученица знахарки её разоблачит. Через некоторое время, взяв своё оружие, Валинья уже знала, что это оружие, Анита остановила машину, вышла сама и поманила Валинью. Та напряглась, неужели эта всё-таки демоница хочет расправиться с раскусившей её ученицей знахарки? Но Анита забралась обратно, сев на место Валиньи, а ей указала на своё место. Ученица знахарки просто не верила - неужели Анита хочет доверить управление своей зверем-повозкой ей, Валинье! Но так и случилось! Сначала Валинья несмело, а потом всё увереннее управляла этой чудесной повозкой! Это оказалось совсем несложно! Повозка слушалась чуть ли не движения пальца! Валинья была счастлива! Ей хотелось петь! Она даже не заметила борха, преградившего дорогу, если бы не выкрик Алиты, то они все стали бы добычей этого порождения пустыни! Чудесное оружие Аниты хоть и не убило борха, но не позволило тому сразу атаковать. Анита, видно, поняв, что с борхом не справится, спрятала свою повозку и всех остальных в своё жилище в скалах.    Жилище в скале оказалось просторным, и там было светло, а не темно, как обычно бывает в пещерах. Здесь все помещения были с прямыми углами, совсем не похожие на внутренне пространство шатров или пещер. Но особенно понравился Валинье, как сказала Анита, санблок. Там бежала тёплая, даже горячая вода и было чудесное мыло, совсем не похожее на то, что делала из золы Дырмая. Оно давало красивую и хорошо пахнущую пену, а самое главное - оно замечательно мыло, смывая грязь. Такой чистой Валинья себя никогда не чувствовала. А одежда, что дала ей Анита! Из шкуры невиданного зверя, мягкая и нежная! С чудным названием - махровый халат! Наверное, этого зверя так звали - махра или махрова. Следующее помещение было пищеблок, там было очень интересно, все там и остались, но Валинья пошла дальше с Анитой. Медпункт не произвёл такого впечатления на ученицу знахарки, как санблок, по крайней мере, сразу. Почему он так называется, Валинья так и не поняла, причём здесь мёд? Да ещё как-то не так называемый Анитой. Конечно, обилие разных бутылочек всевозможных размеров впечатлило Валинью, но названия лекарств, там находящихся, ни о чём девушке не говорили, да и от чего они? Пока не попробуешь, не узнаешь. А вот инструменты очень Валинье понравились. Сделанные из отполированной стали, острые, удобные, они могли прослужить очень долго, а не так как у Дырмаи. Правда, назначения многих девушка не знала, но схожие с имеющимися у Дырмаи были очень хороши, тем более что костяные инструменты знахарки, из-за своей хрупкости часто ломались или приходили в негодность после одной операции. Когда Валинья сказала об этом Аните, та удивлённо подняла брови и произнесла очередную странную фразу:    - Я и не знала, что в первобытном обществе делают операции, для которых нужны специальные хирургические инструменты.    Потом Анита пошла дальше, но не стала запрещать идти за собой увязавшейся за ней Валинье. А в длинном тоннеле, который Анита называла коридор, ученица знахарки снова испытала шок! Навстречу шёл демон! Маленький, но это всё равно был настоящий чёрный демон! С зелёными глазами! Анита подхватила демона на руки и стала гладить, приговаривая:    - Мурочка, Мурочка! Как ты тут без меня? Я посмотрела, водичку ты из поилочки пила, но ничего из кормушки не съела. И лоток в санблоке чистый! Ты же не будешь тут ходить? На улицу бегала, да? Как же это у тебя вышло, тут же всё закрыто! А что же ты ела? Не похудела, даже поправилась немного, а там снаружи всякие чудища, только и смотрят, как кого-нибудь съесть!    Валинья смотрела круглыми от удивления, а может от страха, глазами - демон и не думал наказывать дерзкую за то, что его схватила. Ему, судя по довольному урчанию, это даже нравилось! Увидев реакцию девушки, Анита предложила:    - Погладь и почеши за ушком, ей это нравится!    Валинья вспомнила слова Дырмаи:    - Вряд ли Анита демон, скорее слуга, а может просто знакомая демона из скал. Вот он ей по-дружески и помогает. Посмотри там что и как, нам такое знакомство было бы полезно!    Девушка осторожно протянула руку и ещё более осторожно погладила чёрного демона, урчащего на руках Аниты. Тому, видно, понравилось, и демон заурчал громче, даже издал звуки, напоминающие своё имя, наверное, назвался, знакомясь.    - Пошли! - скомандовала Анита и, не выпуская из рук демона, пошла дальше, коридор оканчивался большим помещением, таким же угловатым, как и остальные. У одной из стен стояли зеркала, только не такие большие, как в санблоке, и тёмные. Валинья, усевшаяся на такое же сиденье, как в повозке Аниты, нет, гораздо удобнее, осторожно взяла на руки демона, которого передала ей застучавшая по странной доске перед собой девушка - подруга маленького скального демона.       Анита.    После медпункта, который судя по всему совершенно не произвёл впечатления на сопровождающую Аниту Валинью, та только оживилась при виде хирургических инструментов, девушки направились в зал управления. Вернее пошла Анита, а за ней хвостиком последовала ученица знахарки, так и не сменившая халат на что-то другое. Самое смешное, как отметила Анита, девушка кружевные трусики сняла и спрятала в карман, видно решив надевать эту шикарную вещь только по праздникам, наверное, чтоб перед другими покрасоваться. Анита перестала хихикать, увидев Мурочку, кошка важно шла по коридору, гордо задрав хвост. Но это ей не помогло, она тут же была схвачена и затискана хозяйкой, впрочем, Мурочка и не возражала. Анита, попав в модуль, первым делом проверила автопоилку и кормушку. К удивлению девушки, корм был не тронут, наполнитель в лотке, стоящем в санблоке, оказался чистым. Но половины воды не было! Значит кошка воду пила, сама вода из автопоилки испариться не могла. Анита беспокоилась о своей кошечке, когда она уезжала с Алитой, то решила Мурочку с собой не брать. Но кормом и водой кормушку и поилку заполнила, даже наполнитель в лотке поменяла. Теперь же, увидев Мурочку, Анита испытывала чувство вины перед своей любимицей. Увидев неподдельный испуг Валиньи, даже больший чем тогда, когда предложила вылезти ей из машины, чтоб поменяться местами, Анита предложила девушке погладить Мурочку. Валинья сначала очень осторожно, затем смелее погладила и почесала кошку за ухом, Анита отметила, с каким благоговением это было сделано. Мурочке, видно, это понравилось, она даже замурлыкала. Анита улыбнулась и скомандовала:    - Пошли!    Усевшись в кресло старшего смены, жестом предложив Валинье сесть рядом и передав ей кошку, Анита быстро ввела код доступа. Пока она это делала, то обратила внимание на тонкий слой пыли, появившийся на клавиатуре и на поверхности стола. Пыль - это такая зараза, что появляется даже в герметически закрытых помещениях, а уж там, где есть хоть малейший сквозняк... Сейчас пыль уже была, но вот когда Анита сразу после своего пробуждения давала команду на расконсервацию модуля - пыли не было! Словно её кто-то вытер перед самым её приходом! Анита проверила таймеры, они отсчитывали время с момента их включения. Анита задумалась - сколько же она спала? Если пыли не было, то совсем немного. Но воздух! Сейчас он был свежий, хоть вентиляционные установки закачивали наружный воздух, в нём не было того вкуса близлежащей пустыни, что чувствовался снаружи. Воздух фильтровался и охлаждался. Анита застучала по клавишам, проверяя, нет ли где возможности доступа в модуль снаружи? Так и есть, в одном из воздуховодов была приподнята решётка, вот как Мурочка выходила на охоту. Анита вспомнила, как кошка принесла длинноухую мышь-переростка ей и Алите, и как она выбросила трупик этого грызуна в утилизатор. Видно, Мурочка попробовала эту дичь, и она ей понравилась, вот почему она не ела корм, но при этом слегка поправилась.    - Обжора, - ласково сказала Анита, повернувшись к Валинье, - да это я не тебе, а ей. Представляешь, она этих ваших, как их - мышлаков ловила и ела.    - Мышлаки вкусные, - заступилась за кошку Валинья, поглаживая ту и почёсывая ей за ушком.    - Вы такую гадость едите? - удивилась Анита, давая команду закрыть приоткрытый воздуховод решёткой, даже двумя, одна - наружная с толстыми пластинами, другая - мелкая сетка. Поток воздуха, идущий наружу, это был воздуховод, работающий на выдув, не давал насекомым, если они тут в пустыне и были, проникнуть вовнутрь, а мышлаков, что пытались залезть, давила Мурочка, пару их засохших тушек Анита разглядела около решётки и, включив сильный поток воздуха, выдула наружу. Затем Анита проверила ранее запущенный сканер, но эфир был чист на всех диапазонах, только запись далёких грозовых разрядов и всё. Задумавшись, девушка вывела себе на экран изображение с наружных камер, ходячий джип так и стоял у закрытых ворот, словно надеясь, что их ему откроют. Открывать-то их всё равно придётся, но разобраться с этим Анита решила позже. Изображение борха заинтересовало Валинью, и Анита, усмехнувшись, вывела его на экран перед ученицей знахарки, та вздрогнула, но кошку из рук не выпустила. А вот Мурочка зашипела и постаралась достать пустынного зверя лапой из-за экрана.    - Что, Мурочка, знакомы тебе эти вредины? - задала вопрос Анита, словно ожидая от кошки ответа, та молча продолжила свои попытки выцарапать борха. Валинье, тоже с неодобрением рассматривающей пустынного зверя, маленького на экране, Анита показала, как приближать изображение и как переключать камеры. Будущая знахарка, на удивление, быстро всё освоила и с головой погрузилась в осмотр окрестностей, не забывая при этом гладить кошку. А Анита, решив провести ревизию того, что есть в модуле, начала выводить списки хранимого на складах на экран. Это надо было сделать сразу, но пребывая в некотором шоке, она тогда об этом и не подумала, да и появление Алиты отвлекло. Просмотр списков не мешал Аните думать, теперь, когда она имела хоть какое-то представление об окружающем мире, девушка задумалась: куда она попала? Динозавры вроде как намекали на прошлое. Но подобных ископаемых ящеров не было ни в одном справочнике палеонтологии, а их в своё время Анита просмотрела немало. Да и антилопы и мышлаки, вроде, не должны быть современниками динозавров. Опять же волчицы - вполне современные, по крайней мере внешне, люди. Если гугутанов ещё можно отнести к доисторическому виду, то волчиц никак нельзя! Значит, будущее, язык волчиц явно на это указывал, похоже на деградацию людей и природы после ядерной войны и последовавшей за ней зимы. Но язык волчиц? За такое время любой язык изменился бы неузнаваемо! Но у волчиц не было только слов, обозначающих предметы цивилизации Аниты, а в остальном вполне современный язык, Анита усмехнулась - для кого современный? Если принять как версию, что Анита попала в будущее, то откуда взялись эти самые гугутаны и динозавры? Эволюция пошла на второй круг? Этим можно многое объяснить, а вот борх? Это что же получается: динозавр скрестился с чудом уцелевшим джипом, породив такого монстра? Тогда здесь и без танка не обошлось - этого борха не то что пули, даже граната не берёт! Если в будущее, то возникает вопрос, как Анита сюда переместилась? Проспала миллион лет? Тогда, как всё смогло так хорошо сохраниться?    Анита по привычке протянула руку и достала из холодильника банку колы, она была, как ей и положено - холодной, холодильник-то уже работал. Отхлебнув глоток, девушка посмотрела на дату изготовления, если принять как версию мгновенный перенос, то эта банка была изготовлена две недели назад. Миллион лет она точно бы не простояла. Поймав взгляд Валиньи, Анита достала и ей банку, достала и открыла. Молодая знахарка закатила глаза, демонстрируя удовольствие. Кола свежая - значит, это был мгновенный перенос. Но как такое могло осуществиться и на сколько лет вперёд? Миллион, два? Тогда возвращаемся к вопросу о языке. Да и как можно было переместить не только Аниту, а весь модуль? Со всем его не только оборудованием, но и внешними системами? Энергетический реактор - понятно, он находится внутри модуля, но его охладительный контур снаружи-то! А канализационный коллектор? Ведь стоки куда-то уходят? Да и скважина водоснабжения? Она ведь тоже работает! Если бы перенесён был только модуль, то это всё отсеклось! Получается, что модуль был перенесён вместе со скальным массивом! Но снаружи скала совсем не похожа на ту, в которой этот модуль был вырублен! Анита окончательно запуталась и занялась просматриванием списков наличных запасов и данных о состоянии модуля. И снова возникли вопросы. Было такое ощущение, что консервацию готовили давно и тщательно, а вот провели её явно впопыхах! Всё было аккуратно уложено, даже закреплено. В комнатах отдыха все постели аккуратно застелены чистым бельём, постель Дороти так уж точно. А вот личные вещи персонала разбросаны. Словно команда на эвакуацию была дана внезапно или весь персонал просто выгнали. Свой лук, о котором так мечтала, Дороти вряд ли забыла бы. Кстати, надо будет посмотреть в шкафчике, может там остался её старый лук? Вот будет подарок Гулане!    Анита допила колу и хотела смять банку и бросить в утилизатор, но увидев, как осторожно поставила свою банку Валинья, усмехнулась - здесь любая мелочь пригодится, ведь нового взять-то неоткуда! Утилизатор не был штатным оборудованием модуля связи, его и другие подобные устройства, в том числе и новый энергетический реактор, поставили при реконструкции этого бункера. Вообще-то, эти модули, как и вся система ретрансляторов, были анахронизмом минувшей эпохи, когда страна готовилась к большой, так и не начавшейся войне. То государство, с которым собиралась воевать страна Аниты, исчезло, распалось само собой, это случилось ещё до рождения девушки. Получив сюда направление после учебного подразделения, и Анита, и Дороти были удивлены. Да и ребята-операторы чувствовали себя тут как на курорте. Этот модуль расконсервировали и реконструировали буквально за полгода до появления здесь Аниты и Дороти. По крайней мере, энергетическая установка, система регенерации и очистки воздуха были вполне современны. Да и система управления (искусственный интеллект) была хоть и устаревший, но ещё применялась на подобных объектах, точнее, более современных. Вот а запасы всего, что требовалось для функционирования модуля, были огромны, к примеру, зачем делать такие запасы продовольствия, причём длительного хранения, в бункере, где вокруг достаточное количество ферм, да и склады находятся на расстоянии нескольких часов езды? А зачем столько патронов? Если оружия так мало? А обмундирование... Да тут на пять штатных составов хватит, на пару лет! Аккумуляторов хватило бы на технику дивизии. В общем, складские помещения модуля забиты всевозможным снаряжением под самую завязку. А вот из полагающихся по штату машин в гараже только три - два джипа и грузовичок. Просматривая списки, Анита обнаружила два пулемёта "гатлинг" и один миномёт. Калибр миномёта небольшой, скорее всего это ротный, но для Аниты совершенно бесполезный - стрелять из него она не умела. Да и "гатлинги" - хотя и в ручном варианте исполнения, но таскать такую дуру Аните не под силу - слишком тяжёлый, а вот сержанту Брауну было бы в самый раз. Глядя на экран монитора, Анита чувствовала себя Робинзоном Крузо, которому провидение подогнало к острову не один корабль, потерпевший кораблекрушение, а целую эскадру со всевозможными запасами.    Анита чуть скосила глаза - Валинья рассматривала борха с максимальным увеличением.    - Страшный зверь? Ничего, мы его прогоним, - стараясь, чтоб в голосе звучала уверенность, заявила Анита. Как это сделать, она только начала прикидывать, может, пугануть его из "гатлинга"? Даже если не пробьёт шкуру, то сильно напугает, а может и глаза и зубы повыбивает.    - У него из желез получается хорошее лекарство, - вздохнула Валинья, - мы никогда раньше не убивали борха, а вот рысям это удалось. Тогда мы у них немного купили, но очень дорого обошлось.    - Значит, будем валить! - решительно заявила Анита и предложила: - Пошли к остальным, пора чего-нибудь покушать, а то сегодня даже не обедали, увлеклась я тут, забыла про всё.    Увидев хозяйничающих в пищеблоке своих новых родственников, Анита улыбнулась - всё, что говорят о благоговении дикарей перед достижениями цивилизации и о том, что их надо долго обучать владению современной техникой, - неправда! Электроплита была включена, Анита вспомнила, что, когда они с Алитой завтракали, она готовила кофе, комментируя свои действия. Теперь Алита показала, как включить плиту и как набрать воду из крана, а уж кастрюлю и крупу хозяйка нашла сама. С пакетиками специй тоже быстро разобралась, точно такие Анита им дарила в первую встречу со своей новой семьёй. Ну а вяленое мясо у всех было с собой. Женская половина, кроме хозяйки - она варила кашу, с увлечением рассматривала и обсуждала кухонную посуду. Мужчины по-прежнему сидели на корточках. Но уже не у стены, а напротив открытой посудомоечной машины, строя предположения для чего нужен этот агрегат, пока склонялись к мнению, что в нём общипывается птица. Бордом вопросительно взглянул на вошедшую Аниту, та сначала не поняла, а потом кивнула, разрешая говорить.    - Анита, а как тут птицу размещают, ну чтоб лучше ощипать? Я думаю... - начал мужчина, но тут увидел стоявшую за спиной Аниты Валинью.    - Демон!    Все мужчины снова оказались под стеной, даже копья перед собой выставили, Анита хихикнула:    - Разве копья против демона помогут?    Охотницы и хозяйка тоже отшатнулись, только Алита протянула руку и погладила кошку:    - Здравствуй, Мурочка!    - Мур, мур, - ответила кошка, при этом показывая, что с рук Валиньи слазить не собирается. А ученица знахарки с некоторой ревностью посмотрела на Алиту, словно в чём-то подозревая ту. Во время обеда, каша уже была готова, воду для чая тоже нагрели, Мурка так и не слезла с рук Валиньи, похоже, ученица знахарки вызывала у кошки особую симпатию. И это было обоюдное чувство, Валинья держала кошку на руках и тоже млела от счастья.    После обеда Анита организовала всех на погрузочные работы, освободив от них только маленькую ученицу Дырмаи, ну и Мурочку тоже. Усадив Валинью перед монитором, благо та уже знала, как увеличивать изображение и переключать камеры, наказала наблюдать за окрестностями, особенно за борхом, застывшим перед воротами.    Повинуясь Аните, все безропотно носили разные вещи, на которые она указывала, сверяясь со списком (Анита сделала распечатку того, что хотела взять с собой). Загружали не только грузовичок, но и джип, по поводу второй машины у Аниты были свои соображения.       Арлита.    Скальное жилище дочери, а по-другому Арлита о Аните уже и не думала, было наполнено различными чудесами. Да и то, как быстро до него доехали, было похоже на чудо, повозка дочери бежала быстрее скачущего галопом гурха! Только один раз сделали остановку, Анита посадила за упряжь (а как назвать то, чем управляют впряженными в повозку гурхами? Хотя гурхов тут и не было.) своей повозки Валинью. На удивление, ученица знахарки быстро освоилась и управляла ничуть не хуже дочери. Даже от борха удалось спрятаться. Скальное жилище дочери оказалось очень уютным и просторным, с множеством различных помещений. Взять хотя бы то, где вода стоит стеной и не льётся, и не морщится, отражая всех, кто в неё смотрится в мельчайших деталях! Оказалось, это не вода - зеркало! Но какое огромное! А вода там течёт с потолка и не холодная - тёплая! Даже горячая! Вообще-то там такие (как сказала Анита) ручки кранов, и ими можно эту воду делать холоднее или горячее! Потом дочь отвела всех в помещение, называемое - пищеблок, оно и понятно, там можно было готовит пищу. Но это уже показывала Алита, оказалось, она знает, как включать (ещё одно новое слово, обозначающее верчение кранов похожих на те, что были в помещении с огромным зеркалом) костёр без огня. Это даже не костёр, а что-то похожее на большой ровный камень, и он так нагрелся, что на него можно было поставить котёл с плоским дном, наверное, чтоб не опрокидывался, когда его ставят на эту плиту, как назвала камень Алита. Ну а где взять крупу и другие пряности, показала Анита, перед тем как куда-то уйти. Амила только цокала языком - какая чистая и как хорошо просеянная крупа. С востока торговцы привозят совсем не такую. Ну и вода текла прямо из стены, вернее, такого изогнутого крана (опять новое слово), Алита показала, как воду набирать. Занлу совсем работы не нашлось - ни воды принести, ни огонь поддерживать, сиди себе и жди, когда накормят. Понятно, почему у Аниты нет тут водоноса, он ей просто не нужен!    За всеми хлопотами по приготовлению каши и знакомством с чудесами пищеблока Арлита не заметила, как куда-то ушла Анита, прихватив с собой Валинью. Вернулись они - как раз каша поспела. Но не одни! Они пришли с демоном! Маленьким чёрным демоном! Оказалось, что Алита его знает, она поздоровалась и даже погладила демона с зелеными глазами, и демон ответил!    После обеда Анита повела всех нагружать свою повозку чудесными вещами из своего скального жилища. Носили все, Анита показывала, что брать и откуда. Только Валинью, так и не выпустившую демона из рук, она снова куда-то увела, сказала, что та наблюдать будет. Может и правильно, потому что некоторые вещи оказались очень тяжёлыми, Анита их назвала - аккумуляторы. Ещё Анита поручила Бордому, показав ему как, крепить какие-то дуги над своими, вернее, к своим повозкам - большой и маленькой. Потом к этим дугам она прикрепила с помощью Бордома ещё какие-то штуки. Когда Арлита спросила дочь - что это такое? Та, улыбаясь, ответила:    - Очень полезная здесь вещь, "гатлинг" называется!    Когда всё закончили, пришла Валинья, без демона, и сообщила, что снаружи уже почти темно, хотя в скальном жилище было по-прежнему светло. Ещё Валинья сказала, что борх стоит на том же месте и не думает уходить.    - Вот же вредная тварь, - прокомментировала его поведения Анита и добавила: - Ничего, надеюсь, "гатлинг" завтра с ним разберётся.    Арлита посмотрела на эти странные и корявые штуки, закреплённые над повозками, пытаясь понять, чем же они могут помочь против такого опасного и неуязвимого зверя как борх?    Поужинали в там же - в пищеблоке. Ели очень вкусную еду из коробочек, очень интересных коробочек. Когда её брали, она была холодная, а еда в ней, после того как коробочку открыли, оказалась тёплой. Анита почему-то очень веселилась, видя всеобщее удивление. А Алита совсем не удивилась, только важно кивнула, произнеся, совсем как её сестра, непонятную фразу:    - Саморазогревающиеся консервы!    После ужина Анита показала, где можно лечь спать. Спальные места хоть и были непривычно поднятые над полом, но оказались, на удивление, удобными. Девушка объяснила, что в её комнате мест на всех не хватит, там только две кровати. Это помещение она назвала - комнатой отдыха операторов. Вся семья Арлиты с присоединившимися Гуланой и Утурумом решили спать здесь, а к Аните с Алитой присоединилась Валинья. Эта троица перед сном снова пошла мыться. А чего ещё мыться? Ведь сегодня уже мылись-то!    Арлита дождалась дочерей у них в комнате и спросила Аниту:    - Ты тут и жила? Пока Алиту не встретила?    - Нет, я тут жила совсем недолго, просто со всем этим попала сюда... Ну к вам. А жила я совсем в другом месте, там большие дома, ну шатры... А ещё я немного жила на ферме, вот там почти как у вас... - Анита попыталась ответить на вопрос Арлиты, но так и не смогла объяснить, где же она жила и как могут шатры быть такими большими. Девушка залезла в большую шкатулку, которую она называла тумбочкой, и достала зеркальце. Только это зеркальце ничего не отражало, там было изображение Арлиты!    - Вот, - сказала девушка, - это моя мама!    - Это же ты! - Посмотрела на Арлиту её родная дочь. Повернувшись к Аните, добавила: - Это моя мама тоже! Значит, мы с тобой настоящие сёстры, а не только по крови и по духу!    - Сёстры, - согласилась Анита и осторожно провела рукой по телу Арлиты там, где были шрамы, у её мамы этих шрамов не было.      

Глава шестая. Большая охота.

      Анита    Утром, к удивлению остальных, только умывшихся, Анита пошла в душ. Впрочем, пошла не одна, ей составили компанию Алита с Валиньей. Девушки плескались, нельзя сказать, что долго, но с видимым удовольствием. Сразу после завтрака собрались ехать в селение волчиц, но открыть ворота, значило оказаться перед так и стоящим на том же месте борхом. Анита хотела расстрелять его из "гатлинга", но потом засомневалась, возьмут ли этот бронированный джип даже девятимиллиметровые пули. Надо было продумать ещё какой-нибудь вариант завалить этого жителя пустыни - если пулемёт окажется неспособным его остановить, то Анита и остальные попадут ещё в худшее положение, чем сейчас. Правда, борх не сможет пройти по узким коридорам модуля, но и в гараж из-за этой твари войти нельзя будет.    Анита принесла из подсобки грабли, там их было аж пять штук: в той реальности перед модулем был газон, за которым надо было ухаживать. Странные копья очень рассмешили загонщиков, попытавшихся представить того зверя, на которого надо было охотиться с таким забавным оружием. Анита сняла зубья и в качестве наконечника приладила миномётные мины, предварительно открутив от них вышибной заряд и сняв металлическую рубашку, дающую осколки. Подав получившиеся три копья загонщикам, спросила:    - Сможете бросить такое копьё?    Получив утвердительный ответ, Анита, вкрутила взрыватели и расставила загонщиков так, чтоб они смогли бросить копья-мины, но при этом сами не попали под огонь пулемёта. Убедившись, что все остальные укрылись в узких коридорах (если борх и ворвётся в гараж, то на них напасть пустынный зверь не сможет), Анита скомандовала:    - Открыть ворота!    Стальная плита медленно поползла вверх. Борх, словно ждавший, когда ему откроют вход, блеснул глазами-фарами и медленно двинулся вперёд. Утурум размахнулся и бросил копьё. Его бросок был неудачным, а может, шкура борха оказалась такой крепкой. Мина взорвалась, только подбросив зверя, а контуженный Утурум (он подошёл слишком близко) отлетел к стене. Борх развернулся в сторону молодого загонщика, зарычал и сделал шаг. Взрыв всё же причинил зверю вред, оторвав четыре ноги и повредив ещё две из восьми с той стороны, куда попало копьё-мина. Борх наклонился вперёд и завалился носом вниз, показав своё брюхо. Вот туда и метнул своё копьё Занл. Взрыв подбросил борха, а затем тот упал, раскинув ноги. Раскрыв свою пасть, зверь издал звук работающего на повышенных оборотах мотора. Привод "гатлинга" уже давно пел, вращая стволы, и Анита всадила длинную очередь в разинутую пасть зверя. Видно, внутренности этого порождения пустыни не были бронированы, так как борх, несколько раз дёрнувшись, затих. Бордом, замахнувшийся для броска, застыл, видя, что зверь не подаёт признаков жизни.    - Вроде всё, но что теперь с ним делать? - Анита кивнула в сторону борха.    - Надо его разрезать и вытащить печень и некоторые железы! - Валинья первой подбежала к борху и деловито засуетилась вокруг него.    - Надо так надо, - пожала плечами Анита и, посмотрев на тушу поверженного зверя, сказала, больше обращаясь к Валинье, чем к остальным: - Только давайте вытащим его из гаража. Если вы его начнёте тут разделывать, то потом не отмоем. Да и ты же не все внутренности заберёшь, а их надо куда-то девать. Зацепим за джип и оттащим подальше, чтоб не воняли и других хищников к модулю не привлекали.    Потрошение такого неуязвимого зверя оказалось, как и ожидала Анита, не таким простым делом. Но справились, успев всё сделать, когда солнце перевалило за полдень. Забрали почти всё, даже бронированную шкуру. Строение этой шкуры удивило и восхитило Аниту: роговые наросты как бы перекрывали друг друга, образуя сплошной, но в то же время гибкий панцирь. А сами эти наросты чем-то напоминали пластины бронежилета - несколько перемежающихся слоёв, гибких и твёрдых.    - За такую шкуру торговцы с востока дадут много соли и железа, - сказала Арлита, Анита кивнула, запасы в модуле соли и ненужных железных деталей большие, но если можно их не расходовать, а пополнять за счёт вот такой добычи, то почему бы и нет? Анита, зная, что железо большая ценность, демонтировала на складе несколько решётчатых контейнеров, стенки которых были из железных полос. Эти полосы тоже были загружены в грузовик. Разделанного борха погрузили в небольшой прицеп, для тех внутренностей, на которые указывала Валинья, Анита дала пластиковые кухонные контейнеры, вызвавшие у ученицы знахарки даже больший восторг, чем ценные железы пустынного зверя. Хоть и управились со всем этим далеко за полдень, но Анита прикинула, что в селение успеют засветло, и скомандовала погрузку личного состава.    - А кто такой личный состав? - поинтересовалась Алита.    - Это все мы, - пояснила Анита, её сестра понятливо кивнула:    - Мы - это личный состав, а всё, что мы погрузили - не личный? Да?    Анита засмеялась и махнула рукой в сторону машины, показывая, что можно садиться, а вот Валинью и Гулану с её охотником удержала:    - Валинья, садись в джип. Да, в эту машину, дорогу назад ты, надеюсь, знаешь? Управлять джипом так, как и грузовиком, поедешь первой. Ну, это на тот случай, что если что-то случится, тогда я помогу. Гулана, ты и Утурум тоже сядете в джип. Тебе, Гулана, надо будет следить за окрестностями, поскольку ты едешь в головной машине. Гулана, это значит в первой машине, а не той, что с головой. Ты же видишь, у джипа нет головы!    - А это? - молодая охотница показала на радиатор и фары.    - Это не глаза и не зубы! Ты же видела, как светили фары, когда тардыма разделывали. Ну пойди пощупай, сама убедись, что не зубы - просто решётка!    Гулана с большими предосторожностями забралась в джип, села на переднее сиденье, сжимая подаренный Анитой лук (Дороти таки забыла свой старый лук в шкафчике). Утурум отнёсся к этому борху на колёсах с большим спокойствием, запрыгнув на заднее сиденье, вальяжно на нём расположился, о его настороженности свидетельствовали только крепко сжимаемые копье и грабли, Анита оставшийся садово-огородний инструмент великодушно отдала загонщикам. Немного посигналив, видно, получая от этого звука, а может от того, что сама вызывает его, удовольствие, Валинья выехала из гаража. Вслед за ней поехала и Анита, оглянувшись на сиротливо стоящий второй джип. Дорога была знакомая, никаких препятствий по пути не встретилось, так что до селения волчиц, как и планировала Анита, доехали засветло.       Дырмая    - Борх! Борх! - кричали скатывающиеся со стены ребятишки.    - Едут, - солидно произнесла молодая охотница, наблюдавшая с вышки у ворот за окрестностями. Все, кто был на широкой площади, уставились на открываемые ворота. В селении было непривычно много людей, здесь были охотницы росомах и рысей со своими загонщиками. Разведчики этих племён, одновременно с разведчиками волчиц, обнаружили большую орду гугутанов, двигавшихся в этом направлении. Ни одно из племён охотниц не смогло бы отбиться в одиночку, вот часть охотниц росомах и рысей пришла в селение волчиц, которое должно первым принять удар полуобезьян. Сами волчицы вряд ли отобьются, тем более что их племя ослаблено прошлым нашествием.    Опирающаяся на суковатую палку знахарка с удивлением смотрела на въехавшую первой повозку. Хоть она и была очень похожа на борха, но это была повозка, такая же, как и у Аниты, только поменьше. В ней сидели Валинья и Гулана, а сзади на широкой лавке неприлично развалился Утурум (загонщик расслабился - а чего волноваться? Не сам идёшь - везут, да ещё и быстро, к тому же - сидеть удобно!). Если Гулана, как и её загонщик, сидела расслаблено, то Валинья была напряжена. Об этом свидетельствовали закушенная губа и побелевшие костяшки пальцев рук, что сжимали круг, которым Анита управляет своим повозками. Маленькая повозка взвыла и остановилась, ученица знахарки с облегчением, но при этом с нескрываемой гордостью выбралась из-за руля (непонятно, почему Анита так называет этот круг, ведь руль совсем по-другому выглядит, тот - на лодках). Вторая повозка остановилась за первой, из неё выскочила Анита и со словами "надо было дальше отогнать, грузовичок негде поставить" села на освободившееся место за рулём маленькой повозки, и та откатилась дальше - на площадь, к уже почти разобранному скелету тардыма. А Валинья направилась к большой повозке и забрала из рук второй дочери Арлиты маленького чёрного демона! Все, кто был на площади селения, потеряли дар речи, а ученица знахарки и колдуньи, а теперь и сама колдунья, а кто ещё может так фамильярно обращаться с демонами, гордо сказала:    - Вот! Мурочка!    - Муррр, - подтвердил демон, явно получавший удовольствие от почёсываний Валиньи. Люди немного подались назад, только Дырмая осталась на месте. Знахарка с интересом рассматривала маленького чёрного демона - если он не проявляет агрессии по отношению к Валинье, то и к остальным его отношение не будет враждебным, ведь он приехал, сидя на руках у Алиты. Валинья позвала Дырмаю к обычной повозке, не самоходной, так как она была прицеплена к большой, и стала показывать, что там лежит. У старой знахарки перехватило дыхание - такого богатства она никогда не видела! В эту небольшую повозку был загружен борх! Правда, уже разделанный. А когда Валинья стала открывать странные прямоугольные кастрюли, делала она это, не выпуская их рук Мурочки, Дырмая не смогла сдержать восторженного возгласа - там были все внутренние органы пустынного зверя, всё, что представляло какую-либо ценность, и не маленькие кусочки, а целиком! Старая знахарка приказала водоносам перенести это всё в её шатёр и направилась туда сама, сделав знак своей ученице, следовать за ней. Но Анита, слушавшая разговор охотниц, остановила девушку. Валинья возразила:    - Скоро будет темно и ничего рассмотреть нельзя будет, плошка даёт мало света.    - Я тебе дам аккумулятор и лампу, можно будет любоваться хоть всю ночь. Потом навесим на крышу вашего шатра зарядную поверхность, чтоб подзаряжать аккумулятор. Так что свет у вас будет теперь всегда. А пока давай послушаем, что предложат охотницы, у меня есть мысль, даром я, что ли, "гатлинг" и на джип установила.    Валинья оглянулась на Дырмаю, словно спрашивая разрешения, и та кивнула. Не то чтобы знахарка поверила в то, что Анита может сделать такой свет, как днём, скорее, это будет что-то вроде света, что дают глаза её повозки, которые она называет фарами, просто всё, что пока делала эта девушка, шло только на пользу волчицам, возможно и сейчас она подскажет выход из такой непростой ситуации.       Арлита    - Очень хорошо, что вы успели вернуться, - говорила Гунара, - сразу после вашего отъезда следопыты-загонщики обнаружили гугутанов. Их стойбище было в стороне от того направления, откуда мы их ожидали. Одновременно с нашими загонщиками гугутанов обнаружили рыси и сообщили росомахам. Поскольку наше селение первым окажется на пути орды, они пришли к нам на помощь. Но даже с ними нам будет трудно отбиться, гугутанов слишком много!    Импровизированный совет собрался не на центральной площади селения, поскольку там лежал не до конца разобранный скелет тардыма и стояли машины Аниты, а в промежутке между ней и воротами. В совете принимали участие все охотницы, но если молодые просто стояли и слушали, то старшие по очереди высказывались. Загонщики стояли немного в стороне, ожидая, когда спросят их мнение.    - Я вижу только один способ противостоять гугутанам - стрелять в них со стен. На открытой местности они нас сомнут...    - А если гугутаны не полезут на стены? - тихо спросила Анита у своей матери. - Если они просто будут ждать, когда у нас кончатся припасы?    - Гугутаны не умеют ждать, если они видят стену, то лезут на неё, пока их не станет слишком мало для того, чтоб... - так же тихо начала отвечать Арлита, а Анита, не дослушав, задала следующий вопрос:    - А если видят убегающую добычу, то преследуют, пока не догонят? Так?    Арлита посмотрела на свою вторую дочь и спросила сама:    - Ты что-то придумала?    - Да, мама, - Анита первый раз назвала так Арлиту, и та сжала ей руку, заглянув в глаза. Потом охотница громко сказала:    - Моя дочь что-то придумала, дадим ей сказать!    - Как гугутаны преследуют добычу? Толпой или растянувшись в цепь? - спросила Анита, Гунара усмехнулась:    - Они же не загонщики, ума у них не хватает правильно загонять дичь. Гугутаны просто бегут толпой, стараясь обогнать друг друга, чтоб первому ухватить добычу.    - А есть ли здесь где-нибудь поблизости узкое место? - поинтересовалась Анита и, увидев, что её не поняли, пояснила: - Узкая долина, овраг или ещё что-нибудь такого же типа.    Получив утвердительный ответ, девушка сказала:    - Мы не будем прятаться за стены, завтра на рассвете сами выйдем на охоту! Пойдут охотницы, у кого есть гурхи. Я поеду на джипе, вон на той маленькой машине. За рулём будет Валинья, потому что мне надо быть готовой открыть огонь в любой момент! Мама и Архита, вы же видели, как стреляет "гатлинг"? Расскажите остальным. Охотницы растянутся цепью, а когда наткнутся на гугутанов, то начнут убегать, но не быстро, так чтоб те погнались. Заманите их в ту долину, покажете мне, где она. Выход из неё приготовлю этим обезьянам я!    - Анита, я с тобой! - решительно заявила Алита, Гулана к ней присоединилась:    - Я вместе с вами! Мы же сёстры! К тому же - если придётся стрелять из лука, то у нас это лучше получается!    - Хорошо, - согласилась Анита, - за рулём Валинья. Рядом с ней Гулана, Алита со мной сзади.    Охотницы ещё остались обсуждать план Аниты, вернее, его детали и, посматривая на странную конструкцию на джипе, недоверчиво качали головами, слушая рассказ Арлиты и Архиты о том, как эта штука выпотрошила борха. В это мало верилось, но охотницы не врут, да и привезенный борх был подтверждением страшной убойной силы этого, как его назвала Анита, "гатлинга".       Валинья    Управлять повозкой Аниты оказалось не такой уж и простой вещью, казалось, она слушается малейшего движения этой круглой штуки, называемой рулём, но чуть больше повернуть, и повозка, как плохо объезженный гурх, стремится убежать с дороги и пойти гулять по бушу. Да ещё на пластины внизу, Анита называет их педалями, надо давить равномерно, потому как повозка хочет то быстрее побежать, то совсем остановиться. Доехав до селения, Валинья сумела въехать в ворота, не задев их, и остановиться перед охотницами, ни на кого из них не наехав. Остановив повозку, Валинья с трудом разжала пальцы, слабо улыбнулась Аните, когда та сказала, что надо было проехать дальше и, несмотря на то что болели руки, пошла забрала у Алиты Мурочку. Познакомив с маленьким чёрным демоном свою наставницу, Валинья стала показывать той, что удалось вырезать у убитого Анитой борха. Дырмая была не то что довольна, она была в восторге, похвалив свою ученицу и приказав водоносам отнести ёмкости в свой шатёр, туда же позвала и Валинью. Но Анита остановила ученицу знахарки, сказав, что она тоже должна послушать то, что собирается предложить дочь Арлиты, и Дырмая не возразила, возразила сама Валинья. На что Анита пообещала сделать в шатре Дырмаи свет, как в своём скальном жилище, предложив дать одну из тех тяжёлых штук, что были загружены в грузовик. Валинья согласилась выслушать, что предложит Анита, и это предложение её очень удивило! Анита собралась поручить Валинье управлять своей повозкой во время предложенной ею же охоты на гугутанов. То, что Анита сможет убить если не всех гугутанов, то сильно уменьшить их количество, ученица знахарки не сомневалась, она видела, как эта штука завалила борха, а у гугутанов нет такой брони, как у этого выходца из пустыни. Удивило, что Анита доверяет такое важное дело, как управление своей повозкой во время охоты Валинье,

Источник: http://samlib.ru/d/dubrownyj_a_w/a1.shtml


Поделись с друзьями



Рекомендуем посмотреть ещё:



Красивые стихи о любви и истории: Стихи о себе для контакта
Мероприятия и сценарий для первого классаСтих про мойдодырПоследний стих на прощаниеПоздравление мужчин с 23 февраля коллегам прикольныеТанец для девочки на конкурс для детского сада


Красивый стих для девушки которая бросила Красивый стих для девушки которая бросила Красивый стих для девушки которая бросила Красивый стих для девушки которая бросила Красивый стих для девушки которая бросила Красивый стих для девушки которая бросила Красивый стих для девушки которая бросила


ШОКИРУЮЩИЕ НОВОСТИ